Machu Picchu: Los secretos de esta legendaria ciudad en la cima de la montaña

2019-10-23
Machu Picchu es una ciudad nubosa abandonada enclavada en lo alto de la Cordillera de los Andes. Fotografía de viajes de Kelly Cheng / Getty Images

En su apogeo en el siglo XV, el Imperio Inca fue la civilización más grande que haya existido en las Américas precolombinas. Se estima que 10 millones de personas vivían dentro de sus fronteras que se extendían desde el extremo sur de Colombia en el norte hasta la costa oeste de América del Sur a través de la mayor parte de Chile.

Los arqueólogos han descubierto muchos vestigios impresionantes de una cultura Inca altamente desarrollada y políticamente organizada casi borrada por la brutal conquista española del siglo XVI, pero ninguno de ellos se acerca a la majestuosidad física y la mística sagrada de Machu Picchu .

Ubicada a 75 kilómetros (46 millas) de la capital inca, Cusco, en el Perú actual, Machu Picchu es una ciudad nubosa abandonada enclavada en lo alto de la Cordillera de los Andes. Desde que fue "redescubierto" por el explorador estadounidense Hiram Bingham en 1911, generaciones de viajeros se han maravillado con sus jardines en terrazas de color verde esmeralda y su mampostería de piedra elaborada con precisión enmarcada por altísimos picos arriba y el rugiente río Urubamba abajo.

"Machu Picchu es un sitio espectacular", dice Christopher Heaney , profesor asistente de historia latinoamericana en Penn State University y autor de " Cradle of Gold: The Story of Hiram Bingham, un Indiana Jones de la vida real, y la búsqueda de Machu Picchu . " "Representa mucho de lo que pensamos sobre la historia Inca en términos de esplendor arquitectónico y la ciencia de la construcción de imperios y la agricultura. También es un sitio extremadamente espiritual".

Los historiadores creen que Machu Picchu fue construido en la década de 1450 por el emperador Pachacuti , cuyo reinado estuvo marcado por una agresiva expansión imperial inca más allá del valle del Cusco. Pachacuti no tenía la intención de que Machu Picchu se convirtiera en un gran asentamiento, sino que sirviera como un retiro real y un lugar de peregrinaje para la adoración de Inti , el dios sol inca.

Ruta de un peregrino

El Camino Inca de 43 kilómetros (27 millas), que los viajeros modernos aún pueden recorrer desde el Valle Sagrado hasta Machu Picchu, fue diseñado originalmente como una ruta de peregrinaje que preparó espiritualmente al Inca para su llegada a Machu Picchu. El sendero serpenteante no es la ruta más directa, pero sus trepidantes ascensiones más allá de otros importantes sitios ceremoniales sirven para crear suspenso para la revelación final: salir del bosque nuboso para enfrentar la legendaria ciudad en la cima de la montaña.

"Machu Picchu fue claramente un lugar construido por el efecto de su entorno y su relación con las montañas que lo rodean", dice Heaney. "Hay rocas esculpidas en el sitio que hacen eco del paisaje y las vistas detrás de él. Eso refleja la comprensión del Inca de que estaban construyendo sobre la piedra de abajo mucho más que construyendo algo desconectado del mundo que lo rodea".

Se cree que los monumentos más famosos de Machu Picchu tuvieron un significado religioso y astronómico para los incas. La estructura conocida como el Torreón es un raro ejemplo de un edificio redondeado en la arquitectura inca, su forma es una continuación de la piedra curva sobre la que se construyó.

Durante el solsticio de invierno (que es junio en Perú), los turistas acuden en masa al Torreón para ver el amanecer sobre la montaña Salcantay cubierta de nieve, disparando un rayo de luz a través de una ventana perfectamente alineada y sobre una piedra con muescas. En una noche clara y estrellada de junio, esa misma pequeña ventana enmarca la constelación de las Pléyades, que marca la llegada de un nuevo año agrícola.

La gran piedra de tallado liso conocida como Intihuatana o "poste de enganche del sol", también apunta directamente al sol durante el solsticio de invierno, el día más corto del año.

Johan Reinhard, que estudia la "geografía espiritual" de la civilización inca, le dijo a Mark Adams , autor de " Gire a la derecha en Machu Picchu " , en el libro de Adams, que "Machu Picchu es como el cosmos inca escrito en el paisaje".

Después de la muerte de Pachacuti en 1471, su momia probablemente residió en la cueva debajo del Torreón, pero solo temporalmente. Heaney dice que las momias de la realeza inca no fueron enterradas ni siquiera consideradas muertas , sino que tenían "vidas sociales activas". Los descendientes y sirvientes de Pachacuti habrían hecho desfilar a su momia de ciudad en ciudad para que pudiera "visitar" a viejos amigos.

Uno de los logros más notables de los constructores incas fue su mampostería. No solo en Machu Picchu, sino en otros sitios ceremoniales en Cusco y el Valle Sagrado, los visitantes se maravillan con las piedras gruesas que encajan perfectamente sin ningún mortero. A veces, las piedras adyacentes ni siquiera tienen la misma forma o tamaño, pero están entrelazadas como un rompecabezas monumental.

La falta de mortero puede ayudar a explicar por qué tantos de los muros y estructuras de piedra de Machu Picchu permanecen intactos a pesar de los siglos en una zona de terremotos de gran actividad. Cuando el suelo tiembla, se dice que las piedras "danzan" en su lugar y se vuelven a colocar en su lugar cuando los temblores cesan.

El redescubrimiento de Hiram Bingham

Cuando Hiram Bingham, un profesor de historia de la Universidad de Yale en una misión para la National Geographic Society, fue conducido por primera vez a Machu Picchu por los agricultores peruanos que vivían en el sitio, fue la mampostería lo que le indicó el hecho de que había tropezado con algo. grande.

El explorador Hiram Bingham (1875-1956) introdujo Machu Picchu al mundo en general y luego se convirtió en senador de los Estados Unidos.

"Los edificios estaban cubiertos de árboles y musgo y el crecimiento de los siglos, pero en la densa sombra, escondidos entre matorrales de bambú y enredaderas enredadas, se podían ver, aquí y allá, muros de granito blanco y sillares [mampostería cuadrada] cuidadosamente cortados y exquisitamente encajados ", escribió Bingham en su libro más vendido" La ciudad perdida de los incas ". Luego le mostraron el Torreón. "Vagamente, comencé a darme cuenta de que esta pared y su templo semicircular contiguo sobre la cueva eran tan finos como la mejor piedra del mundo ... Me dejó sin aliento".

Los historiadores creen que Machu Picchu fue abandonado en la década de 1550, pero nadie sabe exactamente por qué. Los conquistadores españoles liderados por Francisco Pizarro habían llegado a Perú en 1532 y derrotaron a un ejército inca debilitado por una reciente guerra civil. La clase dominante inca superviviente se retiró a los Andes e hizo una última resistencia en 1572 en la "ciudad perdida" de Vilcabamba. Pero los españoles nunca pusieron un pie en Machu Picchu, que no aparece en ninguna de sus crónicas.

Heaney dice que si bien Machu Picchu fue abandonado en el siglo XVI, nunca estuvo realmente "perdido". Los historiadores han encontrado testamentos y registros de propiedad de nobles incas y sus descendientes que se refieren a "Picchu" hasta el siglo XIX. Sin mencionar que Bingham y otros exploradores occidentales antes que él fueron avisados ​​por los lugareños sobre las grandes ruinas en todo el Valle Sagrado.

Pero fue Bingham, el explorador de capa y espada que se hizo a sí mismo, quien cruzó (se arrastró por) el Urubamba en un puente de troncos de árboles amarrados , caminó (en su mayoría gateó) por una empinada ladera en la mañana del 24 de julio de 1911 y fue presentado a la Familia Richarte, quienes plantaron sus cultivos de tomates y pimientos en los huertos en terrazas de Machu Picchu. El resto es historia.

Las impresionantes fotografías de Machu Picchu de Bingham aparecieron en la portada de National Geographic en 1913 y el sitio se convirtió instantáneamente en un fenómeno turístico internacional. Incluso con controles establecidos para limitar la cantidad de visitantes que pueden caminar por el Camino Inca e ingresar al sitio cada día, se estima que 1.5 millones de personas visitan Machu Picchu cada año. Y el gobierno peruano incluso está pensando en construir un nuevo aeropuerto a solo millas de distancia.

Heaney, quien ha pasado mucho tiempo en los sitios históricos de Perú realizando investigaciones, está preocupado.

"Esa parte del mundo es absolutamente especial", dice. "Es triste pensar que el lugar está siendo amado hasta la muerte".

Ahora eso es genial

Hay razones para creer que el personaje de Indiana Jones, o al menos su disfraz de sombrero y chaqueta de cuero, se basó en el personaje de Charlton Heston en la película de 1953 "El secreto de los incas", que a su vez se inspiró en los cuentos de atrevimiento de Bingham. hacer en Perú.

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