¿Los pollos de traspatio son mascotas excelentes?

2020-07-14
Hay más de 500 razas de pollos, pero algunas son conocidas por su prolífica producción de huevos y buen temperamento, como estas Wyandotte. HarikalarDiyari / Pixabay

La mayoría de nosotros probablemente aprendimos en preescolar que los pollos viven en granjas. Pero las etapas de desarrollo infantil están a punto de llegar a los fanáticos, porque los pollos de hoy no siempre viven en granjas; viven en patios traseros. Y la crianza de estos pollos de "patio trasero" se está volviendo cada vez más popular.

¿La pregunta obvia es Por qué?

Mucha gente con gallinas dice que las tiene para los huevos, que son más frescos, más sabrosos y más bonitos que los huevos que compras en la tienda de comestibles. Dependiendo de la raza de gallina, los huevos que ponen vienen en muchos tonos de azul y verde , además de blanco y marrón.

La cría de pollos también es una excelente manera de enseñar a los niños sobre la naturaleza y la responsabilidad. Además, los pollos son criaturas sorprendentemente sociales con sus propias personalidades. Pero antes de que se emocione demasiado por tener su propia cría de gallinas, asegúrese de que se le permita tenerlas. Nada es más aterrador que una asociación de vecinos enojada. Si es una oportunidad, esto es lo que necesita saber.

Lo primero que necesita para los pollos de traspatio es un gallinero seguro y protegido.

¿Qué necesitan los pollos?

Como ocurre con la mayoría de las mascotas, existe un compromiso de tiempo y dinero. Los pollos necesitan atención al menos dos veces al día. Necesitan una casa, o una cooperativa (más sobre eso en un segundo), para mantenerse a salvo de los depredadores. Deben salir de sus gallineros por la mañana y por la noche. Los pollos también necesitan acceso a agua dulce y comida. Y, por supuesto, esa caca no se va a recoger sola.

Ahora sobre el gallinero . Necesita un gallinero para proteger a sus pollos del clima y los depredadores. Hay muchos diseños de cooperativas , pero una buena cooperativa básica incluye cuatro paredes, un techo resistente a la intemperie, buena ventilación, cajas nido y perchas / perchas. Según la Extensión de la Universidad de Missouri, un pollo de tamaño mediano necesita al menos 3 pies cuadrados (0.28 metros cuadrados) de espacio en el piso y debe ser lo suficientemente alto como para que usted pueda estar de pie cómodamente y recolectar huevos y estiércol con pala.

También puede tener un área contenida adjunta al gallinero llamada "correr", que les dará a sus pollos espacio para hacer ejercicio y disfrutar del aire fresco, aunque algunas personas prefieren "criar libremente" sus pollos para que puedan deambular fuera de su gallinero sin restricciones. Las gallinas están a favor de esto, pero las pone en mayor riesgo de encontrarse a destiempo con depredadores como zorros, coyotes, zarigüeyas, comadrejas, búhos y mapaches (e incluso perros y gatos).

El otro inconveniente del campo libre es que los pollos, que no son las criaturas más consideradas, hacen caca donde les gusta. Sarah Difore cría gallinas (y niños) en Cumming, Georgia, con su esposo, y dice que la caca es su aspecto menos favorito de tener gallinas. "Cagan por todas partes. Se suben a nuestro porche cuando corren libremente, y pasamos mucho tiempo limpiando si no los perseguimos a tiempo".

Un gallinero también necesita "cajas nido", que son recipientes pequeños llenos de ropa de cama suave para que las gallinas pongan sus huevos. Planifique no menos de una caja por cada tres o cuatro pollos. Las cajas nido deben estar al menos a 18 pulgadas (0,46 metros) del suelo, pero no tan alto como un gallinero, que es una barra donde los pollos se posan y duermen. Los refugios deben ser más altos que los nidos porque a las gallinas les gusta dormir lo más alto posible.

A los pollos les encanta el pollo raspado, que es una mezcla de maíz, avena, cebada, trigo y semillas trituradas o enrolladas.

Mantener sus pollos alimentados y calientes

Los pollos son bastante resistentes y pueden sobrevivir en sus gallineros incluso cuando las temperaturas bajan a un solo dígito, pero aún así debes aislarlos si vives en climas fríos. Las lámparas de calor son populares, pero pueden representar un peligro de incendio. Las opciones más seguras incluyen bombillas de calor de cerámica (generalmente utilizadas para reptiles), placas de calor y criadoras de polluelos. Sin embargo, las virutas de pino, los plumeros regulares y otros pollos suelen ser suficientes para mantener calientes a los pollos.

Se utilizan innumerables materiales en los pisos de las cooperativas para recolectar desechos y disminuir el olor, pero todos tienen inconvenientes. Algunos son inflamables, otros pueden causar problemas respiratorios, fomentar insectos o promover enfermedades. La mayoría de los expertos en pollos consideran que la paja, la paja de pino, las virutas de pino y la arena son las mejores opciones de cama. No importa lo que use, habrá mantenimiento. Desafortunadamente, no hay Roomba para gallineros.

Sí, tienes que alimentar a las gallinas. Espere que un pollo de 6 libras (2,7 kilogramos) coma entre 1,5 y 3 libras (0,68 a 1,3 kilogramos) de comida por semana. Es mejor comprar un pienso preparado nutricionalmente equilibrado; lo puede encontrar en línea o en la mayoría de las tiendas de mascotas. Los pollos complementarán su dieta con los insectos, gusanos y malas hierbas que encuentran cuando exploran el exterior. También les encantan los restos de frutas y verduras y el "rayado de pollo", que es una mezcla de maíz, avena, cebada, trigo y semillas triturados o aplastados. Las sobras y los rasguños de pollo deben limitarse porque no proporcionan todos los nutrientes que los pollos necesitan.

Es extremadamente difícil saber el sexo de los pollitos a menos que tenga mucha experiencia.

Elegir tus pollos

Finalmente, la parte divertida: ¡las gallinas! Quieres una mezcla de tres a seis pollos para mantener un suministro constante de huevos. No hay escasez de lugares para comprar pollitos, incluso de criaderos locales y criaderos en línea, que tienen la ventaja de una amplia variedad de razas. Hay demasiadas razas (más de 500) para mencionarlas aquí, pero algunas que son conocidas por su prolífica producción de huevos y buen temperamento son Rhode Island Reds, Wyandotte, Barred Rocks, Buff Orpingtons y Ameraucana.

" The Chicken Man " (sí, ese es su nombre) en Hendersonville, Carolina del Norte, vende 22 razas de pollos como "pollitas", cuando tienen alrededor de 8 semanas de edad y ya no se consideran pollitos, pero aún no son adultos. "Cuando compras pollitas no tienes que esperar tanto tiempo para obtener huevos", explica. "La mayoría de la gente me pide que elija una variedad de razas para ellos, es más interesante". Dice que comenzó su negocio durante una crisis de la mediana edad.

Las gallinas comienzan a poner huevos cuando tienen alrededor de 6 meses y continúan entre cinco y 10 años, siendo los primeros dos años los más productivos. Pueden vivir mucho más allá de sus años de producción de huevos, hasta los 10 años o más. "PUEDEN vivir tanto tiempo, pero entre enfermedades y depredadores, por lo general no lo hacen", dice The Chicken Man.

Los gallos son un no-no

Si no desea iniciar un criadero, escuchar un cacareo fuerte o lidiar con un pollo territorial, entonces no quiere un gallo (gallos que tienen menos de un año).

Asheville, Carolina del Norte, el urbanista y propietario de pollos, Paul D'Angelo y su esposo Matt, terminaron con un gallo y tuvieron que dárselo a un granjero cuando el canto se volvió demasiado perturbador. "También estaba empezando a volverse un poco mezquino y territorial", dice D'Angelo. "No quería a nadie en su espacio, que incluía nuestro jardín. Eso era un problema".

El problema es que es difícil evitar tener un gallo porque es casi imposible para la mayoría de las personas determinar el sexo de un polluelo cuando son muy jóvenes. Los propietarios de las plantas de incubación tienen una precisión del 90 por ciento al "sexar" los pollitos, pero sus métodos requieren mucha experiencia. Pero no puede estar seguro hasta que su pollo tenga entre 12 y 30 semanas de edad y cante o ponga un huevo.

A medida que maduran, a los gallos les crecen plumas más brillantes y peines y "barbas" más grandes y brillantes, que es esa piel carnosa que cuelga de la barbilla del gallo. Quizás el término "engreído" se refiere simplemente a algunos gallos realmente desagradables.

Eso es interesante

Un manjar chino llamado " huevo del siglo " (también conocido como huevo de 100 años, huevo de mil años y huevo del milenio), se elabora curando huevos de gallina, codorniz o pato en una olla de té negro fuerte, sodio, bicarbonato de sodio, cal y ceniza fresca durante 100 días (no años, como su nombre lo indica). Quienes las consuman primero encontrarán un fuerte olor a amoníaco pútrido y luego una "clara" de huevo marrón, con una consistencia gelatinosa y una yema dura de color gris verdoso con un patrón de hongos. Un huevo centenario tiene un sabor fuerte y astringente. Mmm

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