¿Los conejos realmente se vuelven locos en marzo?

2019-03-22
Cuando cambia la temporada, todos nos ponemos un poco locos. ¿Están los conejos más o menos locos que el resto de nosotros, las criaturas mundanas? No exactamente. Somsak Sudthangtum / Thinkstock

Cuando se dirigía a visitar el Sombrerero Loco y la Liebre de Marzo en el cuento clásico de Lewis Carroll de 1865, Alice dijo: "La Liebre de Marzo será la más interesante, y tal vez como es mayo no será una locura delirante, al menos no tan loco como en marzo ".

El concepto de la loca liebre de marzo se remonta al menos a principios del siglo XVI, cuando el dramaturgo inglés John Heywood escribió: "Y sé tan inteligente como una liebre de marzo" o "estúpido como una liebre de marzo" para aquellos que no lo son. t muy versado en inglés medio [fuente: Heywood ].

Si bien las liebres y los conejos son dos criaturas claramente diferentes (la liebre es un poco más grande con puntas marrones en las orejas), ambos son conocidos por volverse un poco salvajes a principios de marzo. Casualmente, finales de febrero o principios de marzo también marcan el inicio de la temporada de reproducción de estas criaturas, y esa reputación salvaje probablemente esté ligada a los rituales de apareamiento [fuente: Milenrama ].

A medida que el invierno llega a su fin y se acerca la primavera, el conejo macho comienza su búsqueda de hembras dispuestas a aparearse después del largo período de sequía invernal. Cuando encuentra a una mujer que está dispuesta a hacer el acto, se involucran en un extraño ritual de cortejo, que puede tomar muchas formas. Algunos conejos muestran su interés corriendo y corriendo, otros brincan o brincan y algunos incluso practican el boxeo o las peleas [fuente: Pennsylvania State University ].

Cuando se hace la escritura, el macho puede quedarse unas horas antes de partir en busca de su próxima conquista. Los conejos machos son polígamos y los machos dominantes intentarán reproducirse con todas las hembras que lo deseen en su césped, que podría abarcar hasta 25 acres [fuente: Extensión Cooperativa de la Universidad de Maryland ]. En áreas con grandes concentraciones de conejos, hay bastante cortejo. Los humanos que son testigos de estos rituales pueden preguntarse fácilmente por qué los conejos parecen estar perdiendo la cabeza, lo que lleva a la creencia común de que los conejos se vuelven locos al comienzo de la primavera.

Las liebres también hacen lo que les corresponde para contribuir a su loca reputación; Estas criaturas de apariencia dócil usan sus poderosas patas delanteras para enfrentarse entre sí en peleas de boxeo rudas y violentas. Si bien los expertos en animales alguna vez creyeron que estos emparejamientos eran el resultado de los machos peleando por las hembras, ahora saben que las liebres hembras reacias a los machos demasiado amorosos dejan en claro que no significa no.

En cuanto a la loca liebre de marzo de Alice: dos meses después de la temporada de reproducción, es posible que haya tenido algo de tiempo para sembrar un poco su avena salvaje, pero cualquiera que esté familiarizado con la historia sabe que su locura aún era fuerte cuando Alice se reunió con él en mayo. Para conejos y liebres, el comportamiento salvaje que comienza en marzo puede extenderse hasta bien entrado el otoño gracias a la temporada de reproducción relativamente larga.

Mucha más información

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Fuentes

  • BBC. "Liebre." Fecha desconocida. (15 de octubre de 2014). http://www.bbc.co.uk/nature/life/European_Hare
  • Departamento de Recursos Naturales de Georgia. "Hoja de datos del conejo". Fecha desconocida. (15 de octubre de 2014). http://www.georgiawildlife.com/RabbitFacts
  • Heywood, John. "Los proverbios, epigramas y misceláneas de John Heywood". Sociedad de Teatro Inglés Temprano. 1906. http://books.google.com/books?id=pK07AAAAYAAJ&pg=PA383&lpg=PA383&dq=braynles+as+a+marshe+hare&source=bl&ots=pGaV5hAGS3&sig=VI-L0pLPMHenSVnmJgDj4L0pLPMHnSVnmJgDj4YDX&PK&hl=es-419&hl=es-419 0CDwQ6AEwBA # v = onepage & q = braynles% 20as% 20a% 20marshe% 20hare & f = false
  • Lumpkin, Susan y Seidensticker, John. "Conejos: la guía de respuestas de los animales". Prensa JHU. 2011.
  • Universidad del Estado de Pensilvania. "El sendero natural virtual en Penn State New Kensington". 8 de octubre de 2013 (15 de octubre de 2014). http://www.psu.edu/dept/nkbiology/naturetrail/speciespages/cottontail.htm
  • Extensión Cooperativa de la Universidad de Maryland. "Manejo de la vida silvestre: conejos de rabo blanco". Fecha desconocida. (15 de octubre de 2014). http://extension.umd.edu/sites/default/files/_docs/programs/riparianbuffers/FS601.pdf
  • Milenrama, Greg. "Biología y manejo del conejo de rabo blanco". Extensión cooperativa de Clemson. Mayo de 2009 (15 de octubre de 2014). http://www.clemson.edu/extension/natural_resources/wildlife/publications/fs8_cottontail%20rabbit.html

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