Los elefantes tienen miedo de ... ¿abejas?

2018-08-03
¿Este tipo acaba de oler una abeja? Jeremy Woodhouse / Getty Images / Mezclar imágenes

Todo el mundo sabe que los gatos detestan el agua y los pepinos , y los perros odian las tormentas eléctricas y los fuegos artificiales. Los elefantes son famosos por ser asustados por los ratones, pero resulta que en realidad no tienen una opinión firme sobre los roedores de ningún tipo . Lo que realmente les pone los pelos de punta son las abejas.

Los investigadores que estudian los elefantes africanos de arbusto ( Loxodonta africana ) en el Parque Nacional del Gran Kruger de Sudáfrica han descubierto que los elefantes pueden detectar la feromona liberada por las abejas enojadas . Aunque aquellos que pasan tiempo alrededor de manadas de elefantes han observado la aversión de los mamíferos terrestres goliat a las abejas, se ha observado que han llegado a desviar las carreteras de los elefantes para evitar colmenas particularmente activas.

Sin embargo, durante mucho tiempo se asumió que estaban tomando pistas auditivas de los insectos; después de todo, un enjambre enojado de abejas puede causar una gran conmoción. En un estudio publicado en la edición del 23 de julio de 2018 de Current Biology, el equipo de investigación informa que los elefantes tienen receptores para la feromona liberada por las abejas para señalar entre sí que es hora de enfrentarse a un adversario. Y los elefantes toman esto como una señal para largarse.

Los investigadores probaron esto colocando un calcetín lleno de una mezcla de feromonas de alarma de abejas de liberación lenta alrededor de un abrevadero frecuentado por elefantes . Cuando los elefantes que visitaban el lugar se acercaban al calcetín para inspeccionarlo, 25 de 29 de ellos retrocedieron alarmados una vez que sintieron el olor de la feromona de abeja. El calcetín de control de aspecto similar en el mismo abrevadero fue recibido con curiosidad por los elefantes, pero no con el mismo miedo: algunos incluso intentaron comérselo.

Esta información es útil para quienes intentan proteger a los elefantes. Si la feromona de abejas puede actuar como repelente de elefantes, podría ayudar a los científicos a mantener a los animales alejados de lugares como áreas agrícolas que a veces crean conflictos entre elefantes y humanos.

Eso es interesante

Los elefantes africanos de arbusto tienen la piel muy gruesa en la mayoría de sus cuerpos, pero no les gusta que las abejas los piquen en la tierna piel alrededor de los ojos y en el tejido blando de la trompa.

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