Los mapaches son supervivientes urbanos súper inteligentes

2019-11-09
Los mapaches no son ajenos a la vida urbana. De hecho, estas criaturas peludas ahora prosperan en ciudades de toda América del Norte. Imágenes de Rhonda Stansberry / Getty

El grado de participación de la mayoría de las personas con un perro mapache probablemente sea tener que frenar de golpe para evitar atropellar a uno. Y aunque todos podemos reconocer instantáneamente a estos tupidos peatones imprudentes por sus rostros enmascarados y sus colas rayadas, hay mucho más en estos tipos de lo que revelan esos ojos "atrapados en los faros de su auto".

La razón por la que puede haber visto más de unos pocos mapaches corriendo por la carretera es porque los mapaches están por todas partes. El mapache del norte o común ( Procyon lotor ) es originario de América del Norte, pero también se puede encontrar en América Central, Europa y Japón. Estas pequeñas criaturas peludas prosperan en las ciudades debido a su combinación de ingenio y adaptabilidad. De hecho, la población de mapaches es ahora mayor en las áreas urbanas y suburbanas que en las áreas rurales. Pero todavía hay muchos mapaches que viven felices en los trópicos, tierras de cultivo, bosques, pantanos y praderas.

Características físicas de los mapaches

Los mapaches son peludos, con una densa maleza que los aísla durante los meses de invierno, y su pelaje es de un color gris parduzco, a excepción de sus máscaras oscuras y los anillos de la cola. Algunas personas creen que sus máscaras oscuras ayudan a reducir el resplandor de las luces cuando salen a buscar comida por la noche. Los mapaches a veces tienen una apariencia encorvada porque sus patas traseras son más largas que sus patas delanteras.

Los mamíferos nocturnos (ocasionalmente se aventuran a salir durante el día, principalmente para alimentarse) pesan entre 4 y 23 libras (1,8 a 10,4 kilogramos) y miden de 23 a 37 pulgadas (0,58 a 0,93 metros) de largo. Los machos suelen ser más grandes que las hembras. Los mapaches machos se llaman "jabalíes" y las hembras son "cerdas".

Los mapaches tienen cinco dedos en sus patas delanteras que son súper ágiles. Estos dedos actúan esencialmente como dedos meñiques que les permiten sostener y manipular alimentos, así como otras cosas como pomos de puertas, manijas e incluso frascos.

Los mapaches tienen cinco dedos en sus patas delanteras que actúan como dedos meñiques que los ayudan a sostener y manipular la comida, trepar a los árboles y, bueno, a las cercas.

Hábitos sociales y de apareamiento de los mapaches

La temporada de apareamiento de los mapaches comienza en enero y las hembras suelen estar listas para aparearse cuando tienen un año. Después de un período de gestación de aproximadamente 63 días, las cerdas dan a luz de uno a siete kits . Los recién nacidos se destetan entre las siete y las 16 semanas y permanecen en la guarida (casa) durante unos dos meses. Cuando tengan alrededor de 12 semanas de edad, los kits traviesos deambularán fuera de casa y se mantendrán alejados por una noche o más.

Los mapaches machos son polígamos y no se quedan para ayudar a criar a sus crías. Las hembras, sin embargo, son monógamas . Esto no es ideal para el romance, pero las madres mapaches están perfectamente bien, e incluso prefieren criar a sus crías (una madre y sus bebés se llaman "guardería") en soledad.

Anteriormente se creía que los mapaches en general eran animales solitarios, pero los científicos ahora han determinado que les gusta estar con otros mapaches del mismo sexo.

El promedio de vida de un mapache en la naturaleza es de solo 2 a 3 años, pero pueden vivir hasta 20 años en cautiverio. Sus mayores amenazas incluyen los automóviles, especialmente a medida que la población de mapaches se extiende a áreas urbanas y suburbanas, así como zorros, coyotes, gatos monteses y pumas que se aprovechan de ellos.

Comen cualquier cosa y duermen en cualquier lugar

Los mapaches son omnívoros , lo que significa que comen carne y verduras, así como vertebrados e invertebrados. Los mapaches son increíblemente diestros; sus dedos de los pies pueden arrancar ranas y cangrejos de un estanque, recoger bayas e insectos de los árboles o sacar bocados de comida del contenedor de basura de un restaurante.

Los huevos de aves, roedores, ranas y cangrejos son algunas de sus comidas favoritas. Además de ser excelentes nadadores, los mapaches también son hábiles escaladores y pueden descender de los árboles de cabeza. También son superrápidos. Los mapaches pueden correr hasta 15 millas por hora (24 kilómetros por hora) y pueden caer desde alturas de 35 a 40 pies (10,6 a 12,1 metros) sin lastimarse.

Los mapaches no son muy exigentes con el lugar donde guardan, aunque generalmente se encuentran cerca del agua y los árboles. Por lo general, excavan árboles, troncos caídos, montones de maleza para hacer una guarida acogedora, o incluso se apoderan de un ático, granero, edificio abandonado o automóvil abandonado.

Durante la primavera y el verano, los mapaches se atiborran de comida para almacenar grasa que les permitirá dormir durante gran parte del invierno. Los mapaches no " hibernan " , pero sí se "esconden" en sus guaridas y se vuelven sedentarios durante el mal clima invernal. Durante este tiempo, pueden perder aproximadamente la mitad de su peso corporal .

No te dejes engañar por su lindo aspecto y lo amables que parecen. Los mapaches pueden ser peligrosos.

¿Son los mapaches amigos o enemigos?

Una cosa que aún no hemos mencionado es lo adorables que son los mapaches. Pero no te dejes engañar por su lindo aspecto y lo amables que parecen. Los mapaches pueden ser peligrosos .

Los expertos dicen que nunca debes tener un mapache como mascota o acercarte a uno en la naturaleza. Los mapaches pueden ser agresivos si se sienten acorralados. Si bien generalmente no atacan a los humanos, los mapaches son inteligentes y usarán sus mejores habilidades de actuación para hacerte pensar que lo harán. Eso incluye gritar y silbar y agacharse como si se estuviera preparando para atacar.

Y es cierto que los mapaches son uno de los principales portadores de rabia . Sin embargo, solo ha habido una muerte conocida como resultado de la transmisión de la rabia de mapaches a humanos. Pero los mapaches son portadores de otras enfermedades que pueden transmitirse a los humanos, como lombrices intestinales y leptospirosis. Por lo tanto, es mejor mantenerse alejado de ellos para una medida segura.

Eso es interesante

A pesar de su afán de buscar comida en los contenedores de basura, los mapaches están muy limpios y a menudo lavan su comida en arroyos e incluso cavan letrinas en lugares donde pasan una cantidad significativa de tiempo.

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