Los erizos de mar son los alfileres comestibles del océano

2019-10-19
Erizos de mar púrpura (Strongylocentrotus purpuratus) frente a la costa de California. Tammy616 / Getty Images

Quienquiera que fuera el primero que se topó con el cuerpo afilado y espinoso de un erizo de mar y dijo: "Oye, abramos a este chico malo y veamos si la sustancia naranja en el interior sabe bien" merece una medalla de oro por valentía y determinación.

El erizo de mar es una criatura marina pequeña y espinosa llamada equinodermo, que forma parte de la clase Echinoidea, de la cual hay más de 940 especies en todo el mundo . Los erizos de mar, junto con todos los miembros del filo Echinodermata, se encuentran solo en el océano, una cualidad particularmente inusual ya que una gran cantidad de animales acuáticos tienden a establecerse en lagos y arroyos también. Los erizos de mar se pueden encontrar con mayor frecuencia en aguas poco profundas e incluso alfombrar el lecho marino en algunos lugares.

¿Puedes comer erizo de mar?

Con el aspecto y la sensación infernales de este equinodermo, uno tiene que preguntarse por qué la gente realmente quiere comer lo que hay dentro.

La pesca de erizos de mar comenzó en Japón poco después de la Segunda Guerra Mundial antes de extenderse a toda la Cuenca del Pacífico en la década de 1970 y dentro de dos décadas más, la práctica se extendería a la región atlántica.

"El pico mundial de las cosechas de erizos de mar se produjo alrededor de 1993 y ha disminuido desde entonces", explica Steneck. "En muchos lugares, es un ejemplo típico de sobrepesca". En el año 2000, se recolectaron 20 millones de libras (10 millones de kilogramos) de erizos de mar en California y se vendieron a los mercados de Japón.

¿A qué sabe el erizo de mar?

Entonces, la gran pregunta es: ¿Qué sabor tiene el erizo de mar?

David Glass , consumado chef de postres, entusiasta, fanático de los erizos de mar y padre de este autor en particular, tiene algunas palabras para elegir cuando se trata de consumir a las extrañas criaturas:

"El color naranja brillante, el aroma ligeramente fermentado y la solidez que sugieren una catastrófica explosión de sabor en la boca preceden a su primer sabor. Ese primer sabor es pegajoso, oceánico, dulce y fermentado, y todo lo demás que compone el sabor conocido como umami . Poesía comienza a inundar tu cerebro ".

"Uni" es el nombre japonés de la parte comestible del erizo de mar. Pero Japón no es el único país donde los erizos de mar se consideran un manjar.

En términos sencillos ( es decir, no entusiastas): el erizo de mar (también conocido como uni) tiene un sabor extraño pero bueno. Es pegajoso, líquido, dulce, ligeramente salado, con una textura entre una yema de huevo y gelatina. Es un sabor muy, muy inusual, pero cuando se prepara correctamente, provocativo y digno de un alzamiento de cejas.

¿Qué come un erizo de mar?

Después de los humanos, el segundo depredador más grande del erizo de mar es uno de los suyos: un equinodermo compañero con el que todos están familiarizados: la estrella de mar . Si crees que las estrellas de mar son hermosas, prepárate para horrorizarte con esta pepita gráfica de información: la estrella de mar realmente se envolverá alrededor del erizo de mar ", volviendo su estómago contra el erizo de mar para disolver la carne y el caparazón, y finalmente llegará al suculento interior ".

Los científicos también creen que algunas especies de erizos de mar no mueren a menos que los maten.

"Ningún animal vive para siempre, pero estos erizos de mar rojo parecen ser prácticamente inmortales", dijo Thomas Ebert, biólogo marino de la Universidad Estatal de Oregón en un artículo de 2009 basado en los hallazgos de un estudio realizado por científicos de la Universidad Estatal de Oregón y Lawrence Livermore. Laboratorio nacional sobre erizos de mar rojo, publicado en el Boletín de pesca de EE. UU. "Pueden morir por ataques de depredadores, enfermedades específicas o ser capturados por pescadores. Pero incluso entonces muestran muy pocos signos de edad. La evidencia sugiere que un erizo de mar rojo de 100 años tiene la misma probabilidad de vivir un año más". o reproducirse, como un erizo de mar de 10 años ".

Y aquí hay otra cosa. El erizo de mar come con un método tan complejo como su sabor. Se llama la linterna de Aristóteles y está formada por cinco dientes dispuestos en círculo en la parte inferior de su cuerpo. Utiliza los dientes para raspar las algas de las superficies rocosas y crear depresiones en el fondo marino que se convierten en su escondite. Bastante salvaje.

¿Qué pasa si pisa un erizo de mar?

Los pies de tubo de erizo de mar se extienden más allá de sus espinas, se adhieren al fondo del mar y les permiten moverse.

"El plan corporal de un erizo de mar es bastante único", dice Bob Steneck, profesor de Oceanografía, Biología Marina y Política Marina de la Universidad de Maine. "Se podría decir que es una esfera hueca de piedra caliza (hecha de numerosas placas hexagonales como una especie de cúpula geodésica ) con espinas que la hacen parecer un alfiletero. Se mueven lentamente utilizando numerosos dispositivos de succión tubulares pequeños llamados 'pies de tubo'".

Estos pies tubulares son músculos fuertes que sobresalen de los extremos de las espinas, que pueden adherirse a rocas o corales, lo que les permite moverse sobre el fondo del mar.

¿Y esas pequeñas espinas? Piense en ellos como unos pequeños pies afilados que apenas quieren perforar su piel. Si bien ciertamente no es agradable, Steineck asegura que pisar un erizo de mar no es mortal y, hasta la fecha, nunca ha oído hablar de un caso fatal debido a un pisoteo accidental.

Aún así, si le preocupa pisar a uno de estos chicos malos ... bueno, tal vez use zapatos con suela de goma y trate de no hacerlo. Un pinchazo en los pies junto a una de estas espinas puede dañar la piel y, a veces, incluso el hueso del interior. Las espinas de algunas especies pueden ser venenosas, pero no tanto como para ser fatales para los humanos. Lo peor que puede suceder es una posible reacción alérgica o una lesión mayor al intentar extirpar la columna. En lugar de tirar de él, use vinagre , que disolverá la columna y dejará atrás solo el recuerdo lejano de la vez que pisó un cojín de alfileres viviente.

Entonces, ya sea que te encuentres accidentalmente con estas espinosas criaturas marinas en el fondo del mar a través de tu pie o tomes un poco de su interior rociado con salsa de soja sobre arroz, realmente debes apreciar al erizo de mar por su compromiso inquebrantable de mantenerse raro.

Eso es interesante

Si pensabas que estos pequeños no podrían ser más extraños, agárrate a tus sombreros. Además de comer algas, los erizos de mar a menudo se deleitan con carne e incluso llegan a comerse entre sí .

Suggested posts

¿Los canguros realmente boxean?

¿Los canguros realmente boxean?

El canguro de boxeo como símbolo del espíritu de lucha australiano se remonta a la década de 1890, pero ¿cuál es la verdad? ¿Los canguros realmente boxean?

Los gusanos cogolleros muerden el césped en los EE. UU.

Los gusanos cogolleros muerden el césped en los EE. UU.

Les encanta su césped y, en 2021, estarán en todas partes. Esto es lo que se debe hacer con los gusanos soldados y cómo detectar a las pequeñas criaturas.

Related posts

Las mejores (y las peores) ciudades para vivir si eres un gato

Las mejores (y las peores) ciudades para vivir si eres un gato

No hay mucho mejor que volver en tu próxima vida como gato doméstico (está bien, tal vez un perro, pero no iremos allí). Pero si tuvieras la oportunidad, sería mejor que pensaras bien dónde vivirías primero.

La serpiente de cascabel de madera altamente venenosa es un ícono estadounidense

La serpiente de cascabel de madera altamente venenosa es un ícono estadounidense

Si está buscando el cascabel de madera venenoso, EE. UU. Es el lugar para estar, ya que estos chicos malos se encuentran en al menos 27 estados.

Los bebés murciélagos balbucean con las mamás, insinuando el desarrollo del lenguaje humano

Los bebés murciélagos balbucean con las mamás, insinuando el desarrollo del lenguaje humano

Los científicos han encontrado sorprendentes paralelos entre el balbuceo producido por los cachorros de murciélago con alas de saco mayor y los sonidos de los bebés humanos balbuceando.

¿Por qué los gatos viejos aullan tanto?

¿Por qué los gatos viejos aullan tanto?

Los gatos aúllan por muchas razones: quieren que les compres cosas; quieren más comida (mejor comida). Pero a medida que envejecen, aúllan mucho más. ¿Están intentando decirnos algo más?

Top Topics

Language