Las tarántulas son grandes y peludas, pero no tan aterradoras

2019-08-16
La tarántula de rodillas rojas mexicana (Brachypelma smithi) es una tarántula terrestre nativa de los desiertos, matorrales y cadenas montañosas de México. Son una especie grande y, como la mayoría de las tarántulas, tienen una larga vida útil. © fitopardo.com / Getty Images

En la película de terror y comedia de 1990 "Arachnophobia", muchas arañas aparecen en la pantalla, pero el villano principal de la película es una tarántula grande y peluda que come pájaros llamada El General, con un nido gigante de bebés y sus numerosos ojos puestos en la dominación mundial. El General (a veces interpretado por una tarántula real con prótesis para que parezca más robusto, y a veces interpretado por un animatrón) es aproximadamente del tamaño de un gatito de 6 semanas y chilla como un lechón. También es extravagantemente venenoso y tiene el estilo dramático del protagonista de una producción de teatro comunitario de "Hamlet".

Las tarántulas tienen mala reputación por su tamaño, pero esta familia de arañas no quiere apoderarse del mundo. Créame, han tenido mucho tiempo para intentarlo.

¿Varían las tarántulas en tamaño?

Claro, algunas tarántulas son enormes, pero este antiguo grupo de arañas varía en tamaño: algunas son del tamaño de una moneda con las patas extendidas y otras, como la tarántula Goliath come pájaros (que rara vez come pájaros) pueden crecer hasta 4,75 pulgadas (12 centímetros) con un tramo de piernas de hasta 11 pulgadas (28 centímetros). Eso es tan grande como un arácnido puede llegar a ser, debido a sus pesados ​​exoesqueletos y las limitaciones de sus sistemas respiratorios en la atmósfera actual, que es menos rica en oxígeno que aquella en la que evolucionaron sus antepasados.

La tarántula goliat que se alimenta de pájaros (Theraphosa blondi) puede crecer hasta 4,75 pulgadas (12 centímetros) con un tramo de patas de hasta 11 pulgadas (28 centímetros).

"Si nos fijamos en los artrópodos, especialmente los insectos y los arácnidos, en la época en que evolucionaron las tarántulas, hace al menos 300 millones de años durante el período Carbonífero, todo el mundo estaba creciendo", dice la Dra. Rachael Alfaro, investigadora asociada del Museo de Biología del Suroeste, División de artrópodos . "Creo que el gran tamaño actual de las tarántulas se debe a su condición ancestral de ser un arácnido de cuerpo más grande durante una época en que su presa también era de mayor tamaño".

En la actualidad, las tarántulas se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida: algunas especies se encuentran a casi 15,000 pies (4,572 metros) sobre el nivel del mar en los Andes, algunas en el interior de cuevas, otras en desiertos duros o selvas tropicales. Aparecen en colores y patrones llamativos, y son ecológicamente importantes, ya que sirven como los principales depredadores de artrópodos en muchos ecosistemas.

¿En qué se diferencian las tarántulas de otras arañas?

Hasta ahora se han descrito alrededor de 1,000 especies de tarántulas, pero también pertenecen a un grupo primitivo conocido como arañas mygalomorph , que también incluye arañas trampa y las arañas de tela en embudo australianas altamente tóxicas . Mientras que otras arañas tienen solo un juego de pulmones de libro (órganos respiratorios compuestos de láminas delgadas de tejido entre las que circula el aire), los mygalomorphs tienen dos juegos, pero carecen de tráqueas respiratorias , que poseen la mayoría de las otras arañas.

"Los colmillos de una tarántula están situados de manera diferente a la mayoría de las arañas: en su mayoría apuntan hacia abajo y en su mayoría son paralelos entre sí, en otras arañas, los colmillos son más 'como pinzas'", dice el Dr. Brent Hendrixson, profesor de biología en Millsaps College .

La mayoría de las tarántulas del Nuevo Mundo (de América del Norte o del Sur) tienen pelos especializados únicos, también conocidos como pelos urticantes, en su abdomen que pueden desprenderse o simplemente liberarse en la carne de un depredador potencial, piense en las púas de los puercoespines artrópodos, que pueden causar irritación grave en cualquier animal que esté jugando con él.

"Las tarántulas del Viejo Mundo (de cualquier continente que no sea América del Norte o del Sur) no poseen pelos urticantes y suelen ser más agresivas, primero muerden y hacen preguntas después", dice Alfaro. "Las tarántulas del Nuevo Mundo tienden a morder como último recurso".

¿Cuánto tiempo viven las tarántulas y qué comen?

Las tarántulas son extremadamente longevas para las arañas, y las hembras superan a los machos en el juego de la longevidad: las hembras de algunas especies pueden vivir hasta 30 años , mientras que los machos viven solo unos siete. Se alimentan de una amplia variedad de animales pequeños, desde insectos hasta cosas más grandes como ranas, lagartos, ratones y ocasionalmente, ocasionalmente , incluso pájaros.

¿Dónde viven las tarántulas?

Algunas tarántulas viven en árboles; estas especies arbóreas suelen ser más ligeras y menos engorrosas que las especies terrestres porque tienen que poder corretear rápidamente alrededor de las ramas de los árboles en busca de presas. Las tarántulas arbóreas viven en carpas de tubos de seda que hacen girar por sí mismas.

Las tarántulas terrestres son más grandes y son grandes excavadoras. A veces construyen su propia madriguera, ampliándola a medida que crecen, o se apoderan de algo que ha sido abandonado por otro animal. Tienen piezas bucales poderosas, que utilizan para raspar las paredes de su madriguera, llevándose la suciedad con sus patas delanteras, piezas bucales y pedipalpos, estructuras bucales especializadas que tienen los artrópodos y que son como patas bucales.

"No se comprende bien si las tarántulas permanecen en la misma madriguera durante toda su vida", dice Hendrixson. "Para las tarántulas que construyen las suyas propias, probablemente comiencen a construir sus madrigueras poco después de dispersarse de la madriguera de su madre. La mayoría de las tarántulas excavadoras, al menos en América del Norte, son muy ordenadas. A menudo puedes encontrar montículos de excavación hechos de tierra, seda, restos comida y restos de exoesqueleto justo afuera de la entrada de la madriguera. Muchas especies colocarán un velo delgado de seda sobre la entrada de la madriguera durante las horas del día. Este comportamiento no se comprende bien, pero puede disuadir a los depredadores diurnos y reflejar la luz solar, para mantener las temperaturas más frescas y mantener mayor humedad ".

¿Son las tarántulas peligrosas para los humanos?

Las tarántulas son grandes y de aspecto aterrador, pero, en realidad, el veneno de estas arañas más grandes tiene una toxicidad muy baja para los humanos. Lo más peligroso de estas arañas son los irritantes pelos del abdomen (en las especies del Nuevo Mundo), que pueden causar inflamación de los ojos y las fosas nasales y posibles erupciones cutáneas. El mejor consejo para evitar estos problemas es lavarse las manos después de manipular una tarántula y, como si necesitara que le dijeran, haga todo lo posible para mantener las tarántulas alejadas de su cara. Buen consejo seguro.

Eso es interesante

Debido en gran parte al comercio de mascotas de tarántulas, la mayoría de las especies de arañas en la Lista Roja de la UICN , o lista protegida, son tarántulas.

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