Los secretos y la ciencia detrás de las murmuraciones de los estorninos

2019-08-10
Ver un murmullo de estorninos en el aire es experimentar de primera mano el poder y el misterio del mundo natural. georgeclerk / Getty Images

Individualmente, un estornino europeo es poco más que un mirlo común. Eso es. Los estorninos son cortos y gruesos, con plumas oscuras y picos largos y puntiagudos. Los has visto. Están prácticamente en todas partes, más de 200 millones están solo en América del Norte , cantando sus pequeñas canciones alegres y convirtiéndose, para muchos cultivadores de traspatio y agricultores de tiempo completo, en un poco de pestilencia.

Sin embargo, colectivamente, los estorninos se transforman en algo completamente diferente. Juntos, en vuelo, en fascinantes bandadas que a veces se cuentan por cientos de miles , son una maravilla que roba el aliento, un todo vibrante, en picado, vivo y armonizado, que aparentemente desafía las leyes de la naturaleza mientras define la naturaleza misma.

Ver un murmullo de estorninos en el aire, así se llama el comportamiento de la bandada, un murmullo, es experimentar de primera mano el poder y el misterio del mundo natural.

"Creo que el sentimiento central es una sensación de asombro", dice Mario Pesendorfer , investigador asociado postdoctoral en el Instituto de Ecología Forestal de la Universidad de Recursos Naturales y Ciencias de la Vida, Viena. "La escala espacial de algo que se está moviendo muy rápidamente - lo cual somos absolutamente incapaces de hacer - y el patrón visual que ocurre cuando muchas personas están haciendo lo mismo ... realmente nos hipnotiza".

Para científicos como Pesendorfer, las murmuraciones hacen más que eso. Despiertan curiosidad. Y hacen que científicos como Pesendorfer descubran cómo los enjambres de animales, como pájaros, abejas y peces, pueden mejorar nuestras propias vidas.

Los secretos detrás de las murmuraciones

En la década de 1930, el famoso ornitólogo Edmund Selous sugirió que las aves que se movían en murmullos estaban usando algún tipo de telepatía para transmitir sus intenciones de volar. "Deben pensar colectivamente, todo al mismo tiempo ... un destello de tantos cerebros", escribió en su libro, " Transferencia de pensamiento (¿o qué?) En las aves ".

A medida que pasaban los años, nos dimos cuenta de que eso no era todo. En la década de 1950, los científicos que estudiaban el comportamiento de insectos y peces y otros animales colectivos postularon que el movimiento grupal es más una respuesta asombrosamente rápida a otros en el rebaño (o la escuela, o el enjambre) en lugar de una habilidad innata para leer la mente o un comando. del líder del grupo.

Es " la rápida transmisión de la respuesta conductual local a los vecinos " lo que permite una sincronicidad tan sorprendente, como escribieron los autores de un artículo de 2015 publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Hay dos formas en las que puedes obtener el comportamiento de un grupo grande. Puedes tener el control de arriba hacia abajo, donde tienes algún tipo de liderazgo, o algún tipo de mecanismo de arriba hacia abajo. Piensa en un programa de rock, tienes a la estrella de rock en el frente y él comienza a aplaudir, y todo el estadio comienza a aplaudir ", dice Pesendorfer. "Pero estas murmuraciones son en realidad autoorganizadas, lo que significa que son las pequeñas reglas de comportamiento del individuo las que lo hacen escalar al grupo grande. Para comprender este comportamiento, tenemos que partir de la escala local: qué está haciendo el individuo, ¿Cuáles son las reglas que sigue el individuo? - a la escala global; ¿cuál es el resultado? "

En 2013, una ingeniera mecánica y aeroespacial y su equipo de Princeton colaboraron con físicos en Italia para estudiar las murmuraciones. "En una bandada con 1.200 aves, está claro que no todas las aves podrán seguir el rastro de las otras 1.199 aves" , dijo en ese entonces Naomi Leonard , la ingeniera de Princeton, "por lo que una pregunta importante es '¿Quién está siguiendo ¿de los cuales?'"

Los físicos italianos utilizaron más de 400 fotos de varios videos para averiguarlo, trazando la posición y la velocidad de las aves mientras se agrupaban. A partir de eso, construyeron un modelo matemático que identificó el número óptimo de compañeros de bandada para cada ave a rastrear.

Resulta que el número mágico es siete: cada pájaro vigila a sus siete vecinos más cercanos e ignora todo lo demás. Teniendo en cuenta que todos estos pequeños grupos de siete tocan a otros individuos y grupos de siete, los giros y vueltas se extienden rápidamente. Y a partir de ahí, se mueve todo un murmullo. Los hallazgos de los científicos se publicaron en la revista PLOS Computational Biology en enero de 2013.

Las tres cosas en control

Aunque parece coordinado a gran escala, las aves individuales solo se preocupan por tres aspectos de su vuelo y el vuelo de quienes las rodean. Estos factores se han descrito de varias formas, pero todos son muy similares. Son, de Pesendorfer:

  • Una zona de atracción : "Lo que significa que, en esta área, te moverás hacia el siguiente chico".
  • Una zona de repulsión : "Lo que significa que no vuelas hacia su carril, de lo contrario, ambos caen".
  • Alineación angular : "Así que tienes que seguir su dirección [vecina de un pájaro]".

"Dependiendo de cómo cambie esos tres parámetros", dice Pesendorfer, "puede obtener de todo, desde esas pelotas de béisbol con aspecto de barril que se encuentran en los peces del océano , hasta enjambres de insectos de aspecto suelto, enjambres y murmullos de peces altamente organizados. en esos tres pequeños parámetros ".

Los científicos creen que estas aves acuden en bandadas en primer lugar para confundir y desalentar a los depredadores, por su gran número, con el ruido que hace una bandada de este tipo y, por supuesto, su movimiento. Es posible que también se produzca alguna comunicación entre las aves en murmuraciones, por ejemplo, señalando buenas fuentes de alimento, mientras que algunos investigadores creen que simplemente mantenerse calientes puede ser otra razón para las murmuraciones.

Lo que puede resultar más asombroso para los simples mortales es que estas aves reaccionan con tanta rapidez y lo hacen en tal sincronización; si no inmediatamente, dentro de un par de aletas del ala de un pájaro. Se mueven casi como uno, en una especie de paso de cerradura (o, por así decirlo, solapa de cerradura).

¿Cómo?

"Las aves tienen una resolución temporal mucho más alta que la nuestra", dice Pesendorfer, lo que significa que las aves toman cierta información a su alrededor y la procesan mucho más rápido que los humanos. "Ven mucho más rápido que nosotros".

Una gran bandada de estorninos se abalanza frente a la costa de Brighton el 22 de febrero de 2011, en Brighton, Inglaterra.

Usando lo que aprendemos de los estorninos

En 1986, Craig Reynolds , un científico informático formado en el MIT, construyó modelos informáticos de bandadas de aves y cardúmenes de peces en algo que llamó "Boids". Estos programas proporcionaron la base para una animación realista en las películas, inicialmente (y notablemente) un enjambre de murciélagos en la película de Tim Burton de 1992 "Batman Returns".

En aplicaciones a la vida real, la capacidad de comprender los movimientos de comportamiento de grandes grupos de estorninos (o murciélagos o abejas o lo que sea) y programar enjambres de robots para que realicen movimientos similares tiene posibilidades asombrosas. "Estamos tratando de inspirarnos en la biología", dijo George Young, quien fue el autor principal del artículo elaborado por el grupo de Leonard, a la Universidad de Princeton en 2013 , "para comprender qué medidas del rendimiento del grupo de animales pueden ayudarnos a decidir qué medidas deberíamos usar cuando diseñamos comportamientos receptivos para robots ".

Un ejemplo: el Observatorio Las Cumbres tiene 22 telescopios robóticos en siete sitios alrededor del mundo que se coordinan entre sí para funcionar como un gran telescopio. Desde el sitio de LCO:

Se llama astronomía en el dominio del tiempo, lo que significa que podemos observar continuamente los fenómenos en el espacio a medida que cambian. Cuando podemos ver el panorama general a medida que se desarrolla, podemos aprender más, aprenderlo más rápido y aumentar drásticamente nuestra comprensión de las fuerzas que impulsan el universo.

Otro ejemplo: el campo emergente de la robótica de enjambres utiliza información obtenida del estudio de los estorninos que podría, según el Instituto Wyss de Harvard , "permitir nuevos enfoques para misiones de búsqueda y rescate, esfuerzos de construcción, remediación ambiental y aplicaciones médicas".

La robótica de enjambre también podría tener uso en aplicaciones militares, como estos micro-drones lanzados desde aviones de combate . Un enjambre de vehículos autónomos, trabajando juntos, podría ayudar a reducir o eliminar los embotellamientos . Las posibilidades: ¿combatir el cáncer? - son alucinantes .

Todo desde observar, estudiar, aprender y construir sobre la maravillosa bandada de este simple pájaro.

"Como seres humanos que tienen procesos de toma de decisiones muy complicados, no estamos acostumbrados a ver procesos de toma de decisiones simples que escalen a lo que parece un comportamiento complejo", dice Pesendorfer. "Estos modelos nos ayudan a comprender este tipo de patrones".

AHORA ESO INTERESANTE

Toda la población de estorninos norteamericanos, nuevamente, tal vez hasta 200 millones de ellos, desciende de un grupo de 100 traídos a los EE. UU. A principios de la década de 1890 y sueltos en el Central Park de la ciudad de Nueva York. Las personas que los trajeron eran fanáticos de Shakespeare, que querían que Estados Unidos estuviera habitado por todas las aves que el bardo alguna vez mencionó. De "Enrique IV, Parte I" : "Pero lo encontraré cuando esté dormido, / ¡Y en su oído gritaré 'Mortimer!' / No, / haré que se le enseñe a hablar a un estornino / Nada sino 'Mortimer', y dáselo / Para mantener su ira aún en movimiento ".

Publicado originalmente: 9 de agosto de 2019

Preguntas frecuentes sobre murmuración

¿Qué es un murmullo?
Un murmullo es el comportamiento de bandadas de estorninos en grupos de cientos o incluso miles.
¿Cuándo puedo ver un murmullo de estorninos?
Los murmullos de los estorninos ocurren principalmente en la temporada de invierno, en algún lugar entre octubre y marzo. Sin embargo, la temporada alta ocurre entre diciembre y enero.
¿Cuál es el propósito de una murmuración?
Algunos científicos piensan que las murmuraciones son útiles para mantener a las aves a salvo de los depredadores, confundiendo a los depredadores con números absolutos. Otros piensan que es una forma de que las aves se mantengan calientes.

Suggested posts

¿Los canguros realmente boxean?

¿Los canguros realmente boxean?

El canguro de boxeo como símbolo del espíritu de lucha australiano se remonta a la década de 1890, pero ¿cuál es la verdad? ¿Los canguros realmente boxean?

Los gusanos cogolleros muerden el césped en los EE. UU.

Los gusanos cogolleros muerden el césped en los EE. UU.

Les encanta su césped y, en 2021, estarán en todas partes. Esto es lo que se debe hacer con los gusanos soldados y cómo detectar a las pequeñas criaturas.

Related posts

Las mejores (y las peores) ciudades para vivir si eres un gato

Las mejores (y las peores) ciudades para vivir si eres un gato

No hay mucho mejor que volver en tu próxima vida como gato doméstico (está bien, tal vez un perro, pero no iremos allí). Pero si tuvieras la oportunidad, sería mejor que pensaras bien dónde vivirías primero.

La serpiente de cascabel de madera altamente venenosa es un ícono estadounidense

La serpiente de cascabel de madera altamente venenosa es un ícono estadounidense

Si está buscando el cascabel de madera venenoso, EE. UU. Es el lugar para estar, ya que estos chicos malos se encuentran en al menos 27 estados.

Los bebés murciélagos balbucean con las mamás, insinuando el desarrollo del lenguaje humano

Los bebés murciélagos balbucean con las mamás, insinuando el desarrollo del lenguaje humano

Los científicos han encontrado sorprendentes paralelos entre el balbuceo producido por los cachorros de murciélago con alas de saco mayor y los sonidos de los bebés humanos balbuceando.

¿Por qué los gatos viejos aullan tanto?

¿Por qué los gatos viejos aullan tanto?

Los gatos aúllan por muchas razones: quieren que les compres cosas; quieren más comida (mejor comida). Pero a medida que envejecen, aúllan mucho más. ¿Están intentando decirnos algo más?

Top Topics

Language