¡Los científicos creen que los humanos podrían vivir hasta los 150 años!

2021-06-09
Aquí se ve a Jeanne Calment celebrando su 117 cumpleaños. ¡Era la persona más longeva de la historia cuando murió a los 122 años! Foto de Jean-Pierre Fizet / Sygma / Sygma a través de Getty Images

Si bien la mayoría de nosotros puede esperar vivir alrededor de los 80, algunas personas desafían las expectativas y viven más de 100. En lugares como Okinawa, Japón y Cerdeña, Italia, hay muchos centenarios . La persona más anciana de la historia, una mujer francesa llamada  Jeanne Calment , vivió hasta los 122 años. Cuando nació en 1875, la esperanza de vida promedio era de aproximadamente 43 años.

Pero, ¿cuánto tiempo podría vivir realmente un humano? Es una pregunta que la gente se ha estado haciendo durante siglos. Si bien la esperanza de vida promedio (la cantidad de años que una persona puede esperar vivir) es relativamente fácil de calcular, las estimaciones de la esperanza de vida máxima (la edad más alta que un ser humano podría alcanzar) son mucho más difíciles de realizar. Estudios anteriores han situado este límite cerca de los 140 años . Pero un estudio más reciente propone que el límite de la esperanza de vida humana está más cerca de 150 .

Cálculo de la vida útil

El método más antiguo y aún más utilizado para calcular la esperanza de vida y, por tanto, la duración de la vida, se basa en la ecuación de Gompertz . Esta es la observación, hecha por primera vez en el siglo XIX, de que las tasas de mortalidad humana por enfermedades aumentan exponencialmente con el tiempo. Esencialmente, esto significa que su probabilidad de muerte, por cáncer, enfermedades cardíacas y muchas infecciones, por ejemplo, aproximadamente se duplica cada ocho a nueve años.

Hay muchas formas en que  se puede modificar la fórmula para tener en cuenta cómo diferentes factores (como el sexo o la enfermedad) afectan la vida útil dentro de una población. Los cálculos de Gompertz incluso se utilizan para calcular las primas del seguro médico, razón por la cual estas empresas están tan interesadas en saber  si fuma , si está casado y cualquier otra cosa que les permita juzgar con mayor precisión la edad a la que va a morir .

Otro enfoque para determinar cuánto tiempo podemos vivir es observar cómo nuestros órganos disminuyen con la edad y comparar esa tasa de disminución con la edad a la que dejan de funcionar. Por ejemplo, la función ocular y la cantidad de oxígeno que usamos mientras hacemos ejercicio muestran un patrón general de disminución con el envejecimiento, y la mayoría de los cálculos indican que los órganos solo funcionarán hasta que la persona promedio tenga alrededor de 120 años.

Pero estos estudios también descubren una variación cada vez mayor entre las personas a medida que envejecen. Por ejemplo, la función renal de algunas personas disminuye rápidamente con la edad, mientras que en otras apenas cambia .

Ahora, investigadores de Singapur, Rusia y EE. UU. Han adoptado un enfoque diferente para estimar la duración máxima de la vida humana. Utilizando un modelo informático, estiman que el límite de la vida humana es de unos 150 años .

Jack Orr, un veterano de la Segunda Guerra Mundial, se ve aquí con sus hijas Dorothy Orr (izquierda) y Diane West (derecha), celebrando su cumpleaños número 100 el 25 de mayo de 2021.

Viviendo hasta los 150

Intuitivamente, debe existir una relación entre su probabilidad de muerte y la rapidez con la que se recupera de la enfermedad. Este parámetro es una medida de su capacidad para mantener la homeostasis, su equilibrio fisiológico normal, y se conoce como  resiliencia . De hecho, el envejecimiento se puede definir como la pérdida de la capacidad para mantener la homeostasis. Por lo general, cuanto más joven es la persona, mejor se recupera rápidamente de la enfermedad.

Para realizar el estudio de modelado, los investigadores tomaron muestras de sangre de más de 70.000 participantes de hasta 85 años y observaron los cambios a corto plazo en sus recuentos de células sanguíneas. La cantidad de glóbulos blancos que tiene una persona puede indicar el nivel de inflamación (enfermedad) en su cuerpo, mientras que el volumen de glóbulos rojos puede indicar el riesgo de una persona de enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular o deterioro cognitivo , como pérdida de memoria. Luego, los investigadores simplificaron estos datos en un solo parámetro, al que llamaron indicador de estado de organismos dinámicos (Dosi).

Los cambios en los valores de Dosi entre los participantes predijeron quién contraería enfermedades relacionadas con la edad, cómo esto variaba de persona a persona y modeló la pérdida de resiliencia con la edad. Estos cálculos predijeron que para todos, independientemente de su salud o genética, la resiliencia fracasó por completo en 150, lo que dio un límite teórico a la esperanza de vida humana.

Pero las estimaciones de este tipo asumen que no se hará nada nuevo a una población, por ejemplo, no se encontrarán nuevos tratamientos médicos para enfermedades comunes. Esta es una falla importante, ya que se producen avances significativos a lo largo de la vida y esto beneficia a algunas personas más que a otras.

Por ejemplo, un bebé que nace hoy puede depender de unos 85 años de progreso médico para mejorar su esperanza de vida, mientras que un niño de 85 años que vive ahora está limitado por las tecnologías médicas actuales. Como tal, el cálculo utilizado por estos investigadores será relativamente preciso para las personas mayores, pero se volverá progresivamente menor cuanto más joven sea la persona a la que está mirando.

El límite de Dosi para la vida útil máxima es aproximadamente un 25 por ciento más largo de lo que vivió Jeanne Calment. Entonces, si planeas vencerlo (y a ella), necesitas tres cosas importantes.

Primero están los buenos genes , lo que hace que vivir más de 100 sin ayuda sea una buena apuesta. En segundo lugar, un excelente plan de dieta y ejercicio , que puede aumentar la esperanza de vida hasta en 15 años. Y tercero, un gran avance para convertir nuestro conocimiento de la biología del envejecimiento en tratamientos y medicamentos que pueden aumentar la esperanza de vida saludable.

Actualmente, agregar más del 15 al 20 por ciento a la esperanza de vida saludable en mamíferos normales es extremadamente difícil, en parte porque nuestra comprensión de la biología del envejecimiento sigue siendo incompleta . Pero es posible aumentar la esperanza de vida de organismos mucho más simples, como los gusanos redondos,  hasta 10 veces .

Incluso dado el ritmo actual de progreso, podemos esperar con confianza que la esperanza de vida aumente porque ha estado haciendo esto desde que Gompertz estaba vivo en la década de 1860. De hecho, si dedica media hora a leer este artículo , la esperanza de vida media habrá aumentado en seis minutos. Desafortunadamente, a ese ritmo, la persona promedio no vivirá hasta los 150 por otros tres siglos.

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Puedes encontrar el artículo original aquí .

Richard Faragher es profesor de biogerontología en la Universidad de Brighton. Es miembro de la Junta Directiva de la Federación Estadounidense para la Investigación del Envejecimiento (AFAR) y la Fundación de Investigación en Biogerontología. También es miembro del consejo asesor científico del Longevity Vision Fund.

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