Los perros hacen caras más expresivas cuando los humanos están mirando

2017-10-24
Los perros muestran más caras tontas cuando miramos, lo que sugiere que están tratando de comunicarse. Kristina Jackson / Getty Images

Mi pequeña beagle Daisy se sale con la suya con casi cualquier cosa gracias a sus grandes ojos marrones. Es casi como si supiera que si me mira con esos ojos de cachorrito, me tiene envuelto alrededor de su, bueno, cola de perro esponjosa .

Y según una nueva investigación del Centro de Cognición Canina de la Universidad de Portsmouth , los perros como Daisy hacen deliberadamente más expresiones faciales cuando los estamos mirando, y podría ser su forma de comunicarse con nosotros. El estudio fue dirigido por la Dra. Juliane Kaminski y se publicó en la edición de octubre de 2017 de Scientific Reports .

Kaminski y su equipo de investigación llegaron a su conclusión después de observar a 24 perros diferentes, todas mascotas de la familia de diferentes razas y edades. Cada perro fue filmado individualmente en una habitación con una persona que pasó por varios escenarios, como mirar al perro, apartar la mirada del perro y darle comida al perro.

Luego, los científicos estudiaron las expresiones faciales de los perros utilizando el Sistema de codificación de acciones faciales para perros (DogFACS), que es una herramienta científica para codificar los movimientos faciales de los caninos. (Fue adaptado del sistema FACS creado para humanos por Paul Ekman y Wallace Friesen en 1978). Kaminski y su equipo descubrieron que cada perro hacía caras animadas cuando la persona en la habitación lo miraba, incluso levantando las cejas y sobresaliendo. su lengua - mucho más que cuando la persona estaba de espaldas.

"Los hallazgos parecen respaldar la evidencia [de que] los perros son sensibles a la atención de los humanos y que las expresiones son intentos potencialmente activos de comunicarse, no simples manifestaciones emocionales", dice la Dra. Juliane Kaminski en un comunicado de prensa .

Lo más sorprendente es que incluso la presencia de comida no influyó tanto en los perros como en el afecto humano. "Sabíamos que los perros domésticos prestaban atención a lo atento que es un humano; en un estudio anterior, encontramos, por ejemplo, que los perros robaban comida con más frecuencia cuando los humanos tenían los ojos cerrados o les daban la espalda", dice Kaminski. "En otro estudio, encontramos que los perros siguen la mirada de un humano si el humano primero establece contacto visual con el perro, por lo que el perro sabe que el cambio de mirada está dirigido a ellos".

Kaminski dice que es posible que las expresiones de los perros hayan cambiado a medida que se han vuelto más domesticados . Pero el estudio tiene sus límites: veinticuatro caninos constituyen una pequeña muestra de estudio, por lo que es probable que se deban estudiar más perros para confirmar los hallazgos.

Por supuesto, es posible que nunca sepamos, independientemente de cuántos científicos lo estudien, si nuestros perros realmente entienden lo que decimos o si realmente están tratando de comunicarse con nosotros a través de sus ojos o caras. Pero estoy bastante seguro de que mi amiga beagle sabe exactamente lo que está haciendo cuando me muestra sus grandes ojos marrones.

Ahora eso es genial

Según el American Kennel Club , la forma de la cara de un perro podría sugerir la duración de su vida. Por ejemplo, los perros con caras más largas pueden sobrevivir a los caninos con cabezas de formas diferentes.

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