Los cangrejos boxer clonan sus armas biológicas de anémona

2017-02-01
Este es un ejemplo típico de un cangrejo capturado en la naturaleza (Lybia leptochelis) que sostiene una anémona en cada garra. Yisrael Schnytzer

Con una textura similar a una deliciosa tempura y de apenas 2 centímetros (0,7 pulgadas) de ancho, el cangrejo boxer de Lybia parece bastante inadecuado para la supervivencia, y es por eso que empuñan un par de garrotes de anémona de mar. Pero, ¿dónde se enganchan estas elegantes armas biológicas ?

Los estudiantes graduados de la Universidad Bar-Ilan Yisrael Schnytzer, Yaniv Giman y otros dos colegas tenían la misma pregunta e investigaron el asunto para un nuevo estudio publicado en la revista PeerJ. Los investigadores recolectaron cangrejos boxer de la costa sur del Mar Rojo en Eilat, Israel, e identificaron las anémonas armadas como pertenecientes al género Alicia, probablemente una especie recientemente registrada. Pero cuando buscaron ejemplares salvajes de la anémona de mar Alicia, no apareció nada.

Si las armas no reclamadas son escasas, ¿cómo se supone que se armará un cangrejo boxer? Robo, por supuesto. Así como un Bruce Lee desarmado podría arrebatarle un par de nunchucks a un adversario, también lo hace un cangrejo boxer desarmado que lucha con una anémona lejos de uno de sus compañeros usuarios de herramientas. Puede ver imágenes de ese comportamiento en acción en este clip de YouTube de New Scientist.

Y luego las cosas se ponen aún más asombrosas.

Como descubrieron los investigadores en un par de experimentos, un cangrejo boxer de un arma dividirá su anémona restante en dos fragmentos. Los fragmentos resultantes luego se regeneran en el transcurso de varios días en dos clones distintos. Veamos a Bruce Lee hacer eso .

Schnytzer y Giman no son ajenos al misterio del boxeo de cangrejos. Los dos biólogos trabajaron anteriormente en un estudio de 2013 publicado en el Journal of Experimental Marine Biology and Ecology, que reveló el tratamiento similar al bonsái del cangrejo boxer de sus armas biológicas agarradas con garras. Los usan para atrapar comida y defenderse, pero también matan de hambre a la anémona lo suficiente como para regular su tamaño.

Ahora, el último estudio de los investigadores revela que la manipulación del cangrejo va más allá del uso de herramientas simbiontes. Las huellas dactilares moleculares de pares de anémona tomadas de cangrejos salvajes revelaron armas clon aún más idénticas, lo que sugiere que la práctica está muy extendida.

Dada la aparente ausencia de anémonas de mar Alicia salvajes y el talento de los cangrejos boxer para inducir la reproducción clonal, nos queda una pregunta tentadora: ¿queda alguna Alicia de vida libre o la especie continúa como una especie de arma puramente cultivada? La situación no sería diferente a la de los hongos domésticos de las hormigas cortadoras de hojas.

Schnytzer dice que la explicación del cultivo es posible. La anémona de mar Alicia ahora podría estar extinta en la naturaleza, o podría vivir en otro lugar, una especie remota traída al área de Eilat por un "cangrejo padre fundador".

"En resumen, creo que existen, pero probablemente son muy raros", dijo Schnytzer por correo electrónico. “Creo que esto se debe a que uno de los hallazgos en nuestro artículo actual fue que cada cangrejo que se encuentra en la naturaleza tiene clones (lo que respalda el comportamiento de robo y división que vimos en el laboratorio) y que hay un número muy limitado de haplotipos (establecido con análisis genético de huellas dactilares), lo que da crédito a la suposición de que la mayor parte de la reproducción de la anémona es asexual, pero no toda ".

Independientemente, los hallazgos de los investigadores nos brindan un ejemplo aparentemente único de un animal que induce la reproducción asexual de otro, ¡y para el uso de herramientas! Los humanos pueden reclamar los honores de la supremacía de las armas biológicas por el momento, pero los cangrejos boxeadores están listos para reclamar el premio tan pronto como nos aniquilemos con uno o dos virus de la peste mal manejados.  

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