Madre orca llora a un becerro muerto más de dos semanas

2018-08-11
En esta foto, se ve a la residente del sur Orca J35 empujando a su cría muerta, que murió poco después de su nacimiento el 24 de julio de 2018.El centro señala que alrededor del 75 por ciento de los recién nacidos en las últimas dos décadas después de la designación del asesino residente del sur la población de ballenas como 'En peligro de extinción' no ha sobrevivido. Ken Balcomb, Centro de Investigación de Ballenas

Los humanos somos animales compasivos, en parte porque somos buenos para detectar relaciones de causa y efecto. Por ejemplo, todos hemos experimentado personalmente alguna forma de pérdida y el dolor que la acompaña, así que cuando vemos a otra persona lidiando con la pérdida de un ser querido, entendemos, nos relacionamos, sentimos su dolor .

A veces es difícil encontrar relaciones causales en el comportamiento de los animales no humanos , pero hay algo en el dolor: lo sabemos, y lo sentimos, cuando lo vemos. Es por eso que la residente del sur Orca J35, o Tahlequah, la orca de 20 años cuya cría murió solo media hora después del nacimiento el 24 de julio de 2018, cerca de Victoria, Columbia Británica, recibió tanta atención. Gente de todo el mundo quedó fascinada cuando la madre ballena asesina arrastró el cuerpo de su cría muerta por el mar de Salish. El 9 de agosto, The Seattle Times informó que Tahlequah todavía se aferraba a su bebé, mantenía a flote su cuerpo de 180 kilogramos (400 libras) con la cabeza, tomaba aire y nadaba en un círculo cerrado detrás de su cápsula durante unas cuantas respiraciones antes de sumergirse profundamente para levantar el cuerpo de su hija. cuerpo a la superficie de nuevo.

Era difícil de ver, pero durante todos esos días, Tahlequah viajaba de 97 a 112 kilómetros (60 a 70 millas) por día en una fuerte corriente con el cadáver de su bebé en la cabeza, mostrándonos cómo es el dolor. Los científicos no tenían planes de quitar la cría del J35 o de su manada, notando el "vínculo estrecho", informó The Seattle Times .

Las orcas, aunque tienen la reputación de ser depredadores despiadados , son algunos de los animales socialmente más sofisticados del mundo. Sus cerebros son complejos, más grandes y más complicados en algunos aspectos incluso que el nuestro. Sabemos que son capaces de experimentar emociones como el dolor porque las partes de sus cerebros que realizan el trabajo social y emocional son grandes y elaboradas, e incluso contienen células de empatía especializadas llamadas neuronas von Economo , que ayudan a animales muy sociales como primates, elefantes y ballenas. lograr los niveles extremos de cooperación que se les exige.

Como era de esperar, dada su neuroanatomía, las orcas viven en manadas matrilineales muy unidas que son dirigidas por madres, tías y abuelas: las orcas hembras tienen la vida posmenopáusica más larga de todos los animales que conocemos, además de los humanos. Las mujeres alcanzan la madurez sexual en la adolescencia y su fertilidad comienza a decaer entre los 30 y los 40 años ; sin embargo, se sabe que viven más de un siglo y pasan sus años posreproductivos ayudando a sus hijas y nietas a criar bebés. Tahlequah no estaba cargando el cuerpo de ese ternero por sí misma, los miembros de su familia la ayudaron con su vigilia.

Pero incluso con modelos femeninos en abundancia, las orcas comparten un vínculo inusual con sus madres. Según un estudio de 2012 , una orca macho mayor de 30 años tiene tres veces más probabilidades de morir dentro de un año después de la muerte de su madre. Y aunque el período de duelo de Tahlequah fue más largo de lo que la mayoría de los investigadores creían posible (el Centro de Investigación de Ballenas observó que Tahlequah había terminado su proceso de duelo el 11 de agosto), ciertamente no fue la primera madre orca en participar en lo que los investigadores llaman un " gira de duelo " con su cría fallecida. Un estudio de 2016describió 14 casos de "comportamiento nutritivo" hacia terneros muertos en siete especies de mamíferos marinos, incluidas las orcas. El estudio sugiere que después de un embarazo de 17 meses y la promesa de un período de dos años de lactancia y una unión constante entre madre y bebé, la madre orca podría haber necesitado tiempo para adaptarse a la idea de que su cría estaba muerta.

Y, desafortunadamente, todos necesitamos algo de tiempo para adaptarnos a la muerte de las crías de orcas, porque ha estado sucediendo con mucha más frecuencia. Tahlequah es miembro de la población de orcas residentes del sur , un grupo que se encuentra entre la costa norte de Columbia Británica y Puget Sound al sur. Se compone de tres vainas, todas las cuales han sido catalogadas como en peligro de extinción tanto en los EE. UU. Como en Canadá. La población ha disminuido de 98 ballenas en 1995 a solo 75 en la actualidad , y muchas de sus hembras están envejeciendo demasiado para reproducirse. Han pasado tres años desde que la población tuvo un nuevo bebé; en circunstancias normales, nacerían cuatro o cinco terneros cada año en este grupo.

Los investigadores culpan al hambre por la reciente caída en el número de orcas residentes en el sur. El salmón Chinook, su principal fuente de alimento, ha experimentado un fuerte declive desde la década de 1980 debido a la sobrepesca, la destrucción del hábitat y las aguas contaminadas. Otros peligros como el tráfico de barcos y el ruido también amenazan a las orcas.

Mientras tanto, los bebés deben nacer mientras todavía haya hembras fértiles en la población.

"Una vez que dejen de reproducirse, es posible que sigan nadando por aquí durante 50 años más, pero no habrá bebés", dijo a The New York Times Ken Balcomb, fundador y científico jefe del Centro de Investigación de Ballenas con sede en la isla de San Juan . "Funcionalmente, se extinguirán".

Nota del editor: esta historia se ha actualizado para reflejar que la residente del sur Orca J35 terminó su "gira de duelo" el 11 de agosto.

Eso es interesante

Una orca residente del sur llamada J2, o Granny , vivió más de 100 años y evitó por poco ser vendida a un parque marino en la década de 1960.

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