Los girasoles realmente siguen al sol y otros 9 hechos deslumbrantes

2020-06-12
No hay muchas cosas que se vean más gloriosas que un campo de girasoles en flor. Fotografía de Tudor ApMadoc / Getty Images

Una de las principales razones por las que los girasoles son tan especiales tiene que ver con su apariencia brillante y cereza. Solo mirarlos levantará instantáneamente su estado de ánimo.

"Los girasoles hacen feliz a la gente", dice Raleigh Wasser, gerente de horticultura del Jardín Botánico de Atlanta a través de una entrevista por correo electrónico. "Pueden ser los pétalos brillantes alrededor de la cara central lo que es tan atractivo para la gente".

Parecidos al sol , esos vibrantes pétalos amarillos (también conocidos como "rayos") hacen de estas "flores felices" el regalo perfecto para alegrar el día de alguien. Pero hay mucho más en estas alegres flores de lo que parece. Aquí hay 10 razones por las que estos aturdidores no solo son extremadamente populares, sino también bastante extraordinarios.

1. Hay tantas variedades

Existen más de 70 cultivares de Helianthus , siendo la especie común de girasol Helianthus annuus - Helianthus que significa helios (o sol) y anthus (flor), según Wasser. "Dentro de todas estas especies hay una abundancia de diferentes colores y formas, que van desde pequeñas a muy grandes, desde pétalos amarillos hasta rojos", dice. "El cruce e hibridación extensivos han dado como resultado una gran cantidad de cultivares que amplían enormemente la gama de colores de flores (flores de rayas en tonos brillantes y pastel de amarillo, rojo, caoba, bronce, blanco y bicolor) y formas de capullos (cortos rayos, rayos largos, algunos dobles).

"Hay variedades enanas (de 1 a 3 pulgadas [2,5 a 7,6 centímetros] de altura) y variedades de mamut (de hasta 15 pies [4,5 metros] de altura)", añade. "Las cabezas de las flores en las variedades de mamut pueden alcanzar los 30 centímetros [12 pulgadas] de diámetro. Las flores de disco dan paso a las conocidas semillas de girasol".

Los girasoles florecen en una gran cantidad de colores diferentes, que incluyen amarillo, rojo, caoba, bronce e incluso blanco.

2. Son fáciles de cultivar

De hecho, los girasoles son tan fáciles de cultivar, Wasser dice que a veces brotan debajo de comederos para pájaros que simplemente han dejado caer semillas. Pero en general, agrega, si desea plantarlos, debe sembrar la semilla directamente en el suelo después de que haya pasado el peligro de las heladas en primavera. También puede comenzar las semillas en el interior y trasplantarlas.

Los girasoles perennes del género Helianthus (a diferencia de los anuales) se pueden plantar en primavera u otoño. Las semillas deben brotar en siete a 10 días y, según la variedad, los girasoles florecerán después de un par de meses según las condiciones de crecimiento, y la flor madurará y desarrollará semillas en 80 a 120 días.

"No es necesario utilizar fertilizantes para la mayoría de los suelos de jardín", dice Wasser. "Incluso si su suelo es muy pobre, no necesitará más que una ligera aplicación de fertilizante granular de liberación lenta. Las flores son tolerantes a la sequía y se desarrollan bien con un riego ocasional en el clima más seco".

Nota: Es posible que los girasoles deban replantearse cuando son más jóvenes y no han desarrollado un sistema de raíces fuerte, especialmente si son altos y están desarrollando una cabeza pesada. Asegúrese de que las raíces tengan el espacio adecuado y suficiente tierra suelta para esparcirse.

Los rayos de los girasoles pueden llegar a ser enormes y algunas variedades de la flor pueden crecer hasta 15 pies de altura.

3. Es difícil alargar la vida de los rayos

Desafortunadamente, una vez que un girasol está en el suelo y floreciendo, no hay mucho que puedas hacer para mantener esos rayos. "Si la variedad tiene muchos tallos, el cultivador puede eliminar las flores gastadas para redirigir el crecimiento a los cogollos restantes", dice Wasser. Sin embargo, si desea cortar las flores y ponerlas en un jarrón, Wasser sugiere cambiar el agua cada dos o tres días. Cuando refresques el agua, corta la base de los tallos en un ángulo de 45 grados (haz esto mientras están bajo un chorro de agua tibia). Y mantenga las flores cortadas alejadas de la luz directa y de la alta humedad.

4. Los girasoles necesitan mucho sol

Idealmente, los girasoles deberían estar a pleno sol durante al menos ocho horas al día, dice Wasser. "Si se cumple su requisito de mucho sol directo", dice, "lo recompensarán con flores duraderas durante todo el verano y, a veces, hasta el otoño". Si bien el sol es el ingrediente más esencial, sin embargo, las variedades de girasol más altas, como ' Sunzilla ' , que crece hasta 16 pies (4.8 metros) de altura, también necesitan protección contra el viento, agrega.

5. Pueden seguir el sol

Los capullos de flores inmaduros del girasol exhiben un seguimiento solar , y en los días soleados, los capullos seguirán al sol a través del cielo de este a oeste. Al amanecer, los brotes habrán vuelto a mirar hacia el este. Sin embargo, a medida que el capullo madura y florece, el tallo se endurece y la flor se fija mirando hacia el este. Las flores de los girasoles silvestres que se ven en los bordes de las carreteras no siguen al sol, y sus cabezas florecientes miran en muchas direcciones cuando maduran. Las hojas exhiben algún rastro solar.

En los días soleados, los capullos de los girasoles seguirán al sol a través del cielo de este a oeste.

6. La mitología griega explica por qué los girasoles miran al sol

En la mitología griega , la historia de la ninfa Clytie y Helios (el dios del sol) es una historia de amor y traición. Clytie ama a Helios y, al principio, él también la ama. Pero pronto traiciona a Clytie y se enamora de Leucothea, hija de Orchamus. Debido a sus celos, Clytie le cuenta al padre de Leucothea sobre la relación. Helios solo está enojado por su decisión y la castiga enterrándola viva. Clytie, sin embargo, todavía ama a Helios y permanece desnuda durante nueve días mirando al sol, sin comida ni agua. Al noveno día, se convierte en flor, el heliotropo o girasol, y se vuelve hacia el sol.

7. Los girasoles son una importante fuente de alimento

Originalmente cultivado por los indios norteamericanos en los actuales Arizona y Nuevo México alrededor del 3000 a. C. , el girasol tiene una larga e interesante historia como planta alimenticia. Algunos arqueólogos sugieren que el girasol pudo haber sido domesticado antes que el maíz.

Las diversas tribus de indios americanos usaban el girasol de muchas maneras: la semilla se molía o se molía en harina para hacer pasteles, papilla o pan; algunas tribus mezclaron la comida con otras verduras, como frijoles, calabaza y maíz; y la semilla se partió y se comió como refrigerio. También hay referencias de que exprimieron el aceite de la semilla y lo usaron para hacer pan.

8. Un girasol produce alrededor de 1000 semillas

Cada cabeza de girasol puede contener entre 1000 y 2000 semillas . Cada semilla puede ser bastante diferente en cuanto a apariencia, pero el tipo más común utilizado para picar tiene un patrón de rayas blancas y negras en el casco. Otros tipos de semillas (como las semillas de girasol blancas o negras) son completamente comestibles, pero generalmente se usan para otros fines, como para el aceite de girasol.

Las enormes cabezas de girasoles también se conocen como "rayos" porque se parecen al sol.

9. Puedes cosechar semillas de girasol

Para las semillas de girasoles comestibles, es necesario cultivar la variedad anual ( Helianthus annuus ), dice Wasser. "Debes cosechar las flores después de que las hojas se marchiten, pero antes de las lluvias estacionales", dice. "Las cabezas de las flores (incluidos de 30 a 60 centímetros [1 a 2 pies] de tallo) deben pasar otro mes colgadas en un lugar seco y bien ventilado antes de extraer las semillas". Una vez que haya hecho eso, intente tostarlos .

10. También puedes hacer aceite de girasol

Su propio aceite de girasol casero puede tener múltiples propósitos, incluso para cocinar o para productos de belleza. Esta receta requiere 35 libras (15,8 kilogramos) de semillas oleaginosas, aunque obtendrás 3 galones (11,3 litros) de aceite. Eso significa que si estás cultivando tus propios girasoles, ¡necesitarás las semillas de unas 140 plantas!

AHORA ESO INTERESANTE

Las pinturas de girasoles de Vincent van Gogh abrieron la puerta a una nueva evolución en la decoración y el arte. "Van Gogh no solo inspiró a otros a pintar girasoles, sino que también creó una tendencia que abarcaría varios estilos de vida y personajes", según la Galería Van Gogh , la referencia definitiva para obtener información sobre la vida y la obra del artista. "Sus infames girasoles alteraron muchos puntos de vista sobre esquemas de color, rasgos exagerados y flores estereotípicamente hermosas en forma minimalista".

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