Los incendios forestales de Siberia eclipsan a todos los demás en el mundo combinado

2021-09-15
Un bombero lucha contra un incendio forestal en la Reserva Natural de Smidovich en la República de Mordovia, donde 55 bomberos y 18 unidades de equipo fueron enviados a combatir un incendio y quedaron atrapados debido a fuertes vientos repentinos. Ministerio de Emergencias de Rusia / TASS a través de Getty Images

Este verano, las graves consecuencias del cambio climático se sintieron en todo el mundo: tornados, huracanes, inundaciones repentinas e incendios forestales. En Rusia, por ejemplo, 2021 ha sido una de las peores temporadas de incendios forestales del país. En un momento, más de 300 incendios forestales ardieron simultáneamente; los que se queman en Siberia se combinan para ser más grandes que todos los demás incendios del mundo juntos .

¿Qué está pasando con estos incendios forestales en Siberia? Rusia, Siberia en particular, es conocida como uno de los lugares más fríos del mundo , sin embargo, cada año, experimenta más incendios forestales de gravedad cada vez mayor. Este año fue el peor después de 2012, con más de 43 millones de acres (17,5 millones de hectáreas) quemadas, según Zhenya Naumova, directora del proyecto de respuesta a incendios de Greenpeace Rusia. Los incendios más grandes se produjeron en la República de Sakha (región de Yakutia) en la parte noreste de Siberia (muchos todavía están ardiendo a partir de esta publicación), así como los incendios en los Montes Urales y las regiones del sur de Siberia.

Miles de bomberos , junto con soldados, socorristas e incluso trabajadores agrícolas se han movilizado para combatir las llamas. En muchos lugares, sin embargo, los funcionarios necesitan incluso más voluntarios y recursos financieros. Y algunos incendios no se están combatiendo en absoluto; en áreas sin mucha infraestructura y pocas personas y asentamientos, las autoridades simplemente están permitiendo que ardan los incendios masivos.

"El problema es que si los incendios comienzan en estas zonas y no envían bomberos de emergencia allí cuando es mucho más fácil detenerlo, entonces el fuego se hace cada vez más grande y la escala se vuelve tan alta que no se puede detener el fuego. ", Dice Naumova. Pero, según Naumova y Greenpeace, todos estos incendios forestales deben combatirse cuando son pequeños para que no se salgan de control y se propaguen. Desafortunadamente, ahora mismo no hay fondos suficientes para combatir todos los incendios.

Un empleado del Ministerio de Emergencias de Rusia lucha contra un incendio forestal en la República de Sakha de Rusia (Yakutia). El 8 de agosto, se declaró el estado de emergencia en la región debido a que los incendios forestales se extendieron a áreas pobladas.

¿Qué está causando estos incendios?

Nueve de cada 10 de estos incendios forestales son causados ​​por actividades humanas, dice Naumova. Eso incluye cosas como fogatas que no se apagan, chispas de trenes de carbón que pasan o cables eléctricos viejos que se rompen. El otro de los 10 incendios es causado por un rayo .

Si bien los accidentes humanos y la infraestructura defectuosa no necesariamente tienen mucho que ver con el cambio climático, las condiciones causadas por el cambio climático facilitan el inicio de los incendios y los agravan una vez que lo hacen. Siberia es uno de los lugares de más rápido calentamiento en la Tierra, con temperaturas mensuales promedio en 2020 que promedian más de 18 grados Fahrenheit (10 grados Celsius) por encima del promedio para el período comprendido entre 1981 y 2010.

"El cambio climático está haciendo que las condiciones sean más convenientes para que comience el fuego", dice Naumova. "Es más seco, hace más calor y hay más rayos en algunas áreas. Cuando se juntan todas estas condiciones, la posibilidad de incendios es mayor y la escala posible de incendios es cada vez mayor, lo que aumenta el daño potencial que trae el fuego".

Además, ayudar a que los incendios crezcan tan grande y tan rápido es una plaga de gusanos de seda, que matan los árboles, dejando los bosques llenos de madera seca, listos para arder en llamas.

¿Debería preocuparse el mundo?

Sí, según científicos y activistas. Los pueblos cercanos en Siberia terminan cubiertos de humo tóxico, lo que significa que los residentes terminan respirando aire insalubre y viviendo en paisajes de aspecto apocalíptico.

Junto con el daño que estos incendios pueden causar al medio ambiente, las personas y la vida silvestre, los incendios también liberan carbono y metano almacenados a la atmósfera, lo que contribuye al calentamiento global que está aumentando su frecuencia y gravedad en primer lugar. Según datos del Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copernicus , entre el 1 de junio y el 15 de agosto de 2021, los incendios en la República de Sakha liberaron casi 881 millones de toneladas (800 millones de toneladas métricas) de CO2 .

Aproximadamente el 65 por ciento de Rusia también está cubierto por permafrost . A medida que este permafrost se derrite debido a los incendios y el calentamiento de las temperaturas, los microbios del suelo comienzan a descomponerse y a liberar aún más CO2 a la atmósfera, junto con el metano, un gas de efecto invernadero alrededor de 30 veces más potente que el carbono.

Un manto de smog cubre la ciudad alrededor de la aldea de Kharyyalakh en Sakha, Rusia, a medida que aumenta la contaminación del aire por los incendios forestales masivos.

¿Qué se está haciendo para mitigar los incendios?

No lo suficiente, dice Naumova.

"A nivel estatal, todavía no hay un plan claro para actuar contra los incendios debido al cambio climático, y no existe un plan claro para actuar contra el cambio climático", dice.

El presidente ruso, Vladimir Putin, ha cuestionado la ciencia del cambio climático causado por el hombre antes, e incluso enfatizó los impactos positivos que el calentamiento de las temperaturas podría tener. Por ejemplo, sugirió que el derretimiento del hielo significa más acceso a las rutas de envío y menos dificultad para buscar minerales, petróleo y gas. Sin embargo, más recientemente, Putin ha reconocido la conexión entre el cambio climático y los crecientes desastres naturales.

Dada la catastrófica temporada de incendios de 2021, Putin anunció que la financiación para la extinción de incendios se triplicará. También hay planes para plantar árboles en áreas quemadas, lo que, según Naumova, es una pérdida innecesaria de tiempo y dinero, porque los bosques se recuperan bastante bien por sí solos cuando la gente no se interpone en el camino.

Lo que a Naumova y Greenpeace Rusia les gustaría que sucediera es un aumento adicional del gasto en extinción de incendios. Además, Naumova dijo que les gustaría ver todos los incendios combatidos desde las primeras etapas en lugar de dejar algunos para arder. También quieren prohibir el uso del fuego para limpiar la tierra para la agricultura y la industria. Y, sobre todo, quieren poner fin a actividades riesgosas como dejar fogatas encendidas y fumar en el bosque, y mejorar la infraestructura que podría iniciar incendios para empezar.

"Sabemos que nueve de cada 10 incendios ocurren debido a actividades humanas, y esto significa que si cambiamos la mentalidad y nos volvemos más cuidadosos con los incendios en nuestra vida normal y en las actividades industriales, entonces podemos minimizar esta cantidad de incendios. ", Dice Naumova.

Ahora eso es una locura

El espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada de la NASA (MODIS), la herramienta de monitoreo de la Tierra, mostró que el humo de los incendios forestales rusos masivos llegaba hasta el Polo Norte posiblemente por primera vez en la historia el 6 de agosto de 2021.

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