Los orangutanes pueden amamantar el 20 por ciento de sus vidas

2017-05-25
Un nuevo estudio encuentra que las crías de orangután pueden amamantarse durante una parte significativa de sus vidas. Peter Bischoff / Getty Images

¿Alguna vez ha amamantado a un bebé? Después de un año más o menos, todo el proceso comienza a volverse un poco tedioso. Y aunque hay mucha variación cultural en el momento en que los seres humanos destetan a sus bebés, es raro que amamos a niños mayores de tres años . Otros primates amamantan a sus crías durante más tiempo (los gorilas destetan a sus crías alrededor de los 4 años y los chimpancés a los 5), pero resulta que nadie se acerca a los verdaderos maratonistas que amamantan: los orangutanes.

Un nuevo estudio publicado en la revista Science Advances informa que, aunque estudios anteriores muestran que los bebés orangutanes amamantan durante seis o siete años, el máximo probablemente sea más como ocho o nueve. El orangután en peligro crítico, que se encuentra solo en las selvas tropicales de Sumatra y Borneo, son animales notoriamente privados y viven alrededor de los 40 años. Su comportamiento de amamantamiento es difícil de estudiar porque los bebés generalmente lo hacen de noche, mientras están escondidos en el nido. Pero es importante comprender la lactancia en este primate en peligro de extinción para comprender sus ciclos reproductivos, así como la cantidad de inversión materna necesaria para criar con éxito a un bebé orangután.

Podemos aprender mucho sobre un animal analizando sus dientes, y el equipo de investigación se propuso descubrir cuánto tiempo los bebés orangutanes salvajes generalmente se alimentan al analizar el bario en sus muestras dentales. Los dientes forman anillos en el hueso a medida que crecen, al igual que las capas de un Everlasting Gobstopper. El bario es un elemento químico que se encuentra en la leche materna , por lo que cuando el bario está presente en un anillo de tejido esquelético del diente, eso significa que el bebé o el orangután joven amamantado ese año.

Descubrieron que aunque los niveles de bario en cuatro bebés orangután individuales disminuyeron después del primer año de vida, el bario podría detectarse durante su octavo o noveno año de vida. También encontraron que los niveles de bario eran más altos durante algunas partes del año que en otras, lo que sugiere que los jóvenes a menudo comen fruta cuando está disponible, pero en tiempos de escasez de fruta, a menudo regresan a la lactancia para complementar su dieta.

Eso es interesante

Los orangutanes son los animales trepadores de árboles más grandes del mundo.

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