Los científicos descubren por qué la mitad de todos los salmones de cultivo son parcialmente sordos

2017-08-26
Los científicos han descubierto por qué el salmón criado en granjas tiene muchas más probabilidades de ser sordo que el salmón salvaje. MAIKA 777 / Getty Images

El salmón es conocido por ser rico en ácidos grasos omega-3 saludables para el corazón , una gran fuente de proteínas y repleto de vitaminas. Lamentablemente, la variedad cultivada en granjas también se está volviendo conocida por ser innecesariamente sorda, según los resultados de un nuevo estudio de la Universidad de Melbourne publicado en el Journal of Experimental Biology .

Los científicos saben desde la década de 1960 que gran parte de los peces de piscifactoría del mundo sufrían de deformidad en la oreja, pero solo ahora han determinado por qué sucede esto. El otolito sagital, un cristal diminuto en el oído interno de un pez, contribuye tanto al equilibrio como a la audición. Está compuesto por carbonato de calcio. La forma típica de este carbonato de calcio es aragonito. Sin embargo, en los peces afectados se cambia por vaterita. Los investigadores compararon la composición cristalina del salmón de granjas de todo el mundo y descubrieron que los peces de crecimiento lento tienen muchos menos cristales formados por vaterita.

El salmón criado en granjas, que es hasta cinco veces más grande que sus contrapartes silvestres, tiene aproximadamente tres veces más vaterita. Los investigadores creen que esto se debe a la genética, la dieta, la exposición a la luz del día prolongada, pero sobre todo, a su tasa de crecimiento acelerada. Estos factores no están desconectados, dado que los peces solo comen y crecen durante el día, muchas granjas mantienen las luces encendidas las 24 horas del día. La deformidad es irreversible. (Un estudio anterior realizado por el mismo equipo mostró que aproximadamente el 50 por ciento del salmón cultivado era parcialmente sordo).

"Estos resultados plantean serias dudas sobre el bienestar de los peces de cultivo. En muchos países, las prácticas de cultivo deben permitir las 'Cinco Libertades', que son la ausencia de hambre o sed, la ausencia de malestar, la ausencia de dolor, lesiones o enfermedades, la libertad de expresar (la mayoría) de los comportamientos normales y estar libre de miedo y angustia ", dijo en un comunicado el coautor del estudio, el Dr. Tim Dempster de la Universidad de Melbourne .

"La producción de animales con deformidades viola dos de estas libertades: la ausencia de enfermedades y la libertad de expresar un comportamiento normal. Pero las piscifactorías son entornos muy ruidosos, por lo que algunas pérdidas auditivas pueden reducir el estrés en los criaderos y las jaulas marinas. Aún no lo hacemos. saber qué significa este nivel de pérdida auditiva para la producción ”, agregó.

Alrededor del 95 por ciento del salmón producido en criaderos en todo el mundo tiene vaterita excesiva y puede causar hasta un 50 por ciento de pérdida auditiva, encontró el equipo. Es probable que este sea un obstáculo importante para la conservación, ya que los peces juveniles cultivados a menudo se liberan en los ríos para impulsar la disminución de la población de salmones silvestres . Lamentablemente, la discapacidad auditiva podría afectar negativamente su tasa de supervivencia. Si los peces no pueden oír, son más vulnerables a los depredadores; además, el salmón usa su audición para navegar de regreso a los ríos de origen para reproducirse.

Los investigadores esperan ver cambios en el entorno del criadero. "A medida que la vaterita disminuye la sensibilidad auditiva, la reducción de las tasas de crecimiento en los criaderos puede mejorar el bienestar de los peces de piscifactoría y aumentar el éxito de los esfuerzos de conservación", escriben en el estudio .

Ahora eso es genial

El salmón es el tipo más eficiente de producción de proteínas porque los peces requieren solo 1.2 libras (544 gramos) de alimento para producir 1 libra (453 gramos) de salmón. El pollo no se queda atrás, solo requiere 1.9 libras (861 gramos) de alimento para producir 1 libra de pollo. En comparación, la carne de res necesita 3,9 kilogramos (8,7 libras) de alimento por la misma cantidad.

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