Los insectos 'Roly-poly' son excelentes compostadores de jardín

2020-06-12
Los insectos Roly-poly (Armadillidium vulgare) a menudo se juntan en grupos y pueden formar sus cuerpos en forma de bola, en un proceso conocido como conglobation. Woodlouse / Flickr (CC BY-SA 2.0)

Woodlice. Chinches de patata. Cochinillas. Roly polies. Parecen un camarón cruzado con un armadillo y parecen tener un nombre diferente en todos los lugares donde se encuentran. De hecho, el nombre científico de estas pequeñas criaturas con armadura parecidas a armadillos es Armadillidium vulgare .

Con 12 especies conocidas de bichos roly-poly que se encuentran solo en los Estados Unidos, estos pequeños crustáceos grises (sí, no son insectos, sino crustáceos, como el cangrejo y la langosta ) también habitan en las partes norte y central del país. como muchos oscuros, húmedos lugares en todo el mundo . Son los únicos crustáceos que se han adaptado a vivir completamente en tierra, según la Entomología de la Universidad de Kentucky .

Entonces, si bien es posible que no te guste la idea de que estas pequeñas criaturas rueden sobre tus pies, no pican, muerden ni transmiten enfermedades, y hay un beneficio muy real de tenerlas en el jardín de tu patio trasero.

Todo comienza con los microbios dentro de los confines de las entrañas del roly-poly . Estas criaturas intestinales microscópicas en realidad ayudan a los insectos roly-poly a descomponer la materia orgánica muerta. Los estudios han demostrado los beneficios de la dieta detritívora de los roly-poly (lo que significa que absorben los nutrientes de las plantas, los animales y las heces en descomposición) en el suelo. Los hábitos alimenticios particulares del roly-poly afectaron positivamente al ecosistema al aumentar el contenido mineral del suelo, convirtiendo esencialmente la materia orgánica en un suelo saludable.

¿Como funciona? Una dieta detritívora aumenta la velocidad de descomposición en plantas, animales o excrementos muertos, aumentando la biodisponibilidad de nutrientes en el suelo . Esto le da a las plantas una mayor probabilidad de supervivencia al proporcionar un suelo de mejor calidad. No se trata solo de lo que los insectos de roly-poly agregan al suelo, sino también de lo que eliminan.

Resulta que a estos tipos les encantan los metales pesados. Después de estudiar la composición de su interior, los científicos descubrieron que los insectos roly-poly ingieren mucha contaminación de metales pesados ​​de nuestro suelo. Es por eso que pueden vivir y prosperar en áreas contaminadas con toxinas como plomo, cadmio y arsénico. Una vez que han ingerido estas toxinas, se cristalizan dentro de sus entrañas, lo que significa que un sitio de construcción contaminado con metales pesados ​​podría limpiarse de manera efectiva con un montón de insectos hambrientos de roly-poly.

Entonces, ¿estás notando que se lleva a cabo una fiesta de roly-poly en tu patio trasero? No te preocupes. Debido a que son crustáceos, los insectos rollitos de polietileno necesitan humedad para respirar y, por lo general, la obtienen de los tiernos brotes de frutas y verduras tiernas, aunque rara vez lo hacen en la medida en que causan daño. Y, mientras tanto, estos pequeños están haciendo gran parte del trabajo pesado involucrado en la creación de un suelo saludable que ayudará a que su jardín prospere.

Eso es interesante

Al igual que sus primos lejanos, la langosta y el camarón, los bichos roly-poly en realidad respiran a través de un par de branquias .

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