Los hipopótamos que escaparon de Pablo Escobar ahora deambulan por los ríos de Colombia

2017-07-28
Un hipopótamo modelo en la ciudad de Doradal, Colombia, les permite a los visitantes saber que hay algo único en la vida silvestre, y que todo tiene que ver con el notorio narcotraficante Pablo Escobar. Raúl Arboleda / AFP / Getty Images

Pablo Escobar , el notorio barón de la droga colombiano de los años setenta y ochenta, fue en algún momento responsable del 80 por ciento del mercado mundial de cocaína. También estuvo detrás de miles de atentados y asesinatos de sus compatriotas colombianos a lo largo de su carrera. Su Cartel de Medellín estuvo a punto de volcar al gobierno en Colombia. Escobar fue asesinado en un tiroteo con la Policía Nacional en 1993, pero en estos días su infamia sigue viva, pero no de la forma que uno pensaría. Y no, no estamos hablando del programa "Narcos".

Pablo Escobar, narcotraficante y narcoterrorista del Cartel de Medellín, fotografiado en Colombia en febrero de 1988.

¿El flagelo que Escobar está infligiendo póstumamente al campo colombiano? El hipopótamo. No lo viste venir, ¿verdad?

A principios de la década de 1980, Escobar construyó una extensa finca, Hacienda Nápoles, en el campo cerca del pueblo de Doradal, a medio camino entre Medellín y Bogotá. Los terrenos incluían una plaza de toros privada, un aeropuerto, esculturas de dinosaurios gigantes hechos de concreto y un zoológico público lleno de animales exóticos contrabandeados: leones, avestruces, jirafas, elefantes, lo que sea. Escobar también adquirió cuatro hipopótamos ( Hippopotamus amphibius ), tres hembras y un macho que luego se llamaría "El Viejo", de un zoológico de California a principios de la década de 1980. Ves a dónde va esto.

Después de que el gobierno colombiano confiscara la Hacienda Nápoles a principios de los años 90, la colección de animales de Escobar se dividió y se envió a otros zoológicos, con la única excepción del harén de hipopótamos. Difícilmente se les puede culpar: ¿quién quiere el trabajo de sacar un hipopótamo toro de 4,5 toneladas (4,1 toneladas métricas) de un estanque? Así que los hipopótamos se quedaron en su lugar.

A principios de la década de 1980, Pablo Escobar compró cuatro hipopótamos en un zoológico de California y los llevó en avión a su rancho en Colombia. La población original se crió y creció hasta convertirse en lo que se supone es la manada más grande de hipopótamos salvajes fuera de África.

Pero la cerca que confinaba a los paquidermos gigantes no era lo suficientemente resistente como para confinar a su creciente familia. En estos días, alrededor de dos o tres docenas de hipopótamos viven en el estanque de la Hacienda Nápoles, pero varios de los animales escaparon, y un número desconocido de hipopótamos, estimado en más de 50, vive en el cercano río Magdalena, un río lento y poco profundo. vía fluvial, perfecta para hipopótamos.

Ahora Colombia está lidiando con la especie animal invasora más grande del mundo, ya que todos los hipopótamos salvajes descienden de El Viejo y sus tres compañeros hipopótamos retozan en el campo colombiano. La mejor estimación de los investigadores es que la población de hipopótamos seguirá creciendo a una tasa de alrededor del 6 por ciento al año. Con mucha comida y sin depredadores naturales, realmente no pueden perder. (A excepción del hipopótamo toro Pepe, cazado y asesinado en 2009. Perdió ante los soldados colombianos).

Los científicos también han notado que estos hipopótamos colombianos están alcanzando la madurez sexual y se están reproduciendo a edades significativamente más jóvenes que sus parientes africanos, un testimonio de su seguridad, salud y capacidad para prosperar.

Un letrero en el barrio Jorge Tulio Garcés en Doradal, Colombia, alerta a la gente sobre la presencia de hipopótamos cerca del parque temático Hacienda Nápoles.

"Es como este loco experimento de vida silvestre con el que nos quedamos", dijo a la BBC Rebecca Lewison, ecóloga de la Universidad de San Diego, en 2014. "¡Dios mío! Espero que esto salga bien".

Aunque los hipopótamos son importantes en sus ecosistemas nativos en África, donde su caca proporciona nutrientes vitales a los ecosistemas fluviales en los que evolucionaron (muchos peces e insectos se alimentan de caca de hipopótamo), a los científicos les preocupa que los ríos se obstruyan demasiado con nutrientes y niveles de oxígeno. caerá en picado como resultado de toda esa mierda de hipopótamo. Los hipopótamos también pueden ser territoriales y agresivos, lo que hace que el riesgo de un ataque de hipopótamos salvaje sea algo muy real.

En estos días, Hacienda Nápoles es un parque temático. Ubicado a poco más de tres horas de Medellín, cuenta con un parque acuático, un zoológico y otras atracciones y eventos con temas de animales. En su mayor parte, la historia del narcoterrorismo de Pablo Escobar es cosa del pasado ... pero luego un hipopótamo asoma la cabeza por encima del agua.

Más de dos décadas después de que el narcoterrorista Pablo Escobar muriera en un tiroteo con la policía, sus antiguos hipopótamos mascotas siguen vivos.
Un niño se sienta sobre un hipopótamo modelo cerca del parque temático Hacienda Nápoles, que alguna vez fue el zoológico privado del narcotraficante Pablo Escobar.

Eso es interesante

El estado de Luisiana casi se convirtió en la capital de la ganadería de hipopótamos de los EE. UU. A principios de la década de 1900, se presentó un proyecto de ley al Congreso para resolver dos problemas a la vez: la escasez de carne y la proliferación del jacinto de agua invasor, que se suponía que gustaba a los hipopótamos. comer. El esfuerzo por hacer que el "tocino de vaca del lago" sea un alimento básico en todas las mesas de la nación nunca se realizó, y los pantanos de Louisiana siguen libres de hipopótamos.

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