Los equipos de carreteras 'rebeldes' están arreglando los baches sin rellenar

2018-05-09
Las frustraciones son altas en la ciudad de Nueva York con respecto a los baches sin reparar. Alguien llenó este frente al Radio City Music Hall en Midtown Manhattan con una planta en maceta en enero de 2018. Andrew Lichtenstein / Corbis a través de Getty Images

¿Quién no ha estado conduciendo por la carretera y - boom! - tu coche clava un bache. Es posible que los baches no parezcan tan importantes, pero estas ventosas pueden causar graves daños a las llantas y a su automóvil. Y puede parecer peor para las personas que viven en áreas afectadas por la nieve y el hielo, como el Medio Oeste Superior, que a menudo sufre de carreteras que se derrumban después de que la nieve y el hielo se derriten, aunque las ciudades en Snowbelt ciertamente no son las únicas afectadas .

No importa dónde viva, los daños por baches son costosos de reparar. De hecho, una encuesta de la AAA estimó que la factura de reparación promedio en 2016 por daños por baches a los automóviles osciló entre $ 250 y $ 1,000, y los baches les han costado a los conductores en los Estados Unidos más de $ 15 mil millones en los últimos cinco años.

Pero no es solo el precio en dólares que pagan los conductores. Los baches también pueden ser muy peligrosos. Los conductores a menudo se desvían para evitarlos o pueden terminar perdiendo el control de sus autos una vez que los golpean. Un hombre de Detroit de 22 años murió en febrero de 2018 después de que el automóvil en el que viajaba golpeó un bache y luego se estrelló contra un poste de electricidad.

Los conductores que sufren daños por baches a menudo tienen pocos recursos. En marzo de 2018, el Indianapolis Star informó que de las 283 reclamaciones por daños por baches que se habían presentado en la ciudad hasta la fecha, solo una había sido aprobada para el reembolso total; el resto aún están pendientes. La baja tasa de reembolso de la ciudad se debe a que presentar un reclamo equivale a "acusar a la ciudad de negligencia", lo cual es difícil de probar. En otras palabras, tal reclamo debe demostrar que la ciudad sabía sobre el bache y no lo solucionó dentro de un período de tiempo razonable. La situación es similar en Michigan.

Entonces, ¿qué hay de arreglar los baches reales? Bueno, eso también es tan malo como se pone. En abril de 2018, USA Today informó que el Departamento de Obras Públicas de Indianápolis determinó que costaría $ 732 millones mejorar las carreteras de la ciudad de malas a buenas condiciones. Pero dos residentes de Indianápolis lo vieron de otra manera. Mike Warren, de 28 años, y Chris Lang, de 22, decidieron hacerse cargo del problema de los baches y crearon Open Source Roads, una organización de base para reparar las carreteras llenas de baches de Indiana.

Crearon una campaña de GoFundMe en marzo de 2017 y usan el dinero para comprar materiales para llenar los baches. Hasta ahora, han recaudado alrededor de $ 1,500 y han llenado más de 100 baches en Indianápolis.

"Me gustaría que la gente supiera que no estamos aquí para arreglar las carreteras. Somos dos tipos que trabajamos en tecnología y queremos mudarnos fuera de este estado", dice Chris Lang por correo electrónico. "Estos trabajos de reparación baratos están fallando cada vez peor cada año, y lo único que hemos hecho es hacer frente a un sistema de mantenimiento y cuidado que falla".

Lang y Warren dicen que aprendieron a reparar baches investigando en línea y tienen un grupo de amigos que los ayudan con regularidad. La pareja usa chalecos de seguridad de color naranja, coloca conos alrededor de las áreas de trabajo y tiene a alguien para dirigir el tráfico. Intentan coordinar las reparaciones en momentos en que el tráfico es ligero.

Otro grupo, Portland Anarchist Road Care en Oregon, también ha aparecido en los titulares de las reparaciones de baches sin escrúpulos, aunque parecen ser un poco menos colaborativos que Open Source Roads.

"Me acerqué a ellos para agradecerles la inspiración y preguntarles si alguna vez les gustaría expandir el proyecto", dice Lang. "Nunca me recuperaron. Eso es justo, sin embargo. Están tratando un poco más de ocultar sus verdaderas identidades".

Lang y Warren se describieron a sí mismos como teniendo puntos de vista políticos en línea con el famoso personaje libertario Ron Swanson del programa de televisión "Parks and Recreation", que tiene lugar en Indiana.

El grupo de Portland, sin embargo, opera de forma anónima. Un miembro incluso usa una máscara para proteger su identidad. Además de cuidar las carreteras, le dijeron a The Oregonian en marzo de 2017 que también esperan cambiar la percepción de la palabra " anarquía ".

Si bien Open Source Roads y Portland Anarchist Road Care pueden estar haciendo las cosas de manera ligeramente diferente, su objetivo es el mismo: arreglar los baches. Y no están solos. Varias personas en los EE. UU. Han dado un paso al frente para hacer lo mismo en sus ciudades. Un conductor de limusina en Long Island ha estado llenando los baches durante años, y los vecinos de Nueva Orleans decidieron llenar los baches a lo largo de su calle después de que dijeron que la ciudad los ignoró. Un padre de tres en Swindon, Inglaterra, incluso se subió al carro, de una manera bastante interesante, por decir lo menos.

Los funcionarios de la ciudad, sin embargo, no parecen tan complacidos con estas patrullas de baches rebeldes. Betsy Whitmore, representante del Departamento de Obras Públicas de Indianápolis, le dijo a un afiliado local de Fox News que la principal objeción de la ciudad a las cuadrillas de carreteras no autorizadas es una cuestión de seguridad y responsabilidad. Un portavoz de la ciudad de Portland le dijo a The Oregonian que si una mala reparación que se hizo extraoficialmente causa más daños, la persona que realiza la reparación podría ser considerada responsable. Nueva Orleans y Long Island pidieron a sus residentes que detuvieran las reparaciones en las carreteras.

Pero Lang y Warren permanecen imperturbables. Su próximo objetivo es rastrear los baches que han llenado, permitir que sus vecinos llamen la atención sobre nuevos hoyos y estimar la cantidad de parche necesario para llenar nuevos hoyos, todo de forma digital.

"Tenemos planes para hacer lo que hacemos hasta que no podamos, o hasta que la ciudad comience a hacer diferencias vocales y visuales sobre cuánto realmente se preocupan por nuestros ciudadanos y la ciudad en la que vivimos, las carreteras y demás", dice Lang.

Eso es interesante

Un grupo en Michigan inició una campaña para geoetiquetar los tweets con la ubicación de los baches. Los datos se utilizaron para crear un mapa que los viajeros pueden consultar para estar al tanto del panorama de baches en constante cambio.

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