Mocasín de agua, boca de algodón: nombres diferentes, la misma serpiente venenosa

2019-07-09
La boca de algodón (Agkistrodon piscivorus), también conocida como mocasín de agua, es identificable y recibe su nombre por la blancura del interior de su boca. Pixabay

Cuando el huracán Florence azotó las Carolinas en septiembre de 2018, el viento, la lluvia y las inundaciones no fueron las únicas amenazas que enfrentaron las personas. Una bandada de serpientes que se deslizaban, escurridizas y vigilaban por donde pisas salió de su escondite. El principal de ellos fue el notorio y venenoso boca de algodón, también conocido como mocasín de agua, que apareció en las aguas de la inundación, asustando a mucha gente.

Sin embargo, Bradley Thomas Dixon, un bombero voluntario, no se asustó cuando se encontró con dos bocas de algodón después de la tormenta. De hecho, parecía hipnotizado cuando tomó un video de dos mocasines de agua tomando el sol casualmente en un charco de barro cerca de la isla Topsail, Carolina del Norte. "Estos pequeños bocas de algodón están sentados aquí tomando un poco de sol", narró Dixon casualmente mientras enfocaba su teléfono inteligente. "Hay dos de ellos, uno grande y otro pequeño. El grande parece medir aproximadamente 4 pies de largo, el pequeño mide aproximadamente 3 pies y medio de largo".

Gracias a Dios que Dixon no intentó tocarlos. La boca de algodón ( Agkistrodon piscivorus ) es la única serpiente de agua venenosa en América del Norte y una de las cuatro serpientes venenosas en los Estados Unidos. Los otros incluyen la serpiente de cascabel, la cabeza de cobre y la serpiente coral . Poblando la mayor parte del sureste, la boca de algodón recibe su nombre del color blanco dentro de su boca, aunque una leyenda de los nativos americanos sobre cómo la serpiente obtuvo su nombre y veneno es más lírica. La boca de algodón también se conoce con apodos coloquiales como mocasín negro, gaper, sonajero de manglar y varios otros, incluida la "mamba de agua".

La boca de algodón, como la serpiente de cascabel y la cabeza de cobre, es una " víbora de pozo " , que usa sus órganos sensibles al calor a cada lado de su cabeza para detectar su comida. Si bien los bocas de algodón tienen una mala reputación de ser agresivos, Jeff Beane , un herpetólogo del Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte, dice que con su cabeza triangular y ojos de acero, los bocas de algodón solo muerden cuando se sienten amenazados. Aunque Beane ha estudiado a los reptiles durante años, no tiene idea de dónde proviene su apodo, mocasín de agua. Es posible que se origine en la creencia de que los bocas de algodón se deslizan entre la maleza tan silenciosamente como alguien cuyos pies están enfundados en mocasines.

¿Qué aspecto tiene una boca de algodón?

Aún así, reconocerá una boca de algodón cuando la vea. Las serpientes son grandes, miden de 2 a 4 pies (0,6 a 1,2 metros) . Sus cabezas son triángulos de forma masiva con rayas oscuras cerca de cada fosa nasal. Sus hocicos están pálidos. Debido a sus glándulas venenosas, la boca de algodón tiene una gran papada.

Las serpientes también vienen en una variedad de colores. Algunos son francamente geniales a la vista, sus grandes cuerpos tatuados con grandes bandas transversales con tonos de amarillo, negro y marrón. La punta del cuento de un juvenil suele ser amarilla, que la serpiente usa como señuelo para atraer su cena, mientras que los adultos mayores son completamente negros o marrones.

Si vives en el sureste, especialmente en Florida hasta el sur de Virginia oriental, probablemente hayas visto una boca de algodón. Habitan casi todos los hábitats de agua dulce, incluidos los pantanos de cipreses, las llanuras aluviales de ríos y los humedales. Puedes verlos durante el día y por la noche cuando cazan por su comida. Podrían estar descansando en una roca junto a la orilla del agua, o colgando cerca de la rama de un árbol, o como descubrió nuestro bombero Bradley Dixon, en un charco de barro.

¿Qué comen los bocas de algodón?

La boca de algodón come todo lo que puede meterse en su boca grande, incluidos lagartos, serpientes y tortugas más pequeñas, crías de caimanes, aves y peces. La serpiente también es un criador prolífico, y cada camada contiene de una a 20 serpientes bebés . Las bocas de algodón son ovovivíparas. Esa es una forma elegante de decir que sus huevos se incuban dentro del cuerpo de la madre. Los pequeñitos nacen vivos. Una vez que se escapan, los niños se quedan solos. Mamá no quiere tener nada que ver con ellos.

Si bien las bocas de algodón son comunes, solo porque vea una serpiente en el agua no significa que sea una boca de algodón. Para distinguirlos, mírelos a los ojos. Si una serpiente tiene pupilas redondas, no es una boca de algodón, pero si los ojos parecen estar en un gato, es posible que no desee levantar una. Es una boca de algodón de buena fe.

El veneno de la boca de algodón es altamente tóxico y puede matarlo, aunque las muertes son raras. Beane dice que el veneno evita que la sangre de los humanos se coagule. A medida que las hemotoxinas se propagan, descomponen las células sanguíneas y provocan hemorragias. El veneno puede provocar daño tisular y muscular , hemorragia interna y mucho dolor alrededor de la marca de la mordedura. Afortunadamente, hay un antiveneno. Si lo muerden, busque atención médica inmediata, como se recomienda con cualquier mordedura de serpiente.

Eso es interesante

El antiveneno , también conocido como antiveneno y a veces pronunciado "antiveneen", se desarrolló originalmente a finales del siglo XIX en Francia en el Instituto Pasteur. Se elabora inmunizando animales donantes, como caballos u ovejas, con diferentes venenos de serpiente, lo que hace que los animales creen anticuerpos contra el veneno, que luego pueden recolectarse, purificarse y usarse para tratar a las víctimas de mordeduras de serpientes humanas.

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