Los huevos de dinosaurio tardaron meses en eclosionar, quizás contribuyendo a Dino Doom

2017-01-07
Los científicos examinaron los dientes de los fósiles de dinosaurios para determinar la duración de su incubación. Dorling Kindersley / Getty Images

Lento y constante gana la carrera, al menos eso es lo que nos dicen. Pero a veces vale la pena hacerlo y salir. Si los dinosaurios todavía estuvieran presentes, ese podría ser su consejo.

Un nuevo estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences muestra que los huevos de dinosaurio tardaron entre tres y seis meses en eclosionar, que es aproximadamente el doble del tiempo de incubación de un ave moderna de tamaño similar, y está en línea con los reptiles modernos. .

El documento sugiere que un largo período de incubación podría haber puesto a los dinosaurios en desventaja cuando se enfrentaron al desagüe del enorme asteroide que golpeó la Tierra hace 66 millones de años. Debido a que cuanto más tiempo estén sus huevos esperando para eclosionar durante las inundaciones o sequías, o durante un momento en que todos los animales del planeta no están seguros de dónde vendrá su próxima comida, menos huevos tendrán que hacerlo. oportunidad de eclosionar.

El secreto para averiguar el período de incubación de un huevo fosilizado está en los dientes. Todos los animales, incluidos los humanos, tienen capas de dentina llamadas líneas de Von Ebner que se crean durante el desarrollo embrionario. Mientras estudiaba el diente de un Tyrannosaurus rex a mediados de la década de 1990, el profesor de la Universidad Estatal de Florida y autor principal del estudio, Gregory Erickson, descubrió que los dinosaurios también desarrollaron las líneas de Von Ebner.

"Estas son las líneas que se establecen cuando se desarrollan los dientes de cualquier animal", dijo Erickson en un comunicado de prensa . "Son una especie de anillos de árboles, pero se eliminan a diario. Así que, literalmente, podríamos contarlos para ver cuánto tiempo se ha estado desarrollando cada dinosaurio".

Los investigadores pudieron utilizar equipos de alta tecnología como escáneres CT y microscopía de alta resolución para examinar las líneas de Von Ebner en los dientes de los dinosaurios. Examinaron especímenes de algunos de los pocos embriones de dinosaurios intactos jamás descubiertos, incluida una nidada de 12 huevos de un dinosaurio cornudo del tamaño de un cerdo llamado Protoceratops andrewsi y un solo diente de un embrión de un dinosaurio con pico de pato más grande llamado Hypacrosaurus stebingeri . El equipo pudo tomar radiografías de estos diminutos dientes y contar las líneas, concluyendo que para estas especies de dinosaurios, la incubación era muy lenta.

Una cría de Protoceratops andrewsi fósil del desierto de Gobi en Mongolia.

Descubrieron que el Protoceratops se había estado desarrollando alrededor de tres meses cuando murieron, y el Hypacrosaurus durante seis meses. Por el contrario, las aves modernas han desarrollado una estrategia en la que ponen algunos de los huevos más grandes que pueden reunir, con los períodos de incubación más cortos posibles: solo de 11 a 85 días.

Debido a que los embriones de dinosaurios son difíciles de conseguir, solo conocemos el período de incubación de los dinosaurios ornitisquios, que separamos de los dinosaurios terópodos como T. Rex y Velociraptors porque sus caderas tienen una forma diferente. Es posible que se hayan incubado más rápidamente, pero no hay evidencia científica disponible en este momento. Entonces, si encuentra huevos de dinosaurio, avise a alguien: algunos científicos están al acecho. 

Eso es interesante

Los dinosaurios eran grandes, quizás de sangre caliente , requerían mucha comida y el tiempo de retraso entre generaciones sucesivas era largo, lo que probablemente hizo casi imposible que los que sobrevivieron al impacto del asteroide Chicxulub compitieran por los recursos en condiciones rápidamente cambiantes.

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