Los antojos de teléfonos inteligentes de la humanidad podrían condenar al misterioso octópodo 'Casper'

2017-01-12
Un nuevo estudio encuentra que la extracción de manganeso y otros minerales de tierras raras en aguas profundas podría poner en peligro el hábitat y el ciclo de reproducción de muchos octópodos. Oficina de Exploración e Investigación Oceánica de la NOAA / Hohonu Moana

Justo en el momento en que el mundo se enamoró de un octópodo fantasmal de las profundidades marinas apodado Casper, los investigadores se dieron cuenta de que nuestro amor por los dispositivos digitales puede arruinar la vida sexual de la criatura marina.

A principios de 2016, los científicos descubrieron una especie de octópodo incirrado (es decir, sin aletas) trabajando alrededor del fondo del mar a una profundidad asombrosa. Los vehículos operados a distancia (ROV) desplegados cerca de la isla Necker de Hawái por el barco de la NOAA Okeanos Explorer filmaron el cefalópodo casi incoloro a más de 4.000 metros (2,5 millas) por debajo de la superficie del océano. Por cierto: ¿octópodo? ¿Por qué no pulpo ? Un pulpo es cualquier animal con ocho patas, incluido el nautilo de caparazón duro, por ejemplo, mientras que un pulpo es una definición científica específica. Dado que el pulpo de Casper no ha sido completamente clasificado como pulpo, la ciencia se está quedando con el pulpo descriptivo por ahora. Echa un vistazo a este podcast de Cosas que debes saber para conocer un poco más sobre eso:

Según un artículo publicado en la revista Current Biology, estos ROV pudieron observar 29 octópodos de aguas profundas de 2011 a 2016, y solo dos de ellos fueron vistos con huevos. Los dos padres en espera eran guardianes vigilantes , un comportamiento protector que los pulpos llevarán a cabo hasta que sus huevos eclosionen, algo que podría llevar años en las temperaturas casi heladas de las profundidades del mar. Entonces, ¿qué tienen que ver los teléfonos móviles con eso? ¿Y por qué plantean un problema las computadoras?

Todo tiene que ver con el lugar donde los pulpos colocan sus huevos. En ambos casos, se adhirieron alrededor de 30 huevos con un tamaño de 0,8 a 1,1 pulgadas (2 a 2,7 centímetros) a los tallos y ramas de esponjas muertas. Estos, a su vez, están unidos a grupos del tamaño de un nabo de manganeso y otros elementos preciosos que se han abierto camino fuera del fondo del mar durante millones de años, formando nódulos de manera similar a como se forma una perla dentro de una ostra.

El manganeso y otros elementos raros se utilizan en la fabricación de teléfonos celulares y computadoras (baterías, en su mayoría) y es difícil de conseguir en tierra, por lo que las empresas mineras están recurriendo a las áreas ricas en minerales del fondo del océano, exactamente las mismas áreas que los octópodos. parecen depender para la reproducción. Los huevos pueden tardar años en eclosionar y las hembras de los octópodos pueden incubarlos durante todo ese tiempo.

"Como criaturas longevas, la recuperación llevará mucho tiempo y puede que no sea posible si se elimina todo el fondo marino duro", dice el líder del estudio, Autun Purser, del Centro Helmholtz de Investigación Polar y Marina del Instituto Alfred Wegener, en un comunicado . "Esto sería una gran pérdida para la biodiversidad en las profundidades marinas y también podría tener importantes efectos en cadena. Los octópodos son criaturas de tamaño considerable, que comen muchas otras criaturas más pequeñas, por lo que si se eliminan los octópodos, las otras poblaciones cambiarán de manera difícil para predecir formas ".

Ahora eso es genial

Las personas tienen alrededor de 100 mil millones de neuronas en sus cerebros, pero los octópodos nos hacen vencer. El pulpo promedio tiene alrededor de 500 millones de neuronas distribuidas por su cabeza y cuerpo. 

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