Los científicos detectan la luz detrás de un agujero negro por primera vez en la historia

2021-07-31
Los científicos han detectado un eco de luz detrás de un agujero negro por primera vez. Gaspar / Pixabay

Si sabe qué es un agujero negro , probablemente sepa que puede contener tanta masa como miles de millones de estrellas , comprimida en un espacio mucho más pequeño y tener una atracción gravitacional tan poderosa que ni siquiera la luz puede escapar de su alcance.

Pero aunque no es posible ver el interior de un agujero negro, es posible ver la luz que proviene de detrás de uno. En un artículo publicado el 28 de julio de 2021 en la revista científica Nature , investigadores de la Universidad de Stanford, la Universidad de Penn State y el Instituto de Investigación Espacial de los Países Bajos (SRON) describen la primera observación de luz aparentemente emitida desde el otro lado de un supermasivo. agujero negro ubicado en I Zwicky 1, una galaxia a 800 millones de años luz de distancia de la Tierra.

Los investigadores utilizaron los telescopios espaciales XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea (ESA) y NuSTAR de la NASA para observar las proximidades de un agujero negro distante, que tiene un diámetro de 18,6 millones de millas (30 millones de kilómetros) y contiene aproximadamente 10 millones de veces el masa de nuestro sol, según el sitio web de la ESA .

Durante ese trabajo, el investigador principal del equipo, el astrofísico de la Universidad de Stanford, Dan Wilkins , observó llamaradas brillantes de rayos X provenientes del gas que cae en el agujero negro, según un comunicado de prensa de Stanford . Pero luego notó algo inesperado: pequeños destellos de rayos X que eran diferentes en " color ", el término utilizado para describir la intensidad.

XMM-Newton, también conocida como Misión de espectroscopia de rayos X de alto rendimiento y Misión de espejos múltiples de rayos X, es un observatorio espacial de rayos X lanzado por la Agencia Espacial Europea en diciembre de 1999. Ha visto eco de luz detrás de un agujero negro por primera vez.

El patrón de los destellos indica que los rayos X eran reflejadas por detrás del agujero negro, como el objeto supermasivo combado espacio-tiempo y la luz doblada - un fenómeno que fue predicho por el físico teórico Albert Einstein 's teoría general de la relatividad (AKA generales relatividad), publicado en 1915, pero que hasta ese momento nunca había sido confirmado.

"Cualquier luz que entra en ese agujero negro no sale, por lo que no deberíamos poder ver nada que esté detrás del agujero negro", dijo Wilkins, científico investigador del Instituto Kavli de Astrofísica y Cosmología de Partículas en Stanford y SLAC. Laboratorio Nacional Acelerador , explicado en el comunicado de prensa .

Sin embargo, es otra característica extraña del agujero negro la que hace posible esta observación. "La razón por la que podemos ver eso es porque ese agujero negro está deformando el espacio, doblando la luz y retorciendo los campos magnéticos alrededor de sí mismo", dijo Wilkins.

Si bien los astrofísicos comenzaron a especular sobre cómo podría comportarse el campo magnético cerca de un agujero negro hace muchos años, "no tenían idea de que algún día podríamos tener las técnicas para observar esto directamente y ver la teoría general de la relatividad de Einstein en acción", otro de Los coautores del artículo, el profesor de física de Stanford Roger Blandford , dijeron en el comunicado.

Los investigadores se propusieron originalmente estudiar un aspecto diferente de los agujeros negros. Cuando el gas entra en un agujero negro supermasivo, se sobrecalienta a millones de grados, lo que hace que los electrones se separen de los átomos y formen un plasma magnetizado que forma un arco alto sobre el agujero y gira y se rompe, de una manera que se asemeja a la corona de nuestro sol.

El esfuerzo de los científicos para conocer más coronas de agujeros negros continuará, con el observatorio de rayos X Athena (Telescopio avanzado para astrofísica de alta energía) de la ESA como una de las herramientas.

Eso es interesante

Los científicos eventualmente esperan usar datos de los ecos de rayos X para crear un mapa tridimensional de los alrededores del agujero negro, según la ESA.

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