¿Los peces tienen sed?

2019-08-23
Los peces de agua dulce no beben activamente el agua en la que nadan, pero los peces de agua salada sí. kampee patisena / Getty Images

Es posible que tenga la tentación de responder esta pregunta con "¡Por supuesto que no! Están nadando en el agua ". O tal vez empieces a pensar en cómo nadar en agua salada te da sed . Entonces, ¿los peces podrían sentir lo mismo?

La respuesta corta es que no sabemos con certeza si los peces tienen sed. "Es imposible saber lo que realmente experimenta un animal no humano", dice Tillmann Benfey, profesor de fisiología y acuicultura de peces en la Universidad de New Brunswick, Canadá, en una entrevista por correo electrónico.

¿Pero tu? Sabes exactamente cuando tienes sed. Es posible que experimente una variedad de síntomas, tal vez sequedad en la boca, fatiga, disminución de la producción de orina, mareos y debilidad, entre otros. Y cuando tienes mucha, mucha sed, como si estuvieras perdido en el desierto sin un tipo de sed de cantina, simplemente anhelas el agua, a veces hasta un punto en el que apenas puedes pensar en otra cosa. Ese poderoso impulso es lo que evita que nuestros cuerpos se deshidraten peligrosamente.

Pero debido a que no podemos ponernos en el lugar de un pez (¿aletas?), No hay forma de que sepamos cómo los peces perciben la sed, o si la perciben. "Pienso en la sed como una respuesta cognitiva a la hidratación y es difícil entrar en el cerebro de un pez", dice el profesor asistente de biología de Boston College Christopher Kenaley por correo electrónico. "Sin embargo, sabemos bastante sobre cómo los peces regulan el equilibrio hídrico".

Independientemente de su impulso de sed (o falta de él), estas criaturas necesitan absolutamente hidratación para mantenerse con vida. Regulan el equilibrio hídrico a través de un proceso llamado osmorregulación , que es común a muchos otros vertebrados, incluidos los humanos.

En última instancia, dice Kenaley, la osmorregulación mantiene la cantidad adecuada de sales y agua en el cuerpo, y dos órganos principales facilitan este proceso. Primero, los riñones se ponen en marcha, lo que ayuda a mantener los niveles de sal, y segundo, las branquias tienen células especiales que intercambian agua y sal con el medio ambiente.

En particular, el proceso varía bastante según el lugar donde viva el pez.

Peces de agua dulce vs. Peces de agua salada

Los peces de agua dulce no beben agua activamente porque diluye su sangre y fluidos corporales. "El desafío para un pez de agua dulce es diferente al de un pez marino. Para los peces de agua dulce, la sangre y los tejidos son mucho más salados que el ambiente externo y, por lo tanto, el agua sigue este gradiente osmótico, es decir, el cuerpo es una esponja salada", envía un correo electrónico a Kenaley. "Entonces, el desafío en este caso es evitar que el agua diluya el cuerpo. Para contrarrestar esto, el riñón de un pez de agua dulce expulsa mucha agua de la sangre y genera una orina muy diluida". Los peces de agua dulce casi siempre están orinando esta orina diluida, observa, mientras que sus branquias están constantemente bombeando sales al cuerpo utilizando células de sal especializadas.

Por otro lado, las especies de agua salada o marinas suelen beber agua por la boca para mantenerse hidratadas. El desafío es evitar perder agua en un ambiente mucho más salado y mantener el exceso de sal fuera. "Sus riñones eliminan la sal y conservan el agua, mientras que las células de sal en sus branquias bombean sal al agua. Usando estas diferentes direcciones de paso de la sal y el agua, los cuerpos de los peces marinos y de agua dulce están igualmente hidratados y salados", dice Kenaley.

Entonces tienes el salmón ...

Pero, ¿qué pasa con los peces anádromos , como el salmón, que nadan tanto en agua dulce como salada? "Cuando el salmón adulto migra al agua dulce para reproducirse, a menudo hay un 'área de espera' donde el salmón pasa el rato antes de completar su migración", dice Rebecca Asch, profesora asistente de biología pesquera en la Universidad de Carolina del Este por correo electrónico. "Esta área de espera está ubicada de manera que los peces estén expuestos a un poco de agua salobre (más fresca) para que puedan ganar gradualmente competencia osmótica antes de migrar a sus áreas de desove de agua dulce".

Y a medida que el cambio climático calienta rápidamente las aguas del mundo , los peces como el salmón pueden experimentar condiciones cambiantes con respecto a la estabilidad de la temperatura en las columnas de agua de todo el mundo. Esto puede alterar drásticamente la forma en que los peces se adaptan a las características del agua.

Asch dice que en algunos casos donde el calentamiento hace que el hielo marino se desprenda y flote libremente en un área de almacenamiento de salmones, "no habrá mucha mezcla entre agua dulce y salada porque el hielo marino produce una gran cantidad de agua dulce a medida que se derrite y esto sirve como una barrera que evita la mezcla ". En ese escenario, esta barrera evita que el salmón se exponga al agua salobre, lo que retrasa su capacidad para adaptarse a los diferentes contenidos de sal en su entorno.

¿No somos todos peces?

Si todo esto te suena a pescado, no debería ser así: nuestros propios cuerpos comparten similitudes con los peces. Debido a que los seres humanos comparten la historia evolutiva con los peces, dice Christopher Kenaley, "incluso se puede argumentar que somos un tipo de pez. Después de todo, descendemos de ellos. Por lo tanto, hemos conservado muchos de los mismos mecanismos osmorreguladores que nuestros ancestros. tenía, y los peces modernos todavía lo usan ".

Eso no significa que deba poner a prueba sus credenciales de pescado, especialmente cuando se trata de agua salada. Todos los animales pueden ingerir un poco de agua de mar (que es aproximadamente un 3,5 por ciento de sal en peso ), pero no saciará su sed. En cambio, tendrá más sed a medida que su cuerpo usa agua para eliminar el exceso de sal de su torrente sanguíneo. Los peces de agua dulce que terminan en el agua de mar tendrán una experiencia similar y eventualmente morirán a medida que sus cuerpos se deshidraten demasiado.

AHORA ESO INTERESANTE

Es fundamental que los peces usen la ósmosis para regular la sal en sus cuerpos. Sin sus sofisticados procesos de difusión, los peces de agua salada literalmente se convertirían en pasas viscosas. ¿Y peces de agua dulce? Tomarían agua hasta que estallaran.

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