Los alces son enormes, agresivos e impredecibles

2020-01-22
Un alce (Cervus canadensis) puede pesar 700 libras (317,5 kilogramos) y medir aproximadamente 5 pies (1,5 metros) de altura en el hombro. Imágenes de George Rose / Getty

Ah, naturaleza ... los pájaros, los árboles, el alce toro con la rejilla llena te cobran a 45 millas por hora (72 kilómetros por hora). Sí, bueno. No digas que no te lo advertimos. Si bien hay pocas vistas tan majestuosas como una manada de alces contra la ladera de una montaña nevada, tampoco hay forma de evitar el hecho de que los alces pueden ser tan territoriales y agresivos como cualquier animal en la tierra. Y cuando se comportan de esa manera, su tamaño, velocidad y (para los machos) sus astas lo convierten en un arma con la que no querrás enredarte. Aprendamos un poco más sobre estas hermosas bestias y cómo mantenernos en su lado bueno.

Bruisers grandes y musculosos

Los alces son grandes. Espere que los toros adultos (machos) pesen 700 libras (317,5 kilogramos) y midan aproximadamente 5 pies (1,5 metros) de altura en el hombro. Una vaca adulta (hembra) pesará típicamente 500 libras (226,8 kilogramos) y será un poco más baja que un macho. Los terneros suelen pesar alrededor de 30 libras (13,6 kilogramos) al nacer.

Buen estante, amigo

Probablemente la característica más notable del alce, y la más temible además de su tamaño, son sus astas. Los alces machos comienzan a desarrollar su primer par de astas cuando tienen alrededor de un año. El crecimiento de la cornamenta se desencadena en la primavera por la luz del día más prolongada y los niveles más bajos de testosterona. Cada año, las viejas astas (o "potro") se desprenden , generalmente en marzo o abril, y comienza el nuevo crecimiento. El nuevo crecimiento está cubierto de pelusa, llamada "terciopelo". Alrededor de agosto, las hormonas cambian y las astas dejan de crecer. Se ve a los toros frotando sus astas contra árboles y rocas, raspando el terciopelo y también afilando y puliendo las puntas de las astas.

El crecimiento de las astas lleva a los toros adultos alrededor de 140 días y a los toros jóvenes 90 días. Las astas de un toro sano miden de 55 a 60 pulgadas (139 a 152 centímetros) de largo, aproximadamente 6 pies (1,8 metros) de ancho y pesan aproximadamente 30 libras (13,6 kilogramos) por pareja. Suelen tener seis puntas o púas en cada asta.

¿Cornamenta? Aquí está el punto

Según la gente del Parque Nacional de Yellowstone , los alces son algunos de los animales más fotografiados del parque, principalmente debido a esas hermosas astas. Pero esa no es la razón del estante. Esas astas son literalmente salvavidas. Los toros pasan todo el verano cultivando sus astas para poder tenerlas durante el invierno para luchar contra depredadores como los lobos y luchar por el dominio entre la manada durante los momentos cruciales en el ciclo de vida de los alces. Y eso explica la agresividad.

En un correo electrónico, Linda Veress, portavoz del parque de Yellowstone, dijo que los alces pueden ser agresivos en cualquier época del año si se sienten amenazados. "Dicho esto", agregó, "es importante tener mucho cuidado durante la temporada de partos en los meses de primavera de mayo y junio. Con depredadores como osos, lobos, coyotes y pumas en busca de comida, el alce debe Esté atento y protector con sus recién nacidos. En septiembre y octubre, los alces toro están llenos de hormonas durante la celo (temporada de apareamiento), cuando rodean al alce vaca y luchan entre sí ".

Veress dice que un alce toro en carga puede correr hasta 45 millas por hora en ráfagas, que es más rápido que el humano promedio. Con un estante de astas que se extiende por 6 pies y pesa 30 libras, no es de extrañar que el parque advierte a todos los visitantes que se mantengan al menos a una distancia de 25 yardas (75 pies) de un alce. Si un alce carga, el parque le aconseja "buscar refugio en un edificio, en su vehículo o detrás de una barrera alta y resistente lo más rápido posible".

Incluso sin cuernos, el tamaño de los alces puede hacerlos peligrosos, especialmente los alces que protegen a sus crías. Debido a que los alces se han acostumbrado a ver humanos, muchos alces acostarán a sus crías cerca de edificios o automóviles mientras pastan cerca. Esto puede parecer sorprendente, pero en realidad tiene sentido.

"Los depredadores desconfían de los humanos y es posible que no se acerquen tanto a las áreas desarrolladas", dice Veress. "Dicho esto, los alces protegen mucho a los terneros y actuarán agresivamente con los humanos que se acerquen demasiado".

Veress tiene experiencia de primera mano de esto en un encuentro después de dejar su oficina una tarde.

"Me dirigía a mi coche y vi un borrón por el rabillo del ojo", recuerda. "Era un alce que se dirigía directamente hacia mí. Siempre tengo cuidado durante la temporada de partos, pero no vi al alce bebé". contra el edificio a unas 20 yardas (60 pies) de distancia, bloqueado a la vista por un automóvil. Salté a mi automóvil y cerré la puerta rápidamente. Una vez que vio que yo no era una amenaza, volvió a alimentarse. Solo la estaba protegiendo joven como ella debería! "

Eso es interesante

Los alces son llamados "wapiti" para los Shawnee y otros grupos indígenas en América del Norte debido a sus blancos ... ejem ... traseros. También se les llama ciervos rojos en Eurasia . Históricamente, los alces solían extenderse por casi todo Estados Unidos, tan al este como las Montañas Apalaches y tan al sur como partes de Georgia. Ahora se encuentran principalmente en la Cordillera de las Montañas Rocosas y a lo largo del noroeste del Pacífico.

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