Marquen sus calendarios para estos eventos espaciales de 2021, fanáticos de la astronomía

2021-01-07
Una estrella fugaz despega durante la corriente de meteoritos Gemínidas en Baviera, Alemania. Matthias Balk / Picture Alliance a través de Getty Images

Di lo que quieras sobre 2020, pero no podemos negar que fue un gran año para la astronomía y las ciencias espaciales. Y 2021 se perfila como otro año fantástico para aquellos que aman contemplar maravillados el universo más allá de nuestra atmósfera.

Para ayudarlo a identificar las mejores noches para observar las estrellas y otros eventos astronómicos el próximo año, aquí hay una lista de los principales eventos espaciales en 2021. Si bien el primer evento en esta lista no es hasta mediados de marzo, eso no sugiere que exista No hay eventos astronómicos en las primeras 10 semanas del año. Sin embargo, al intentar reducir la lista de eventos astronómicos que vale la pena planificar, algunos no logran el corte. Si se dirige a mirar las estrellas en una noche que no está en esta lista, asegúrese de revisar una aplicación estrella para ver si habrá otras maravillas visibles esa noche. Aquí está nuestra lista en orden cronológico:

Noche ideal para el Messier Marathon: 13 de marzo

En esta noche, las condiciones serán ideales para intentar "correr" el Messier Marathon . Este es un evento que muchos astrónomos aficionados intentan una vez al año, en la mejor noche de fase lunar y condiciones climáticas para intentar ver los 110 objetos del espacio profundo en el catálogo de Messier. Estos objetos del espacio profundo incluyen nebulosas, cúmulos de estrellas y galaxias; verlos todos en una sola noche está en la lista de deseos de muchos astrónomos.

Necesitará un telescopio mínimo de 80 mm para completar el Messier Marathon, así que comience a ahorrar ahora si necesita invertir en uno antes de la noche.

La luna llena se ve detrás de un árbol en la capital turca, Ankara, el 29 de noviembre de 2020.

Ocultación lunar de Marte: 17 de abril

Tal vez hayas visto los titulares en los últimos años cuando los planetas y la luna se acercan, a veces decimos que se "besan". (Todo es cuestión de nuestra perspectiva y de cómo se alinean los planetas y la luna). A mediados de abril, tendremos la oportunidad de ver uno mejor que un beso: se llama ocultación lunar cuando la luna pasa directamente frente a otra. planeta o una estrella. Es el equivalente lunar de un eclipse.

El 17 de abril, la luna pasará frente a Marte; Al igual que los eclipses, las ocultaciones lunares son visibles solo desde un área pequeña de la Tierra cuando ocurren. Este será visible solo desde partes del sudeste asiático.

Pico de la lluvia de meteoros Lyrids: 22 de abril

La primera gran oportunidad para detectar estrellas fugaces en 2021 ocurrirá en la madrugada del 22 de abril (la noche del 21 de abril). Este es el pico previsto de la lluvia de estrellas de las Líridas que se produce anualmente del 16 al 26 de abril. Los meteoros Lyrids son causados ​​por el cometa C / 1861 G1 Thatcher, que orbita alrededor del sol cada 415 años.

Lo que hace que las Lyrids sean especiales es la posibilidad de ver "bolas de fuego de Lyrid": estos meteoros son inusualmente brillantes e incluso pueden causar una sombra. En la noche de máxima actividad, puede ver alrededor de 20 meteoros por hora.

Eclipse total de luna: 26 de mayo

Después de más de un año de eclipses lunares penumbrales (que son menos impresionantes y más difíciles de detectar que los eclipses lunares parciales y totales), finalmente tenemos la oportunidad de ver un eclipse lunar total en la noche del 26 de mayo. Espectadores en partes de Asia oriental , Oceanía, el oeste de América del Norte y el sur de América del Sur tendrán la oportunidad de ver una luna roja sangre en el cielo.

Consejo profesional: asegúrese de verificar la zona horaria en la que ocurrirá el eclipse lunar total en su área para que no se lo pierda.

Eclipse solar anular: 10 de junio

Como siempre es el caso, los eclipses lunares y solares ocurren juntos (a veces uno de cada uno, a veces un eclipse solar está acompañado por dos eclipses lunares). El 10 de junio, aquellos en el norte de Rusia / Siberia y los Territorios del Noroeste de Canadá tendrán la oportunidad de ver un eclipse solar anular. A esto a veces se le llama un eclipse de "anillo de fuego" porque la luna no bloquea completamente el sol, lo que genera un círculo brillante de sol en el cielo.

Este es uno de los dos eclipses solares en 2021; el otro es en diciembre, y un poco más espectacular.

Un eclipse solar parcial presenciado en Santiago, Chile, diciembre de 2020.

Pico de la lluvia de meteoros Perseidas: 12 de agosto

La lluvia de meteoros Perseidas es considerada la mejor lluvia de meteoros del año, gracias a su alta frecuencia de actividad meteórica y al clima cálido que experimentamos en el hemisferio norte durante agosto.

Por lo general, las Perseidas alcanzan su punto máximo en algún momento entre el 12 y el 14 de agosto; en 2021, se espera que ese pico sea en la primera noche. Busque hasta 150 meteoros por hora en esta noche, causados ​​por los escombros que dejó el cometa Swift-Tuttle en su órbita de 133 años alrededor del sol.

Lanzamiento del telescopio espacial James Webb de la NASA: 31 de octubre

La NASA tiene varias misiones emocionantes planeadas para 2021, aunque como con todos los lanzamientos espaciales, las fechas siempre se consideran provisionales hasta que el lanzamiento realmente ocurre. Estos incluyen vuelos de prueba para el Boeing Starliner, la segunda nave espacial tripulada planificada para misiones tripuladas de la Estación Espacial Internacional después del Crew Dragon de SpaceX, y la Misión Lucy para estudiar asteroides troyanos cerca de Júpiter.

El que todos han estado esperando es el lanzamiento del telescopio espacial James Webb . La misión para lanzar un reemplazo para el Telescopio Espacial Hubble comenzó en 1996 y se suponía que sucedería en 2007. Numerosos retrasos han plagado el proyecto, pero la NASA parece estar segura de que la fecha del 31 de octubre que han fijado realmente sucederá. Este no es un evento astronómico per se, sino un recordatorio de que continuamos mirando hacia afuera y planificamos nuevas formas de explorar nuestro sistema solar y nuestro universo.

El telescopio espacial James Webb de la NASA se muestra en la sala limpia en Northrop Grumman, Redondo Beach, California, julio de 2020.

Ocultación lunar de Venus: 7 de noviembre

Después de ocultar Marte en la primavera, la luna está de regreso para otra ocultación lunar a principios de noviembre. Esta vez es la vecina Venus brillante que será bloqueada por la luna en la noche del 7 de noviembre. La última ocultación lunar de Venus ocurrió en enero de 2019.

Al igual que la ocultación lunar de Marte a principios de año, esta ocultación solo es visible desde un área pequeña de la Tierra. En este caso, aquellos en el Lejano Oriente de Asia, incluido el este de China, Corea y Japón, tendrán una vista perfecta de una luna creciente que pasa frente a Venus.

Eclipse solar total: 3-4 de diciembre

Esta es la mejor oportunidad de ver un eclipse solar de los dos este año. Durante la noche del 3 al 4 de diciembre, se producirá un eclipse solar total cuando el sol, la luna y la Tierra se alineen, proyectando una sombra sobre parte del hemisferio sur.

Pero al igual que en el eclipse anterior, necesitará estar preparado para un gran viaje para experimentar la totalidad a medida que la sombra de la luna pasa sobre la Tierra: solo será visible desde partes de la Antártida y los cruceros que planean estar en el área correcta el día. del eclipse. Marque dos experiencias de la lista de deseos: la totalidad y poner un pie en la Antártida, ¡con esta!

Pico de la lluvia de meteoros Gemínidas: 14 de diciembre

Por último, pero no menos importante, termine su año de maravillas astronómicas viendo la lluvia de meteoros Gemínidas cuando alcanza su punto máximo en la noche del 14 de diciembre. Esta lluvia de meteoritos no será tan buena como las Perseidas en agosto por varias razones: incluyendo el clima frío del invierno en el hemisferio norte y una luna gibosa creciente y brillante. Si de todos modos está preparado para ello, busque hasta 120 meteoros por hora en la noche de máxima actividad.

Eso es interesante

Si no se encuentra en el área que puede ver la ocultación lunar de Marte el 17 de abril, el planeta enano Haumea también estará en oposición esta noche. Esta es una gran oportunidad para tomar su nuevo telescopio (o un buen par de binoculares) e intentar ver Haumea más allá de Neptuno.

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