Las serpientes nariz de cerdo se hacen muertas como zarigüeyas

2020-11-10
No es ningún misterio de dónde recibe su nombre la serpiente nariz de cerdo, esta es una nariz de cerdo occidental (Heterodon nasicus): el hocico vuelto hacia arriba cuenta la historia. Arterra / Universal Images Group / Getty Images

Sucede con menos frecuencia de lo que piensas, pero cuando las zarigüeyas de Virginia ( Didelphis virginiana ) se asustan seriamente, a veces reaccionan fingiendo morir. Tales dramatizaciones no se limitan a los mamíferos .

La tanatosis es el arte animal de hacerse el muerto. La mayor parte del tiempo, es un último esfuerzo por mantenerse con vida . Las criaturas que usan esta estrategia tienden a ser pequeñas y lentas. Contra un depredador más grande y más rápido, la respuesta típica de "lucha o huida" no siempre funciona . La buena noticia es que es posible que los depredadores no toquen una comida que de otro modo sería fácil si entra en tanatosis.

Cada clase de animales vertebrados incluye algunas especies aquí y allá que confunden a sus atacantes pretendiendo expirar.

Resulta que no necesitas pies para convencer a alguien de que has pateado el cubo. Ingrese, a la izquierda del escenario, algunos de los mejores actores reptiles que jamás haya conocido: las serpientes nariz de cerdo de América del Norte.

Jabalíes

Las serpientes nariz de cerdo tienen escamas faciales que les dan hocicos hacia arriba. Estos se utilizan para apartar la tierra, la arena y la hojarasca mientras las criaturas buscan comida.

Las especies de América del Norte pertenecen al género de serpientes Heterodon . Otras llamadas "serpientes nariz de cerdo" habitan en Madagascar y América del Sur . Pero a pesar de que los tres grupos tienen la nariz hacia arriba, los expertos en reptiles los clasifican en géneros separados.

(Para su información: "Genera" es la versión plural de "genus". Ahora ya lo sabe, y como dice GI Joe , saber es la mitad de la batalla).

Las serpientes Heterodon ocurren desde la costa este de los Estados Unidos hasta Arizona y las Montañas Rocosas. Al aire libre, puede encontrarlos tan al norte como el centro de Canadá, y tan al sur como San Luis Potosí, México.

El género incluye tres especies distintas. Entre ellos, el más grande es el hocico de cerdo oriental ( Heterodon platirhinos ), que puede crecer hasta 46 pulgadas o 117 centímetros de largo. Con ese tamaño, es casi el doble de grande que su primo pequeño, el hocico de cerdo del sur ( Heterodon simus ). Completando el trío está el encantador hocico de cerdo occidental o "llanura" ( Heterodon nasicus ).

Vaya, ¿no son creativos esos nombres?

La serpiente nariz de cerdo, esta es una nariz de cerdo del este, ha perfeccionado una forma astuta de disuadir a los depredadores, haciéndose la muerta. Se retuerce como si tuviera dolor mientras emite un olor repugnante, concluyendo la escena dramática tumbándose boca abajo, inmóvil y "muerto".

Hora de la comida

Como todas las serpientes, los hognoses comen carne. Y son más conocidos por cazar sapos . Si bien las serpientes no se contraen, inyectan un veneno suave a través de un par de grandes colmillos ubicados cerca de la parte posterior de la boca.

Los sapos vienen con sus propias defensas contra los depredadores. Una técnica que pueden usar los anfibios consiste en hincharse para parecer más grandes.

Algunos naturalistas creen que los hognoses pueden contrarrestar ese truco, de una manera bastante espantosa. Aunque esto en realidad no ha sido documentado, las serpientes Heterodon podrían estar usando sus colmillos para perforar los pulmones de los sapos que consumen. Un sapo desinflado es sin duda más fácil de tragar.

Además de los sapos, los hognoses comen peces, lagartos, roedores, salamandras, pájaros pequeños, huevos e invertebrados (como las lombrices de tierra).

Los hábitos alimenticios del hocico de cerdo occidental pueden cambiar con la edad. En un estudio de 2017, los investigadores probaron especímenes silvestres del campo de Illinois. Los datos químicos sugirieron que las serpientes jóvenes estaban comiendo muchos lagartos corredores de carreras, junto con los huevos que producen esos lagartos. Mientras tanto, parece que los adultos prefirieron atiborrarse de huevos de tortuga .

Jadeando y resoplando

Los hognoses llevan vidas peligrosas. Se sabe que halcones, zarigüeyas, mapaches y zorros se alimentan de estos reptiles. También lo harán algunas otras serpientes, incluida la boca de algodón .

Cuando se enfrentan al peligro, las asustadas serpientes Heterodon hacen un pequeño espectáculo. Los hognoses orientales intentan intimidar a los enemigos aplanando sus cuellos y levantándose con un silbido amenazador. Por lo tanto, algunas personas llaman a los reptiles " víboras ".

A diferencia de las víboras reales, las serpientes Heterodon no dependen de su veneno como medio de autodefensa. Recuerde, los colmillos de punta de cerdo están situados hacia la parte posterior de la boca. Debido a esta disposición dental, las serpientes tienen que masticar más o menos el objetivo antes de poder administrar cualquier veneno. Dado que esa no es una forma eficaz de ahuyentar a los animales más grandes, los perros salvajes rara vez muerden a sus atacantes.

Pero volvamos a lo teatral. Cuando se trata de hacerse el muerto, las serpientes nariz de cerdo hacen todo lo posible. Se podría decir que se vuelven "todo un cerdo".

"Agonía

Un hocico de cerdo en la agonía de la tanatosis se retorcerá como loco y luego se pondrá boca abajo. La boca se deja abierta, la lengua colgando dramáticamente. A veces, la comida se regurgita en el proceso, lo que realmente acelera el factor "asco".

En caso de que vomitar no sea lo suficientemente desagradable para usted, imagine una serpiente que simplemente se quedó flácida después de revolcarse en sus propias heces. Los Hognoses suelen defecar a la mitad de la rutina de la muerte falsa. Cuando eso sucede, la caca tiende a ... mancharse .

En realidad, puede haber algo más repelente en la materia fecal de Heterodon . Los sapos que son devorados por las serpientes llevan un veneno llamado bufotoxina. Quizás el olor a caca de cerdo que está repleto de estas cosas alienta a otros animales a mantenerse alejados.

Los expertos tienen preguntas sobre el verdadero propósito de fingir la muerte. Claramente, es un comportamiento innato en las serpientes nariz de cerdo; incluso las crías asustadas se harán las muertas.

Sin embargo, no todos los actores muestran la misma dedicación. Un científico observó a un par de hognoses orientales adultos que decidieron fingir sus propias muertes mientras tenían relaciones sexuales . Hilarantemente, la mujer "rompió el personaje" antes que su compañero y luego lo arrastró detrás de ella por una distancia considerable. Mientras tanto, las serpientes amorosas seguían copulando.

Hoggies para el hogar

Los hognoses están menos dispuestos a hacerse el muerto en un entorno cautivo. Alojadas fácilmente en un terrario de 75 litros (20 galones), las serpientes pueden ser mascotas maravillosas. Los hognoses occidentales son especialmente populares entre los cuidadores y los criadores por igual.

Nuevamente, a pesar de ser venenosas, las serpientes Heterodon rara vez muerden a criaturas más grandes, incluidas las personas. Solo en raras ocasiones los "hoggies" muerden las manos que los alimentan. El veneno que llevan estos reptiles no se considera peligroso para los humanos , aunque inyectarse con él puede provocar ampollas, hinchazón y otros síntomas.

Estos accidentes ocurren con mayor frecuencia cuando la serpiente "huele" comida en los dedos de su dueño. Puede evitar ese problema lavándose bien las manos antes de cada interacción.

Ahora eso es gracioso

Si se tira una hognose más en medio de su rutina de "serpiente muerta", la criatura es susceptible de girar de regreso y reasumiera la pose muerte.

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