Los murciélagos de cola libre brasileños son mucho más rápidos de lo que pensábamos

2016-11-12
Este pequeño murciélago es un velocista serio. Comisión de Pesca y Vida Silvestre de Florida / Miami Herald / Tribune News Service / MCT a través de Getty Images

Cuando se trata de las capacidades de vuelo rápido de los animales, las aves se llevan todo el mérito. El vencejo común, llamado apropiadamente, sube a 70 millas por hora (113 kilómetros por hora) cuando vuela horizontalmente y es ampliamente reconocido como la especie de ave más veloz. Pero una nueva investigación muestra que el murciélago brasileño de cola libre está alcanzando el récord del vencejo, empujando velocidades de hasta 100 millas por hora.

¿Por qué se ha "subestimado" tanto el talento volador de los murciélagos, como dicen los autores del estudio? Básicamente, el murciélago es el hermano menor del pájaro que se pasa por alto. Las aves se levantan más cuando vuelan, mientras que las alas comparativamente difíciles de manejar de los murciélagos crean más resistencia. Además, los rasgos faciales que sobresalen de los murciélagos interrumpen el flujo de aire sobre sus cuerpos. Por lo general, las aves tienen velocidades de vuelo más altas y distancias de vuelo más largas. Ya entiendes: abundan los ejemplos de la aparente superioridad biológica de las aves.

Pero el estudio reciente, realizado por investigadores de EE. UU. Y Alemania, pone fin a las nociones de que todos los murciélagos son voladores lentos y desventurados. Se sabe que el murciélago brasileño de cola libre ( Tadarida brasiliensis ) realiza vuelos rápidos de larga distancia y ostentaba el récord de la velocidad de vuelo horizontal más rápida de un murciélago a 60 millas por hora (97 kilómetros por hora), por lo que fue un buen tema en prueba de rendimiento de vuelo. Los investigadores conectaron transmisores de radio a siete de estos murciélagos y siguieron uno por noche en un avión Cessna, documentando las trayectorias de vuelo de los murciélagos, las velocidades terrestres y la frecuencia de los batidos de las alas. Rastrear a los murciélagos en un diminuto avión monomotor por la noche no fue tarea fácil, ya que el piloto tenía que mantenerse al día con la velocidad y dirección del murciélago para ubicarlo con precisión cada dos a cinco minutos.

Sin embargo, las meticulosas persecuciones valieron la pena. Los investigadores encontraron que no solo las velocidades de vuelo de los murciélagos de cola libre brasileños son comparables a las de las aves, sino que a veces son incluso mejores. La velocidad horizontal de 100 millas por hora es más rápida que la registrada anteriormente para cualquier murciélago y para las aves que vuelan más rápido . Y para colmo de males, los períodos de estas velocidades de vuelo súper altas probablemente no sean inusuales para estos murciélagos: los investigadores llaman a sus velocidades máximas documentadas "indudablemente conservadoras" porque las mediciones se tomaron en intervalos de tiempo cortos. ¡Tomen eso, voladores emplumados! 

Los autores dicen que los datos son limitados para decirles por qué los murciélagos pueden moverse tan rápido. Saben que no se debe a los vientos de cola, aunque las ráfagas de viento y el terreno montañoso en el área experimental del suroeste de Texas pueden haber ayudado. También se sabe que los murciélagos y las aves con alas largas y estrechas, como T. brasiliensis , suelen volar más rápido que las que tienen alas cortas y anchas. Y el deslizamiento con aletas, períodos alternos de batir de alas y deslizarse, probablemente les da un impulso a los murciélagos. Pero no importa la razón, las habilidades de alta velocidad de los murciélagos ya no pasarán desapercibidas.

Ahora eso es genial

El halcón peregrino es el ave que se zambulle más rápido , registrando una velocidad récord de 242 millas por hora (389 kilómetros por hora) cuando se inclina desde 3 millas (5 kilómetros) en el aire.

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