Los astrónomos le dicen cómo y dónde ver mejor las lluvias de meteoros

2020-07-18
Lleve una manta o silla y algo de ropa abrigada porque puede llevar algún tiempo ver esos meteoros. harpazo_hope / Getty Images

A lo largo de la historia, los pueblos antiguos han sido testigos de las lluvias de meteoritos con asombro y les han atribuido un significado especial. A veces veían estos rayos resplandecientes de luz como señales de que el fin del mundo estaba cerca ; otros postulan que la estrella mencionada en el nacimiento de Jesús era en realidad un cometa .

En estos días, en su mayoría vemos meteoros por lo que son a los ojos de la ciencia: desechos espaciales que golpean la atmósfera de la Tierra a una velocidad suicida. A veces, solo hay algunas huelgas aquí y allá. Sin embargo, las lluvias de meteoros completas presentan docenas o cientos de gloriosas rachas por hora.

En muchos casos, no puede simplemente salir a la acera para ver meteoros, tal vez debido a la contaminación lumínica u obstrucciones físicas como árboles o edificios. Pero si se toma el tiempo para seleccionar un lugar de observación privilegiado, es posible que se encuentre con el regalo astronómico de su vida. Elegir la mejor ubicación puede requerir un poco de tarea de tu parte. Aquí hay algunos consejos para comenzar, cortesía de dos astrónomos con los que hablamos.

1. Esté preparado para quedarse despierto hasta muy tarde

"Los meteoros que fluyen hacia la atmósfera de la Tierra se ven mejor después de la medianoche, cuando la Tierra misma se convierte en 'la corriente de meteoros'", dice Paul A. Delaney, profesor de astronomía en la Universidad de York, en Toronto, por correo electrónico. "A medida que la Tierra orbita alrededor del Sol, en un momento dado, la mitad de la Tierra 'mira' en la dirección de su viaje orbital. A medida que la Tierra gira sobre su eje, cualquier punto de la superficie a la medianoche local comienza a girar hacia adelante. frente a la mitad de la Tierra ".

Con eso en mente, dice que obtendrá la mejor vista de los meteoros desde la medianoche hasta las 6 am, hora local. Antes de eso, solo los meteoros de mayor altitud se verán desde el suelo. Si recuerdas solo una cosa sobre la observación de meteoritos, esta es.

2. Aléjese de las luces de la ciudad

¿Cuál es el siguiente paso para encontrar una ubicación privilegiada para observar la lluvia de meteoritos? Localizar una mancha de tono negro.

"Es aquí donde se pueden ver muchos de los meteoros más débiles", dice David Leake, director del Planetario William M. Staerkel en Parkland College en Illinois por correo electrónico. "No querrás que te echen de la propiedad privada, pero si puedes encontrar un lugar lejos de la iluminación directa y de la contaminación lumínica de la ciudad, es mejor".

La contaminación lumínica se refiere a la luz excesiva que se filtra al cielo desde nuestros pueblos y ciudades civilizados (como se ve en este mapa de contaminación lumínica ). Oscurece muchas de las características naturales del cielo nocturno, como la Vía Láctea , en un grado que muchos habitantes de las ciudades de toda la vida nunca la han vislumbrado.

Las lluvias de meteoritos no son una excepción. Si vive en un área metropolitana importante, es posible que deba aventurarse a millas y millas del resplandor naranja de la ciudad para ver los meteoritos en todo su esplendor. Puede utilizar sitios web para encontrar lugares oscuros cerca de usted.

Si esa no es una opción, siempre puede intentarlo más cerca de casa.

"Tal vez una reserva forestal o un parque cercano esté ofreciendo un evento de observación de meteoritos", dice Leake. También recomienda consultar con su club de astronomía local para las actividades de visualización organizadas.

Asegúrese de usar linternas LED rojas para preservar su visión nocturna. Sus ojos pueden tardar media hora o más en reajustarse a los cielos nocturnos oscuros después de haber estado expuesto a una luz blanca brillante.

3. Visualización de la materia de dirección y elevación, también

¿Crees que has señalado una buena ubicación de visualización oscura en un mapa? Cuando esté examinando el mapa del cielo oscuro, aquí hay un consejo profesional: tenga en cuenta la dirección de las ciudades cercanas en relación con la ubicación del evento celestial que espera ver porque incluso en lugares que están certificados como áreas de cielo oscuro, usted puede ver el resplandor anaranjado delator de las ciudades en el horizonte.

Si ese resplandor está en la misma dirección que su lluvia de meteoritos, podría afectar su visión. Y es casi seguro que impactará en cualquier fotografía astronómica que espere hacer.

También es posible que desee subir a un terreno más alto.

"La elevación puede ayudar", dice Leake. "Cuanto mayor sea su altitud, menos polvo y vapor de agua estará mirando y más estrellas verá. Sin embargo, clasificaría la oscuridad sobre la elevación, si tiene que hacer una elección".

4. Relájate y disfruta del espectáculo (increíblemente violento)

No necesitas un equipo sofisticado para ver una lluvia de meteoritos. Se trata más de estar preparado para permanecer afuera hasta altas horas de la madrugada, con ropa de abrigo adecuada y cualquier otra comodidad que prefiera. Una silla de jardín reclinable que se pliega completamente hacia atrás le permitirá ver la mayor cantidad de cielo posible sin romperse el cuello. Puede acostarse sobre una manta en caso de apuro.

Sobre todo, manténgalo simple.

"Demasiadas veces los astrónomos aficionados están usando sus telescopios, tratando de averiguar qué mirar, cambiando los oculares, alineando la óptica, enfocando, etc.", dice Leake. "¡A veces nos olvidamos de mirar hacia arriba! Para una lluvia de meteoritos, no necesitas equipo, pero tal vez una silla de jardín".

Mientras ve pedazos de escombros espaciales que se estrellan en el olvido, aprecie la violencia de las calamidades que está presenciando.

"Los meteoritos son partes del universo que literalmente llueven sobre la Tierra", dice Delaney. "Son un espectáculo maravilloso. Revelan cuánto material hay realmente en el espacio y, si bien la mayor parte del material es pequeño, ocasionalmente encontramos una roca más grande que podría ser potencialmente muy peligrosa para la vida en la Tierra (piense en la extinción de los dinosaurios)".

Por lo tanto, dice, las lluvias de meteoritos nos recuerdan la galería de tiro en la que la Tierra se mueve continuamente y lo importante que debería ser para los astrónomos y los gobiernos estar atentos en el espacio a las rocas peligrosas.

Los mejores lugares para ver lluvias de meteoritos en los EE. UU.

Las ciudades estadounidenses llenas de luz como Los Ángeles o la ciudad de Nueva York no son ideales para eventos de astronomía. Pero hay muchas áreas más oscuras en todo Estados Unidos que son perfectas. Aquí hay algunos lugares de elección, según Accuweather .

  • El Parque Nacional Big Bend en el sur de Texas tiene cielos profundos y negros y muchos lugares para acampar. También es increíblemente remoto.
  • Big Pine Key, en Florida, está lo suficientemente lejos de las luces de la ciudad para ofrecer una excelente observación de estrellas en cualquier época del año. Alberga una fiesta de observación de estrellas en el invierno.
  • El Parque Nacional Denali en Alaska tiene cielos muy oscuros y no hay montañas que oscurezcan la vista.
  • La región de Finger Lakes de Nueva York es lo suficientemente remota como para escapar de la contaminación lumínica de las grandes ciudades, pero aún ofrece muchas atracciones turísticas.
  • Las abundantes tierras públicas al sur de Tucson, Arizona , son ideales para acampar. Los cielos claros y oscuros de esta área y las altas colinas (que le brindan una plataforma de observación elevada) son las razones por las que la ciudad cuenta con muchos telescopios espaciales.
  • Brockway Mountain , Michigan, es genial si quieres ver muchos meteoritos. Su ubicación permite ver 50 o más meteoros en una hora.

AHORA ESO ES GENIAL

¿Sabías que los meteoros pueden ser de diferentes colores? La velocidad a la que el meteoro golpea la atmósfera puede alterar su color . La composición mineral también importa. Por ejemplo, aquellos con una cantidad sustancial de magnesio pueden aparecer verdosos o azulados. El alto contenido de hierro emite un brillo amarillento y el púrpura proviene de los desechos que contienen mucho calcio.

Publicado originalmente: 17 de julio de 2020

Preguntas frecuentes sobre la lluvia de meteoritos

¿Cómo ocurre una lluvia de meteoritos?
En su mayoría, vemos lluvias de meteoritos por lo que son a los ojos de la ciencia: desechos espaciales que golpean la atmósfera de la Tierra a una velocidad suicida. A veces, solo hay algunas huelgas aquí y allá. Sin embargo, las lluvias de meteoritos completas presentan docenas o cientos de rayas por hora.
¿Cuándo podré ver la lluvia de meteoros de las Perseidas?
La lluvia de meteoros Perseidas comienza anualmente a fines de julio y se extiende hasta mediados de agosto.
¿Son peligrosas las lluvias de meteoritos?
No. Los meteoritos son casi siempre lo suficientemente pequeños como para quemarse una vez que golpean la atmósfera de la Tierra y se convierten en meteoros, según la NASA .
¿Cuál es el mejor momento para ver la lluvia de meteoritos?
Obtendrá la mejor vista de los meteoros desde la medianoche hasta las 6 am, hora local. Antes de eso, solo los meteoros de mayor altitud se pueden ver desde el suelo.
¿Qué representa una lluvia de meteoritos?
Las lluvias de meteoros son lo que queda de cometas activos o muertos. La Tierra atraviesa y choca con la órbita de lo que queda de los cometas. Suele ser un campo de escombros de meteoritos del tamaño de un grano de arena o un guijarro.

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