Libélulas: Aviadores de insectos ancestrales y agresivos

2020-02-20
La libélula roja (Sympetrum fonscolombii), también conocida como Darter de venas rojas o nómada, se encuentra en partes del sur y centro de Europa, el Mediterráneo, el Medio Oriente y partes de Asia, como Sri Lanka, India y Mongolia. Andrew JK Tan

Imagina un mundo submarino donde los bebés sedientos de sangre son lo que más teme a todos. Estos niños tienden una emboscada a su presa o deambulan por los paisajes como coyotes en busca de su próxima comida. Son depredadores astutos, agresivos y eficientes, pero cuando crecen abandonan el agua para aterrorizar a los habitantes de la tierra con el mismo brío homicida que caracterizó sus años de juventud. Además, sus rituales de apareamiento implican mucho sexo extraño y acrobático.

Esto suena como la trama de una película de ciencia ficción apasionante, y si los bebés y adultos en cuestión fueran humanos (o humanos), lo sería totalmente. Pero este mundo realmente existe, existe en el mundo de la libélula .

Matemáticas de libélula

"Son depredadores poderosos y rápidos", dice Giff Beaton, autor de " Libélulas y caballitos del diablo de Georgia y el sureste ". "Las ninfas submarinas son asesinas tan poderosas y eficientes como los adultos que vuelan libremente. Tienen una biología de ciclo de vida fascinante y son increíblemente hermosas: hay marrones, naranjas, rojas, azules, verdes. Son hermosa, simplemente espectacularmente colorida ".

Las libélulas adultas comen cosas tan grandes como ellas. Pueden volar hasta 30 millas (48 kilómetros) por hora y tienen ojos increíblemente agudos: pueden identificar una presa potencial, depredador, compañero o rival desde unos 100 pies (30 metros) de distancia.

"Cuando ven un objeto de presa potencial, no solo lo persiguen, pueden calcular cuál es la presa, en qué dirección está volando y a qué velocidad, y se mueven en un rumbo de intercepción para atraparlo. los únicos insectos que pueden predecir dónde terminará su presa, y lo evitarán. Están haciendo trigonometría en sus cabezas, es genial ".

Insectos Antiguos

Sería injusto seguir hablando sobre las libélulas (suborden Anisoptera ) solas cuando comparten tantas características con sus primos cercanos, los caballitos del diablo (suborden Zygoptera ). Se ven muy similares, pero las libélulas tienen ojos grandes y sostienen sus alas como aviones cuando descansan, mientras que los caballitos del diablo tienen ojos pequeños y sostienen sus alas hacia arriba por encima de sus cuerpos.

Juntos, las libélulas y los caballitos del diablo modernos forman un orden de insectos llamado Odonata , que simplemente significa "diente" en griego. Ciertamente no son los únicos insectos con mandíbulas dentadas, pero hay una especie de vibración de "primera" en ellos. Son casi inimaginables: algo que parece una libélula o un caballito del diablo ha existido durante unos 325 millones de años. Por ejemplo, la mosca grifo , el insecto más grande conocido que haya zumbado alrededor de este loco planeta, creció hasta 30 pulgadas (76 centímetros) de ancho y emergió de los primeros bosques del período Carbonífero.

"La nervadura de sus alas y el plan corporal están muy, muy cerca de las libélulas que vemos hoy", dice Beaton. "Los odonatos no han cambiado desde entonces, lo que te dice cuán efectivo es realmente su ciclo de vida y estilo corporal".

Bebés a largo plazo

Hay más de 5.000 especies de odonatos en el mundo, en todos los continentes excepto en la Antártida, y la mayoría de ellos pasan gran parte de su vida como bebés.

"Algunas pasan hasta el 90 por ciento de su vida como ninfas, casi siempre bajo el agua", dice Beaton. "Algunas especies pueden permanecer como ninfas hasta por cinco años".

Pero el hecho de que sean jóvenes no significa que sean inofensivos.

"Algunos se esconden bajo el sustrato o las raíces y respiran por un pequeño tubo; son depredadores de emboscada; otros caminan acechando presas; un par de especies en el mundo abandonan el agua y caminan por la tierra, atacando todo lo que pueden encontrar. "

Apareamiento acrobático

Como ocurre con muchos animales, las hembras no necesitan preocuparse mucho por encontrar un macho con quien aparearse. Cuando está lista, simplemente se dirige al agua donde esperan los machos, defendiendo los territorios más lujosos donde el hábitat es mejor. Para algunas especies, eso podría significar que hay una planta especial en la que a la hembra le gusta poner huevos, o una temperatura o pH del agua en particular. Algunas especies solo se reproducen en arroyos y otras solo en estanques; las variables pueden diferir, pero los machos siempre se lo toman muy en serio .

Cuando una hembra encuentra un macho satisfactorio, él se aferra a un lugar detrás de su cabeza con unos pequeños broches en su abdomen y vuelan juntos conectados, en una posición llamada "tándem". En realidad, todavía no ha sucedido nada, esta es solo la parte romántica. El macho luego transfiere su esperma (pequeños paquetes de células sexuales llamados espermatóforos) del noveno segmento de su cuerpo al segundo segmento. Una vez que ha hecho eso, las cosas se vuelven acrobáticas: la hembra luego tiene que doblar su abdomen hacia abajo para conectar la punta de su abdomen (donde están los huevos) con su segundo segmento, donde él acaba de poner sus espermatóforos. La forma resultante se llama posición de "rueda" o "corazón".

Un par de caballitos del diablo Familiar Bluet, primos cercanos de la libélula, "en rueda" o en proceso de apareamiento.

"Aquí es donde se vuelve único", dice Beaton. "El macho no solo la fertiliza en este punto, primero verifica si se ha apareado con otros machos, y pasará una cantidad considerable de tiempo tratando de sacar los espermatóforos de otros machos, solo para asegurarse él es el que fertiliza sus huevos. Ningún otro insecto hace esto, aunque el comportamiento se ha observado en algunas arañas ".

Para las hembras odonatos, una sola fertilización es suficiente para fertilizar todos sus óvulos durante toda su vida reproductiva, que generalmente es de solo uno o dos meses. Pero una vez que esté emparejada con un macho, intentará encontrar otro. El primer macho lo sabe, por lo que a menudo intentará permanecer conectado con ella, lo que se denomina "protección de contacto", o simplemente se cierne amenazadoramente sobre ella mientras ella pone sus huevos para asegurarse de que ningún otro macho se abalanza sobre ella.

Sí, es agresivo. Pero como dicen, cómo haces las cosas es cómo haces todo.

Eso es interesante

En la antigüedad, los guerreros japoneses decoraban sus cascos con motivos de libélulas porque se pensaba que eran invencibles.

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