Los peces espada son los gladiadores del mar natos

2020-07-08
El pez espada (Xiphias gladius) no es devorado por ningún animal en el océano que no sean las ballenas de dientes grandes y algunas especies de tiburones de mar abierto. Cidra / CC-BY-SA-3.0

Algunos animales simplemente se ven raros, y cuando digo raros, me refiero a proporciones diferentes a las que estamos acostumbrados. Tomemos como ejemplo a los narvales, ajolotes , sí , sí , tiburones duende , pájaros paraguas de barbas largas, todos ellos tienen algo que nos hace pensar dos veces. Pero la cuestión es que la evolución tiene una razón para casi todo lo que hace, por lo que si le dio a un pez espada un sable de un metro de largo (3.2 pies de largo) al final de su cara, será mejor que creas que hay una razón para ello. .

Los peces espada son especiales

El pez espada ( Xiphias gladius ) es una especie de pez espada , un grupo de peces pelágicos depredadores (lo que significa que viven en las capas superiores del océano abierto) que incluye pez vela, marlín y pez espada. El pez espada puede crecer hasta 14 pies (4 metros) de largo y pesar hasta 1,200 libras (635 kilogramos) y es extremadamente atlético, en parte porque sus branquias tienen una tonelada de superficie y pueden absorber más oxígeno a la vez que muchos peces. . Solo hay una especie de pez espada, aunque diferentes poblaciones ocupan diferentes rincones de los océanos del mundo. Aparte de eso, son únicos, incluso entre sus primos marlines, en un par de formas. Para empezar, habitan en el rango de temperatura más amplio de todos los peces picudos:

"El pez espada se puede encontrar desde la superficie, donde a menudo toman el sol y exponen sus aletas en el aire, a profundidades superiores a los 3280 pies [1000 metros]", dice el investigador del pez espada Chugey Sepulveda, director y científico principal del Instituto Pfleger de Investigación Ambiental. (PIER) en Oceanside, California, en una entrevista por correo electrónico. "Durante las horas del día, el pez espada puede permanecer hasta 12 horas consistentes en la oscuridad a temperaturas tan bajas como 41 grados F (5 grados C). Por la noche, generalmente se encuentran en las cálidas aguas superficiales. El pez espada repite este ciclo día tras día , una estrategia que les permite buscar comida las veinticuatro horas del día ".

Pero más notablemente, el pez espada se diferencia de otros peces picudos en su fisiología: ninguno de sus otros primos tiene una tribuna, básicamente una mandíbula superior sobresaliente, que sea tan larga. El pico de un pez espada parece delicado y, sin embargo, es comparable en fuerza a los huesos de un caballo y no se rompe fácilmente. Pero, ¿por qué necesitan este artilugio de cara loca? Para cazar, por supuesto.

Gladiadores del mar

"Los peces espada usan su espada de manera extensiva en la búsqueda y adquisición de presas", dice Sepúlveda. "Mientras se alimentan, el pez espada comúnmente ataca primero a su presa, inmovilizando o aturdiendo al objeto de la presa antes de tragarlo entero".

Los peces espada son agresivos, poderosos, rápidos, fuertes, todo lo que un depredador superior necesita ser. Pero también tienen algunos rasgos especiales que los hacen especialmente efectivos para cazar en mar abierto. Por un lado, su vista es excepcionalmente buena: pueden ver lo suficientemente bien como para alimentarse tanto de noche como en las condiciones de muy poca luz de las aguas profundas del océano durante el día. Esto les permite seguir a la presa a donde quiera que vaya, horizontal o verticalmente en la columna de agua.

El pez espada también tiene endotermia regional, una adaptación en peces pelágicos que les permite elevar y mantener la temperatura de ciertas partes de su cuerpo varios grados por encima de la temperatura ambiente del agua. Esto significa que pueden mantener la temperatura más alta en las partes de su cuerpo que necesitan permanecer muy activas, incluso en aguas muy frías: los ojos, el cerebro y los músculos responsables de la natación sostenida, por ejemplo. Al hacer esto, el pez espada sigue siendo una feroz máquina de lucha, incluso a bajas temperaturas que pueden comenzar a obstaculizar a su presa, además de que pueden soportar cambios de temperatura de más de 27 grados F (15 grados C) en cuestión de minutos. Otros peces depredadores como el atún y algunas especies de tiburones exhiben una capacidad mucho mayor para la endotermia muscular regional que el pez espada, pero no pueden sostener inmersiones tan largas y rápidas en la columna de agua.

Y finalmente, el pez espada es capaz de realizar migraciones extensas: hasta 5.000 kilómetros (3,100 millas) de ida, con un viaje de regreso al año siguiente al mismo lugar exacto.

"Las migraciones de pez espada pueden extenderse desde el ecuador hasta latitudes muy altas (50 ° N y 50 ° S)", dice Sepúlveda. "Estas largas migraciones junto con la tolerancia a temperaturas extremas permiten que el pez espada se extienda a algunos de los hábitats más productivos de la tierra. No es común que los peces pelágicos toleren cambios de temperatura superiores a 36 grados F [20 grados C] a diario. La nueva tecnología de etiquetas está ayudando a los investigadores a documentar estos movimientos por primera vez. Nuestros datos recientes nos están ayudando a darnos cuenta de lo asombrosos que son estos depredadores ".

Eso es interesante

Aristóteles describió por primera vez al pez espada hace 2.400 años, nombrándolo tanto para las palabras griegas como romanas para "espada": "xiphias" y "gladius".

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