Los linces han vuelto del borde (y posiblemente en su patio trasero)

2019-10-01
Los linces están prosperando en todo el territorio continental de EE. UU., Pero su dieta estrictamente carnívora crea un desafío sustancial a medida que intentan aclimatarse a la invasión de las poblaciones humanas urbanas y suburbanas. Jeremy Woodhouse / Getty Images

Si usted vive en los Estados Unidos, es posible que nunca ver a un lince en la naturaleza, pero eso no significa que no estén allí. De hecho, el hecho de que aún no haya visto uno en su vecindario no significa que no haya un avistamiento de linces en su futuro.

Los linces ( Lynx rufus ) lo están haciendo muy bien, gracias por preguntar. En estos días, son bastante comunes y se pueden encontrar en casi todos los estados de los 48 países bajos, así como en la mayor parte de México y partes de Canadá. Se parecen un poco a un gato doméstico; de hecho, se sabe que la gente intenta rescatar a los gatitos linces del costado de la carretera, excepto que los adultos llegan a ser tan grandes como un perro mediano y mucho menos amigables.

¿Lince o lince?

Con un pelaje elegante, marrón y manchado, una cola corta y orejas con mechones, nunca confundirías a un lince adulto con una mascota, pero podrías confundirlo con un lince canadiense ( Lynx canadensis ). En América del Norte, la diferencia entre un lince y un lince tiene algo que ver con el tamaño de las patas, el color del pelaje y la longitud de los mechones de las orejas. Los linces, sin embargo, viven en latitudes del norte y grandes alturas, y los gatos monteses se pueden encontrar en casi cualquier lugar: desiertos, humedales, bosques, lo que sea. Además, los gatos monteses tienen personalidades notoriamente asertivas; según el zoológico de San Diego , los cuidadores del zoológico los llaman los "espíritus del Reino Animal" por su falta de voluntad para retroceder ante una matanza y su audacia general.

Los gatos monteses no solo son tenaces, también son resistentes y adaptables al cambio de uso de la tierra.

"Los gatos monteses tienden a pasar gran parte de su tiempo donde está la comida", dice John Litvaitis, profesor emérito del departamento de recursos naturales y medio ambiente de la Universidad de New Hampshire. "Las áreas con matorrales que albergan pequeños mamíferos y conejos son a menudo las más preferidas".

Por qué los Bobcats comenzaron a desaparecer

Según la investigación de Litvaitis, los registros de recompensas de New Hampshire desde principios del siglo XIX hasta la actualidad muestran que a medida que los árboles viejos se talaban para la agricultura y la madera, y se reemplazaban en muchos lugares con bosques jóvenes con matorrales, el número de linces se disparó: sus alimentos favoritos , urogallo y básicamente cualquier otra cosa que le guste vivir en un matorral impenetrable y cubierto de matorrales) estaban bien sostenidos por un bosque joven.

Pero a medida que los bosques se convirtieron en bosques antiguos que no albergaban tantos conejos, cuando los coyotes (que compiten con los gatos monteses) se introdujeron en New Hampshire y las pieles de los gatos monteses se hicieron populares a mediados del siglo XX, el número se desplomó. Estos factores, acompañados por algunos inviernos particularmente duros en New Hampshire en las décadas de 1970 y 1980, provocaron que la población de linces se hundiera: en 1989, la población de linces en el estado donde una vez florecieron era probablemente menos de 150. Una tendencia similar podría ser visto en todo Estados Unidos

Y cómo han regresado

Pero luego los estados comenzaron a proteger a los gatos monteses poniendo límites estrictos sobre cuántos podían ser cazados o atrapados. Y resulta que, si la gente deja de perseguir activamente a los gatos monteses, en realidad les va bien.

"Las poblaciones de linces están aumentando ahora, en gran parte de su rango geográfico", dice Litvaitis. "Estoy asombrado de las habilidades que tienen para adaptarse a un entorno exigente y cambiante porque, a diferencia de los coyotes y los zorros, los gatos monteses son carnívoros estrictos, por lo que su dieta presenta desafíos sustanciales para aclimatarse a la vida suburbana y urbana".

En New Hampshire, se estimó que el número de gatos monteses era de alrededor de 1.400 en 2013, y es incluso mayor en la actualidad.

Entonces, ¿cómo se las arreglan para mantener una dieta estricta de carnívoros mientras viven en paisajes centrados en el ser humano desde Waverly, Iowa, hasta Los Ángeles? Trabajan de manera más inteligente, no más difícil, y se aprovechan de los pollos de nuestro patio trasero y de otros animales a los que les va bien estar cerca de las personas.

"En el noreste, permanecer cerca de un comedero para pájaros durante el invierno parece ayudar a los gatos monteses a atrapar ardillas desprevenidas y así superar la época más difícil del año", dice Litvaitis.

Por supuesto, convivir con humanos no siempre es bueno ni para el gato montés ni para los residentes humanos. Los gatos son más propensos a ser atropellados por autos o tener un encuentro desagradable con humanos si están holgazaneando en la parte de atrás de alguien esperando que pase un pavo o una ardilla listada. Si te encuentras con un gato montés, el mejor consejo es que le brindes tanto respeto y espacio como sea posible. De manera similar, un perro pequeño o un gato doméstico podría ser el objetivo de un gato montés como una posible comida, y los gatos domésticos son susceptibles a una enfermedad transmitida por garrapatas llamada " fiebre del gato montés" (cituxzoonosis), de la cual los gatos monteses son el huésped natural.

Mientras tanto, a los linces les va tan bien que algunos estados, como Illinois , han aprobado leyes que restablecen la temporada de caza y captura de linces por primera vez en 40 años. Pero ahora la pregunta es, ¿cómo mantenemos una buena relación con los vecinos linces? Es complicado, pero ¿no hay algo maravilloso en la idea de tener un gato salvaje en tu patio trasero ?

"Estoy feliz de que estén prosperando", dice Litvaitis. "Para mí, simbolizan la parte salvaje de la naturaleza y me alegro de que les vaya bien".

Eso es interesante

Un lince adulto pesa solo alrededor de 33 libras (15 kilogramos) pero es capaz de derribar un ciervo de 250 libras (113 kilogramos) por sí solo.

Suggested posts

¿Los canguros realmente boxean?

¿Los canguros realmente boxean?

El canguro de boxeo como símbolo del espíritu de lucha australiano se remonta a la década de 1890, pero ¿cuál es la verdad? ¿Los canguros realmente boxean?

Los gusanos cogolleros muerden el césped en los EE. UU.

Los gusanos cogolleros muerden el césped en los EE. UU.

Les encanta su césped y, en 2021, estarán en todas partes. Esto es lo que se debe hacer con los gusanos soldados y cómo detectar a las pequeñas criaturas.

Related posts

Las mejores (y las peores) ciudades para vivir si eres un gato

Las mejores (y las peores) ciudades para vivir si eres un gato

No hay mucho mejor que volver en tu próxima vida como gato doméstico (está bien, tal vez un perro, pero no iremos allí). Pero si tuvieras la oportunidad, sería mejor que pensaras bien dónde vivirías primero.

La serpiente de cascabel de madera altamente venenosa es un ícono estadounidense

La serpiente de cascabel de madera altamente venenosa es un ícono estadounidense

Si está buscando el cascabel de madera venenoso, EE. UU. Es el lugar para estar, ya que estos chicos malos se encuentran en al menos 27 estados.

Los bebés murciélagos balbucean con las mamás, insinuando el desarrollo del lenguaje humano

Los bebés murciélagos balbucean con las mamás, insinuando el desarrollo del lenguaje humano

Los científicos han encontrado sorprendentes paralelos entre el balbuceo producido por los cachorros de murciélago con alas de saco mayor y los sonidos de los bebés humanos balbuceando.

¿Por qué los gatos viejos aullan tanto?

¿Por qué los gatos viejos aullan tanto?

Los gatos aúllan por muchas razones: quieren que les compres cosas; quieren más comida (mejor comida). Pero a medida que envejecen, aúllan mucho más. ¿Están intentando decirnos algo más?

Top Topics

Language