Los gusanos cogolleros muerden el césped en los EE. UU.

2021-09-15
Los gusanos cogolleros del otoño (Spodoptera frugiperda) son orugas grises y tostadas que alcanzan un máximo de alrededor de 1,5 pulgadas (3,8 centímetros) de largo. Pueden convertir un césped verde en marrón en muy poco tiempo. SIMON MAINA / Getty Images

Los animales son solo animales, pero los humanos se llevan mejor con algunos de ellos que con otros. Si tienes césped , es posible que no te gusten las tuzas, las hormigas bravas o el perro del vecindario que se escapa de su jardín y desenterra el tuyo. Probablemente también odies al gusano cogollero ( Spodoptera frugiperda ), porque lo que aman es la hierba.

Los gusanos ejército son super esparcidores

El gusano cogollero es una polilla originaria de las regiones tropicales y subtropicales de Estados Unidos y México. Ni las larvas ni la polilla pueden sobrevivir a las temperaturas invernales en las latitudes de los EE. UU. Por encima de Florida, Texas y México, pero cada año, cuando comienzan a eclosionar en los estados del sur, comienzan su migración hacia el norte.

"Continúan pasando por varias generaciones en el sur de Florida en el este y en Texas y México en el centro y oeste", dice Shimat V. Joseph, científico del césped y entomólogo de la Facultad de Ciencias Agrícolas y Ambientales de la Universidad de Georgia. , en un correo electrónico. "Se dispersan gradualmente en la primavera y principios del verano a todo el norte de los EE. UU. A través de las corrientes de aire. En Georgia, generalmente comenzamos a verlos como un problema en el césped a partir de fines de julio, pero este año hemos visto grandes poblaciones a partir de fines de junio. "

El gusano cogollero puede pasar de huevo a polilla en un mes y los huevos eclosionan en 48 horas. Las larvas, o gusanos, se alimentan de plantas hospedadoras durante la noche.

Algunos años llegan más lejos que otros. A fines del verano de 2021, las polillas viajaron en corrientes de aire de tormenta hasta Ohio, Pensilvania e incluso Canadá; algunas cuentas las registraron viajando 500 millas (805 kilómetros) en 24 horas.

Según Joseph, es difícil señalar una sola razón por la cual algunos años producen enormes auges de gusanos cogolleros. Él dice que probablemente sea el resultado de una combinación de factores, como la disponibilidad de recursos alimenticios, la eclosión temprana y las condiciones climáticas adecuadas.

"Les gustan las temperaturas cálidas y las condiciones húmedas", dice Joseph. "[En 2021], tenemos todo eso. Algunos productores se han quejado de que algunos insecticidas comunes usados ​​contra el gusano cogollero no son efectivos este año. Esto sugiere la acumulación de algunas poblaciones resistentes, pero no lo verifiqué personalmente".

Ciclo de vida del gusano cogollero

El ciclo de vida del gusano cogollero incluye huevos, larvas (orugas), pupas y adultos. Los huevos se ponen en grupos de alrededor de 50 a 200 huevos por grupo, y puede verlos en estructuras de colores claros como porches, graneros y postes de cerca, y en árboles y arbustos alrededor del patio. En verano, pueden pasar por una sola generación, de huevo a polilla, en un mes, y los huevos eclosionan en 48 horas, lo que, por supuesto, significa que cuanto antes eclosionan en la temporada, mayor es la población a fines del verano y el otoño.

Aunque las orugas grises y tostadas comienzan siendo pequeñas, mastican más y más hierba a medida que crecen, hasta que alcanzan un máximo de aproximadamente 1,5 pulgadas (3,8 centímetros) de largo. Un gusano cogollero se puede identificar por una Y blanca invertida en su cara.

Los huevos de gusano ejército se ponen en grupos de alrededor de 50 a 200 huevos por grupo, y puede verlos en estructuras de colores claros como porches, graneros y postes de cerca.

La amenaza del gusano cogollero

Pregúntele a cualquiera que esté realmente interesado en su césped y le dirá que los gusanos cogolleros son malas noticias.

"Se alimentan ampliamente de las láminas de las hojas y los tallos de la bermuda", dice Joseph. "Por supuesto, prefieren algunas especies de césped sobre otras si se les da la opción, ya que las orugas más grandes se alimentan de manera más agresiva que las orugas jóvenes. Se trata de números. Si la infestación es severa, estamos hablando de cientos de orugas. Pueden hacer que el césped pase de verde a marrón en dos días. Por lo general, la hierba bermuda se recupera en un plazo de 3 a 4 semanas si se proporciona suficiente riego y nutrientes ".

A diferencia de algunas larvas de polillas y mariposas que solo se alimentan de una especie de hospedador, el gusano cogollero se alimenta de más de 100 plantas diferentes, la mayoría de las cuales son pastos como maíz, trigo, arroz y sorgo, pero también cultivos como alfalfa, remolacha, tomates, papas. y soja. Durante un gran brote, pueden causar una inmensa cantidad de daño en solo unos pocos días: en 2021, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Aprobó el uso especial de un herbicida normalmente restringido para controlar los gusanos cogolleros del otoño en los campos de arroz porque el daño fue muy grande.

Qué pueden hacer los propietarios

Dado que los gusanos cogolleros del otoño pueden diezmar un césped en solo unos días, si disfruta de su exuberante césped verde, es una buena idea estar atento a ellos.

"Primero, tenga un plan para monitorear la plaga", dice Joseph. "La búsqueda de masas de huevos en las estructuras alrededor del césped es una buena estrategia para los propietarios. También ponen huevos en los árboles y arbustos. El césped puede parecer irregular y las hojas completamente desnudas debido a la alimentación de las orugas. Verter agua jabonosa en el lugar sospechoso de césped traerá los gusanos a la superficie. Las larvas más viejas son más fáciles de encontrar que las más jóvenes. Las aplicaciones de insecticidas pueden ser necesarias si la población es grande. Comuníquese con los agentes de las universidades locales para obtener recomendaciones sobre insecticidas ".

En la mayoría de los casos, la salud a largo plazo del césped generalmente no se ve afectada y el césped se recuperará eventualmente con el cuidado adecuado. Sin embargo, después de un caso grave de gusanos soldados que no se trataron lo suficientemente temprano, es posible que deba volver a sembrar o sembrar para reparar el daño.

Eso es interesante

Para saber si tiene gusanos soldados de otoño en su jardín, mezcle 1 cucharada de jabón para platos por galón de agua y viértalo sobre un área pequeña de su césped infectado. El agua jabonosa debería hacer que los gusanos soldados salgan a la superficie.

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