Los camaleones arcoíris muestran colores reales al cortejar

2018-04-25
Un macho de la nueva especie de camaleón Calumma uetzi hace alarde de los colores de su pantalla. El color oscuro de la hembra y la boca abierta son signos claros de que no está impresionada.

Hace unos 160 millones de años, una franja de tierra aproximadamente del tamaño de Texas se alejó del lado sureste del continente africano, creando lo que ahora conocemos como Madagascar. El aislamiento geográfico del terreno significó que mucha de su flora y fauna evolucionaron de formas espectacularmente únicas, incluida una amplia gama (al menos 420 hasta ahora) de pequeños reptiles funky, el 95 por ciento de los cuales viven solo en esta isla y sus valores atípicos. Los científicos todavía descubren de forma rutinaria nuevas especies de plantas y animales, más de 600 solo entre 1999 y 2010 , como los tres camaleones clasificados recientemente por científicos alemanes de la Zoologische Staatssammlung Munich (Colección Estatal de Zoología de Baviera). Los hallazgos se publicaron en la edición de abril de 2018 de laRevista Zoológica de la Sociedad Linneana .

El punto culminante visualmente llamativo de los tres nuevos lagartos es sin duda el Calumma uetzi , un camaleón con rayas de colores del arco iris a lo largo de la espalda y la cola. La nueva especie, descubierta durante una expedición, es fácil de identificar, particularmente cuando los machos se acercan a las hembras durante el ritual de apareamiento. Sus colores se intensifican en un llamativo espectáculo de rojos, amarillos y violetas mientras busca ganarse la aprobación de una mujer. Las hembras no impresionadas son igualmente fáciles de detectar: ​​su piel se vuelve marrón oscuro y casi negra, con algunas manchas amarillas adornando sus cabezas. Solo para enfatizar su disgusto, la hembra abre agresivamente la boca hacia los avances no deseados del macho.

Aunque no es tan colorida, la Calumma lefona es igualmente llamativa, gracias a su aleta nasal alargada, llamada apéndice rostral, que es flexible y no tiene material óseo subyacente. El apéndice tiene trozos de rosa brillante y violeta, lo que conduce a la segunda característica extraña del lagarto: un agujero en el centro de su cráneo, algo que también tienen otras especies de camaleones, y puede usarse para ayudar a los animales a regular su temperatura corporal.

Los investigadores han localizado solo alrededor de una docena del tercer pequeño camaleón, Calumma juliae . Este lagarto marrón y con motas azules (que se muestra en el tweet a continuación) aparentemente tiene un rango de solo alrededor de 30 acres (15 hectáreas), lo que lo hace increíblemente raro. Hasta el momento, solo se han encontrado hembras de esta especie.

Aunque Madagascar es la quinta isla más grande de la Tierra, la deforestación desenfrenada y la pérdida de hábitat significan que estas tres nuevas especies de camaleones están amenazadas de extinción . Mientras tanto, los investigadores siguen compitiendo para documentar más fauna como estos pequeños lagartos antes de que se pierdan para siempre.

AHORA ESO INTERESANTE

La capa superior de la piel de un camaleón es transparente; las capas subyacentes se expanden y contraen cromatóforos que finalmente revelan pigmentos de varios colores, lo que permite que el pequeño lagarto exprese una exhibición deslumbrante para sus compañeros, o simplemente se refresque en el calor tropical o se caliente en una mañana más fría de lo normal.

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