Los pandas rojos no son los pandas menores

2019-06-26
Desafortunadamente, solo 10,000 de estos adorables pandas rojos permanecen en la naturaleza. La mayoría se encuentran dispersos por Nepal, India, Bután, China y Myanmar. Marianne Purdie / Getty Images

El 6 de junio de 2019 nació un bebé panda en el zoológico de Sacramento en California. Si bien la noticia del nacimiento del cachorro generó cierto interés en los medios, es probable que no lo haya leído en su periódico local o no lo haya visto en su servicio de noticias. De hecho, parece que las personas, incluidos los periodistas, prestaron más atención a la panda Mei Xiang en el Zoológico Nacional Smithsonian en Washington, DC cuando no dio a luz en 2018.

¿Por qué la falta de atención para el cachorro de Sacramento? La respuesta es simple: el bebé era un panda rojo , no el panda gigante por el que tanta gente se desmaya. No importa que los pandas rojos ( Ailurus fulgens ) sean igual de lindos. Y no importa que los pandas rojos estén igualmente en peligro . Y nunca, no importa que los humanos estén destruyendo el hábitat del panda rojo a un ritmo alarmante. Por alguna razón, simplemente no hay suficiente amor por estas increíbles criaturas de aspecto adorable.

"La gente piensa que el panda rojo es [una] forma menor de panda gigante debido a su nombre", dice Saroj Shrestha, coordinador del programa de Red Panda Network en Nepal por correo electrónico. Los dos pandas ni siquiera están relacionados , a pesar de que ambos se llaman pandas.

The Bear: imprescindibles

Independientemente, los pandas rojos, que se asemejan a una mezcla entre un oso y un mapache, son tan adorables como el panda gigante . Parece que podrían haber salido de un libro de imágenes para niños, con caras a las que quieres quitarles el pelaje con un beso. Sus ojos son fascinantes e inquisitivos. Algunos científicos los llaman los no tan agradables "panda menor". Otros los llaman el " primer panda " porque fueron descubiertos 50 años antes que el panda gigante. Otros los llaman "firefox". Independientemente de su apodo, los pandas rojos son una bomba .

Mientras que los pandas gigantes son blancos y negros, el panda rojo es, bueno, lo adivinaste, rojo con un tren de aterrizaje negro, junto con orejas y hocico blancos. Los colores de su pelaje protegen estas asombrosas bolas de los depredadores, permitiendo que los pandas rojos se mezclen con su entorno. De hecho, su pelaje rojo es del mismo tono que el musgo de los árboles donde pasan la mayor parte del tiempo.

Los pandas rojos son criaturas misteriosas. Rara vez se ven, pero habitan una franja de montañas y bosques en Nepal, India, Bután, China y Myanmar. Su longitud promedio es de entre 22 y 25 pulgadas (56 y 63 centímetros) y sus colas pueden crecer hasta 19 pulgadas (47 centímetros). Usan la cola larga como manta, que los cubre cómodamente mientras duermen. La cola también es un sustituto de una almohada suave.

Los pandas rojos conservan energía descansando en los árboles. Son solitarios y buscan compañía solo cuando es el momento de aparearse. Aunque los pandas rojos se clasifican como carnívoros, comen hasta 20.000 hojas de bambú al día. De vez en cuando, cambian su dieta comiendo huevos crudos, un insecto o un animal diminuto que pueda pasar corriendo.

Al igual que los pandas gigantes, los pandas rojos tienen un "pulgar" adicional, que utilizan para agarrar los tallos de bambú y las ramas de los árboles. Sus garras son parecidas a las de un gato, afiladas y ocultas hasta que necesitan usarlas. Las plantas de sus pies son como pantuflas peludas, lo que les facilita agarrar superficies resbaladizas.

Los pandas rojos se envuelven en sus colas largas y suaves, como mantas, para mantenerlos abrigados y abrigados mientras duermen.

Enemigo público n. ° 1: humanos

Desafortunadamente, solo hay 10,000 pandas rojos en estado salvaje . Los humanos los están matando a un ritmo rápido al destruir su hábitat y la caza furtiva. Como casi todas las demás especies del planeta, los pandas rojos tienen que competir con la insaciable sed humana por la tierra, los recursos naturales y el dinero.

Específicamente, los seres humanos aran bajo el hábitat del panda para construir carreteras, granjas, proyectos hidroeléctricos y dar paso a las líneas eléctricas. Los agricultores cortan rodales de bambú para leña, materiales de construcción y para despejar la tierra en la que pasta el ganado. Los perros, que crían ganado, persiguen y matan a los pandas, a menudo propagando enfermedades, incluido el moquillo.

"La pérdida y fragmentación del hábitat son el resultado de la recolección insostenible de recursos naturales, la gestión de la tierra y las prácticas de pastoreo de ganado, así como de los asentamientos y la conversión agrícola", dice Shrestha. "La presión del pastoreo y la cosecha insostenible de los recursos forestales han ejercido una tremenda presión sobre los pandas rojos".

El cambio climático también está diezmando el hábitat y la población del panda rojo. Las hojas de bambú representan el 98 por ciento de su dieta.

"Muchas especies de bambú son vulnerables al cambio climático debido a sus inusuales intervalos prolongados de reproducción, que van de 10 a 120 años", dice Shrestha. "Se predice que el hábitat del panda rojo se desplazará hacia elevaciones más altas, lo que resultará en una disminución del hábitat existente. La pérdida de bambú podría resultar en la fragmentación del hábitat, haciendo que la mayor parte del hábitat actual sea inadecuado en el futuro y disminuya la población de panda rojo".

Salvando al panda rojo

Se están realizando esfuerzos para proteger a este mamífero al que se puede abrazar. Los científicos, como Shrestha, están identificando "puntos calientes de panda rojo" y "corredores biológicos" en un esfuerzo por minimizar la destrucción del hábitat. Las áreas deforestadas se están replantando lentamente con árboles nativos y bambú. Los grupos de defensa, como Red Panda Network, están dando a los pastores tiendas de campaña plegables y estufas mejoradas para cocinar (ICS) para que no tengan que cortar árboles de bambú como refugio temporal y leña.

"También estamos promoviendo y proporcionando ICS para los hogares locales que residen en el hábitat del panda rojo", dice Shrestha. Las estufas han reducido el consumo de leña en más del 50 por ciento, dice.

Además, dice Shrestha, las organizaciones están alentando a los agricultores a utilizar "alimentación en establos" para su ganado "para desalentar el pastoreo abierto dentro del hábitat del panda rojo".

AHORA ESO INTERESANTE

Solo 225 pandas rojos viven en zoológicos norteamericanos como el zoológico de Sacramento .

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