Los hombres negros eran vaqueros antes de que fuera genial

2020-07-02
Los vaqueros negros, incluido Nate Love (izquierda) domesticaron el Lejano Oeste mucho antes de que existieran los vaqueros blancos. Bettmann / Colaborador / Getty Images /

Cuando era niño, durante la temporada, Larry Callies y su padre iban a rodeos en su ciudad natal de Texas todos los jueves, viernes y sábados. Y el domingo iría a un rodeo especial y segregado para ver a sus verdaderos héroes: los vaqueros negros.

Los vaqueros negros han sido durante mucho tiempo parte de la cultura del oeste estadounidense , aunque no lo sabrías si tu conocimiento de los vaqueros proviene principalmente de películas del oeste. La verdad de la vida real es que, después de la Guerra Civil, cuando el Salvaje Oeste realmente comenzó a florecer, alrededor del 25 por ciento de todos los vaqueros eran negros. Algunos historiadores afirman que el número es incluso mayor que eso.

A lo que Callies, que dirige The Black Cowboy Museum en Rosenberg, Texas, simplemente se ríe.

"En 1830, 1840, las décadas de 1850 y 60, no había nada más que vaqueros negros", dice Callies. "¿Quieres saber por qué? En Texas, 'vaquero' era un nombre de esclavo. El hombre blanco no quería trabajar con caballos y vacas. Se negó a ser llamado vaquero. Quería ser un vaquero o un golpeador de vacas.

"Hasta que la gente empezó a oír hablar de los vaqueros en el este, y no sabían que eran negros. Y se hicieron famosos. Y luego, de repente, los vaqueros blancos empezaron a decir: 'Oye, soy un vaquero'".

Cómo los vaqueros negros hicieron el oeste

A principios del siglo XIX, cuando los estadounidenses se trasladaron al oeste hacia el territorio de Texas en busca de tierras baratas y un nuevo comienzo, muchos sureños se llevaron a sus esclavos con ellos. Cuando Texas fue arrastrado a la Confederación y los dueños de esclavos se mudaron al este para luchar en la Guerra Civil, dejaron sus ranchos en manos de sus esclavos. Esos esclavos se convirtieron en algunos de los primeros vaqueros negros del oeste americano.

Después de la guerra, cuando miles de esclavos recién liberados en el sur buscaban una forma de ganarse la vida, muchos (algunos ya experimentados con ganado y otros animales) se abrieron camino hacia el oeste. "Ser un vaquero", dijo el fallecido William Loren Katz, un estudioso de historia afroamericano, a la revista Smithsonian en 2017, "era uno de los pocos trabajos disponibles para los hombres de color que no querían servir como operadores de ascensores o repartidores u otros similares. ocupaciones ".

Nat Love, quien aprendió por primera vez a domesticar caballos como esclavo en Tennessee, fue uno de los primeros vaqueros negros más conocidos. Escribió sobre sus hazañas de portar armas y gastar en salones en su autobiografía de 1907, " La vida y aventuras de Nat Love, mejor conocido en el país del ganado como 'Deadwood Dick' por él mismo; una verdadera historia de los días de la esclavitud, Life on the Great Cattle Ranges and on the Plains of the 'Wild and Woolly' West, basado en hechos y experiencias personales del autor ", un libro que también retrata algunas de las partes menos sexys de los vaqueros:

Cuando no estábamos en el camino llevando grandes manadas de ganado o caballos al mercado o para ser entregados a otros ranchos, estábamos ocupados en montar en el campo, moviendo grandes cantidades de ganado de un campo de pastoreo a otro, manteniéndolos juntos y cazando animales callejeros. que, a pesar de los esfuerzos más serios de los jinetes, se alejaban de la manada principal y deambulaban millas por las llanuras antes de que pudieran ser encontrados, alcanzados y devueltos a la manada principal.

Claramente, la vida de un vaquero negro no era tan glamorosa como la retrataban los westerns blancos. No solo eran comunes los largos días y noches fuera de casa, los vaqueros negros también enfrentaban discriminación, económica y social, al igual que los negros en gran parte del resto del país. (Irónicamente, a algunos de los primeros vaqueros negros, todavía esclavos, no se les permitió asumir el peligroso trabajo de domesticar caballos salvajes porque eran demasiado valiosos como esclavos).

Ser un vaquero negro exitoso, dice Callies, significaba demostrar constantemente tu valía. Sacar el ganado de los árboles y devolverlo a la manada. Cuerdas vagabundas. Aguantando las largas jornadas, en las peores condiciones.

"Trabajabas las 24 horas del día. Trabajabas toda la noche. En la década de 1860, no tenían cercas. No tenían alambre de púas", dice Callies. "Tenías que sentarte toda la noche y vigilar la manada".

También se produjeron enfrentamientos con los nativos americanos. Y también se sabía que ocurría un tiroteo ocasional en un salón . En general, la vida de un vaquero negro en el Viejo Oeste no era diferente a la de cualquier vaquero que verías en una película occidental estándar.

De nuevo, de Love:

Había perdido todo sentido del miedo, y aunque no era el salvaje sediento de sangre y el hombre malo en todas partes, muchos escritores me han imaginado en sus romances, sin embargo, era salvaje, imprudente y libre, sin miedo a nada, eso no es nada que yo sepa. Nunca vi, con un amplio conocimiento de la tierra ganadera y el negocio del ganado y de mis armas con las que me estaba familiarizando cada día más, y no por encima de tomar mi whisky directamente o devolver bala por bala en una pelea.
El vaquero negro Isom Dart (izquierda) nació esclavo y se convirtió en un proscrito del robo de caballos, mientras que Bill Pickett (derecha) creó el popular evento de rodeo de lucha de novillos.

Los verdaderos vaqueros negros

Love fue uno de los mejores promotores de su tiempo, su libro estaba lleno de novelas de diez centavos y otros cuentos fantásticos. "Nunca se sabrá exactamente dónde terminaron los hechos y asumió la fantasía ", escribió el profesor emérito de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, Richard W. Slatta , que se autodenomina el "profesor de vaqueros" . "Pero ciertamente Love se convirtió en uno de los auto-promotores de vaqueros más exitosos de su época".

Pero otros vaqueros negros, entre los miles que alguna vez vagaron por Occidente, son al menos igualmente notables. Entre ellos:

Bill Pickett nació después de la guerra y se le atribuye la creación del evento de rodeo de lucha de novillos , conocido en algunos círculos como bulldogging, en el que un vaquero se abalanza sobre un novillo desde la parte trasera de un caballo y lo tira al suelo. Pickett, nacido en algún lugar alrededor de 1870, usó sus dientes para morder al novillo y someterlo, como lo describe un informe del Wyoming Tribune que Slatta desenterró :

"[Picket] atacaba a un novillo fiero, de ojos salvajes y poderoso, se lanzaba bajo el ancho pecho del gran bruto, se volvía y hundía sus fuertes dientes de marfil en el labio superior del animal, y lanzaba su hombro contra el cuello del guiar, tensar y girar hasta que el animal, con la cabeza inclinada hacia un lado bajo la influencia controladora de esos dientes despiadados y su cuerpo forzado a otro, hasta que el bruto, bajo la tensión de doblar lentamente el cuello, se estremeció, tembló y luego se hundió en el suelo . "

Bose Ikard se describe en su entrada al Salón de la Fama en el Museo Nacional Multicultural de la Herencia Occidental y el Salón de la Fama como la mano derecha firme del Coronel Charles Goodnight , uno de los ganaderos de Texas más exitosos de la historia. El personaje de Joshua Deets, de " Lonesome Dove " de Larry McMurtry , se basó en Ikard. Deets fue interpretado en el programa de televisión por Danny Glover.

Bass Reeves (izquierda) fue uno de los primeros alguaciles adjuntos negros de Estados Unidos. Más tarde se convirtió en la inspiración para el llanero solitario. Bose Ikard (derecha) fue la mano derecha de Charles Goodnight, uno de los ganaderos de Texas más exitosos de la historia.

Isom Dart era un antiguo esclavo convertido en forajido , famoso por sus métodos de caza de bronco y robo de caballos. Dart, cuyo nombre de nacimiento era Ned Huddleston, era conocido por robar caballos y ganado en México, moverlos a través del Río Grande y venderlos en Texas. Fue asesinado en 1900, a los 51 años, por el pistolero Tom Horn .

Bass Reeves fue el primer mariscal adjunto estadounidense comisionado por negros al oeste del Mississippi . Nacido como esclavo en Texas en 1824, vivió durante mucho tiempo en el Territorio Indio antes de ser asignado a supervisar una parte como mariscal en una carrera policial que duró al menos 32 años. Bueno con un arma, hábil con un disfraz cuando es necesario y moralmente intachable, algunos insisten en que fue Reeves quien fue la inspiración para el Llanero Solitario .

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AHORA ESO INTERESANTE

En 1965, " The Negro Cowboys ", escrito por Philip Durham y Everett L. Jones, se convirtió en una de las primeras obras importantes considerando las contribuciones de los vaqueros negros en el oeste americano. Durham y Jones sugirieron que hasta 5,000 vaqueros en los años posteriores a la Guerra Civil eran negros. "Un observador parado en una colina y observando cómo se lleva una manada de ganado por un sendero no podría diferenciar a un vaquero de otro" , escribieron . "Solo vio a un grupo de hombres haciendo un trabajo en una nube de polvo".

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