Los superpoderes de los monos marinos tienen un precio

2016-03-19
¿Quién dice que los parásitos siempre tienen que ser nuestros enemigos mortales? Robert Daly / Juan Gartner / Frank Greenaway / Getty

Si alguna vez te has preguntado por qué a los superhéroes les encanta usar disfraces brillantes y pasar el rato en los tejados, la naturaleza ofrece una posible respuesta: tenias.

Sí, considere el camarón de salmuera Artemia , también conocido como el mono marino . Estos pequeños crustáceos resistentes tienen una reputación de dureza. Sus quistes de huevo pueden permanecer en el estante durante años e incluso han estado en la luna y han regresado. Además de sus residencias en los acuarios Sea-Monkey de todo el mundo, también sirven como cebos vivos para incubar bajo demanda y conejillos de indias con toxicidad del agua.

Ahora, un nuevo estudio publicado en PLOS Pathogens revela que los camarones de salmuera experimentan un notable aumento de resistencia a las infecciones por tenia. Específicamente, la infección parasitaria aumenta las defensas enzimáticas antioxidantes de los crustáceos y las reservas de grasa que secuestran contaminantes, las cuales permiten que los súper camarones manejen niveles más altos de contaminación por arsénico.

De hecho, el equipo de investigadores de la Estación Biológica de Doñana inspeccionó un estuario español altamente contaminado y encontró que el 98 por ciento de los camarones de salmuera presentes portaban el encendido parasitario.

No se sorprenda; los parásitos son polizones en un viaje biológico. No hay ningún beneficio en hundir el barco, al menos no hasta que hayan llegado al siguiente tramo de su viaje. Estas tenias del camarón necesitan ingresar al intestino de un ave depredadora para continuar su ciclo de vida, por lo que existe una ventaja de supervivencia al proteger al huésped contra las aguas tóxicas. Sin embargo, para asegurarse de que lleguen a la ciudad de las aves, las tenias también hacen que los camarones se vuelvan de un rojo brillante, lo que atrae a los cazadores de aves para una comida fácil.

Así que piense en eso la próxima vez que contemple los impresionantes trajes rojos de Superman, Daredevil o Flash mientras se posan en lo alto de un pintoresco rascacielos. Solo están contemplando los desafíos de la justicia, sin duda, y tal vez esperando a que un ave acuática se abata y se los coma. 

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