Los científicos finalmente resuelven el misterio del extraño sonido de la fosa de las Marianas

2016-12-24
Las ballenas minke son probablemente la fuente de todo ese alboroto de las profundidades marinas. Joanne-Weston / iStock / Thinkstock

El Western Pacific Biotwang suena como un acento funky, pero en realidad es el apodo de una llamada de ballena recién descubierta . La fuente de la llamada sobrenatural de cinco partes, que va desde un gemido bajo hasta un tono metálico chillón, ha desconcertado a los investigadores desde que se registró por primera vez en 2014. Ahora, los científicos creen que las ballenas minke son las responsables del sonido.

La llamada vibrante de las ballenas se describe en un artículo publicado recientemente en el Journal of the Acoustical Society of America. Investigadores marinos de las universidades estatales de Cornell y Oregon grabaron la llamada a través de planeadores oceánicos acústicos pasivos (vehículos autónomos que monitorean los sonidos submarinos) en la parte más profunda del Océano Pacífico, una franja al este de Guam y cerca de la Fosa de las Marianas . La llamada dura de 2,5 a 3,5 segundos y su frecuencia varía de 38 a 8.000 hercios (ciclos por segundo). Es probable que las ballenas minke estén produciendo la llamada única, dicen los investigadores en el artículo, porque recuerda al sonido de "Star Wars" que hacen las ballenas minke enanas en la Gran Barrera de Coral .

Las ballenas minke son las especies más pequeñas de ballenas barbadas , que se alimentan filtrando krill y peces pequeños del agua a través de placas barbadas en la boca. Las ballenas barbadas producen sonidos regionales específicos y llaman principalmente durante el invierno, a menudo en relación con el apareamiento. Pero el Biotwang del Pacífico Occidental se registró regularmente en el otoño de 2014 y la primavera de 2015, lo que indica que no se usa para un propósito específico, como la reproducción.

La siguiente tarea de los investigadores marinos es averiguar con qué frecuencia llaman las ballenas durante el verano en comparación con el invierno, y si esta llamada ocurre en otros lugares. Si está muy extendido, el Pacífico Occidental Biotwang puede necesitar un cambio de nombre.

Eso es interesante

Los sonidos en el extremo inferior del espectro auditivo humano, alrededor de 50 hercios, son similares a un ruido sordo. El silbido de un platillo está en el extremo más alto, alrededor de 20.000 hercios. La mayor parte del habla humana se encuentra entre unos pocos cientos de hercios y aproximadamente 8.000 hercios.

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