Los elefantes tienen un sonido de alarma especial: '¡Humanos! ¡Correr!'

2019-02-06
Un toro elefante africano con una cerda y un becerro. Los elefantes viven en grupos familiares muy reducidos y usan señales especiales para advertirse entre sí de diferentes tipos de peligro. Fotografía de Matthew Crowley / Getty Images

Cuando están emocionados, asustados o felices, los elefantes emiten los sonidos de trompeta con los que probablemente estés familiarizado. También vocalizan de otras formas más complicadas: retumbos de tono bajo fuera de nuestro alcance auditivo. A menos de 20 hercios, estas llamadas infrasónicas se utilizan a menudo para alertarse mutuamente del peligro. Los sonidos de baja frecuencia viajan mucho más lejos que los agudos, perfectos para la comunicación a larga distancia.

Los científicos saben desde hace algún tiempo que los elefantes utilizan una llamada específica para advertir sobre las abejas . Los elefantes adultos son vulnerables a las picaduras alrededor de los ojos y en sus tiernas trompas, y la delgada piel de los elefantes bebés los hace vulnerables en todas partes, por lo que la alarma proporciona una señal importante. Los investigadores han notado que los rugidos anti-abejas de los elefantes suelen ir acompañados de un vigoroso movimiento de cabeza para expulsar cualquier insecto que haya aterrizado:

La llamada de alarma humana se descubrió cuando los investigadores reprodujeron voces grabadas de personas tribales que comparten la misma región que varios grupos de elefantes salvajes. Los elefantes al alcance del oído de la grabación huyeron, se volvieron más cautelosos e hicieron un estruendo específico ( haga clic aquí para ver el audio ). El estruendo fue grabado y reproducido a un grupo diferente de elefantes, quienes también huyeron y se comportaron con más cautela. Sin embargo, ninguno negó con la cabeza como con la señal de alarma de abejas. Los elefantes parecen usar sus rugidos para significar diferentes cosas con diferentes grados de urgencia. Eso no es solo ruido; eso es lenguaje .

Los elefantes pueden incluso distinguir entre grupos étnicos humanos y clasificarlos por su nivel de amenaza. Aparentemente, distinguen a las personas menos peligrosas de las más peligrosas por el color de su ropa y el olor corporal.

Entonces, ¿cómo saber si un elefante está retumbando si no puede oírlo? Cuando los elefantes escuchan, extienden las orejas. Cuando están retumbando , como están en el clip de abajo, sus orejas tienden a aletear.

Eso es interesante

¿Cómo se distingue a un elefante asiático de un elefante africano? Fácil ... Las orejas de elefante africano tienen la forma de África.

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