¿Los tiburones cavan el jazz? No tan rapido

2018-05-30
Los tiburones pueden asociar un estímulo musical con una recompensa de comida, según un nuevo estudio. Dave Fleetham / Design Pics / Getty Images

Durante mucho tiempo se ha considerado a los tiburones como máquinas de matar sin alma, pero las fascinantes criaturas son más llamativas de lo que la mayoría de la gente les dio crédito. O, al menos, ¡aprendieron a apreciar la música jazz cuando se les presentaba golosinas! Los investigadores australianos esperan cambiar el rumbo de las percepciones y la investigación de los tiburones, comenzando con un estudio publicado en una edición de abril de 2018 de la revista Animal Cognition .

"Los tiburones están muy poco estudiados, especialmente en lo que respecta a sus habilidades de aprendizaje. Una razón es que a menudo no es factible o menos práctico, pero también porque durante mucho tiempo tuvimos una opinión muy baja sobre ellos", explica la investigadora principal Catarina Vila Pouca. , un Ph.D. estudiante del Laboratorio de Pescado de la Universidad Macquarie en Sydney, Australia, en una entrevista por correo electrónico.

El propósito del estudio fue investigar las habilidades de aprendizaje de los tiburones, particularmente relacionadas con el sonido. La mayoría de los animales submarinos utilizan el sonido para comunicarse, localizar presas, navegar y orientarse (Vila Pouca ofrece el sonido del oleaje en las zonas de arrecifes como ejemplo). Anteriormente, se estudiaba el uso del sonido por los peces óseos y otros mamíferos acuáticos, pero se sabía poco sobre cómo los tiburones procesan estas señales, aparte de alguna evidencia anecdótica de tiburones que asocian el ruido de los motores fuera de borda con actividades de buceo en jaulas y cebos en la pesca.

Entonces, los investigadores decidieron probar si nuestros amigos de dientes afilados podían aprender a asociar una señal de sonido artificial, en este caso, un clip de una canción de jazz, con la entrega de una recompensa de comida en un lugar específico. Solo se estudiaron ocho tiburones de Port Jackson. De ellos, cinco aprendieron a ir a una esquina específica del tanque para obtener una recompensa de comida cuando se tocaba música de jazz.

Luego, los investigadores llevaron a cabo un experimento de seguimiento para ver si los tiburones podían diferenciar entre el jazz y la música clásica, o si toda la música era la misma para ellos. "Si tocaba la canción de jazz, iban a la misma zona de alimentación. Si tocaba la música clásica, iban a una zona opuesta. Ninguno de los tiburones pudo aprender esta nueva tarea", señala Vila Pouca. "El hallazgo interesante es que no siguieron yendo al área de alimentación que habían aprendido anteriormente, por lo que sabían que había algo diferente en la tarea y estaban tratando de descubrir la nueva regla". Se espera que estos resultados sean pertinentes para toda la variedad de razas de tiburones.

Sin embargo, no espere que los tiburones toquen una trompeta pronto. Los géneros clásicos y de jazz se seleccionaron simplemente porque algunos otros estudios de carpas koi y palomas ya los habían utilizado, por lo que el equipo siguió su ejemplo con la esperanza de comparar los resultados.

"No probamos exactamente la preferencia entre los géneros (creo que el mensaje se distorsionó un poco ahora con tantos medios de comunicación recogiendo [el estudio])", explica Vila Pouca. "Cualquier sonido artificial es nuevo para ellos y no tiene relevancia ecológica, por lo que usar el ruido de los barcos o la música para probar la hipótesis es muy similar".

Este estudio es uno de los primeros pasos para mejorar los esfuerzos de conservación de los tiburones. Vila Pouca señala que estudios como el suyo son muy valiosos para comprender los tipos de pistas y señales que son importantes para los tiburones, así como las formas en que los usan para aumentar las probabilidades de supervivencia, por ejemplo, para encontrar comida y refugio.

"También esperamos que nuestra investigación pueda ayudar a las personas a sentir más empatía con los tiburones y comprender cuán fantásticos y complejos son los animales; esto es especialmente importante en los tiempos actuales, con fuertes prácticas de sobrepesca, aleteo y sacrificio, donde una opinión pública fuerte y favorable puede contribuir a la buena manejo y conservación de poblaciones de tiburones ".

Eso es interesante

Los tiburones tienen una mala reputación, pero los humanos matan a muchos más que a la inversa, por una suma de 100 millones por año . El aleteo de tiburón es una práctica particularmente controvertida porque, en lugar de hacer uso de todo el tiburón, los pescadores cortan la aleta y arrojan el resto del animal al océano para que muera lentamente. Hacen esto para evitar ocupar espacio en el barco porque muchos consideran que la aleta es la parte más valiosa.

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