Muchas historias tienen una de seis 'hermosas formas'

2016-12-03
¿Puedes adivinar qué imágenes pertenecen a qué libros? De izquierda a derecha, eso es "La importancia de ser serio", "Frankenstein", "La isla del tesoro", "Un cuento de Navidad", "Dubliners" y "La imagen de Dorian Gray". Wikimedia Commons / CSA Images / Getty Images

¿Qué es una buena historia? Bueno, está "Anna Karenina". Ese encabeza algunas listas . ¿Qué hay de aquel en el que Jesús nace, muere y resucita? ¡Ese es muy popular ! Y está ese momento en el que caminabas, ocupándote de tus asuntos, y accidentalmente caíste en una alcantarilla. La gente parece disfrutar de eso.

Como te diría Kurt Vonnegut , hay muchas historias elegantes que parecen seguir los mismos patrones emocionales. En 1985, el propio Vonnegut sugirió introducir estas " formas simples de historias " en las computadoras para ver lo que descubríamos. En 2016, los investigadores finalmente lo abordaron y descubrieron que seis arcos de historias emocionales distintos dominaban la cultura de la narración en la tradición occidental.

Entonces, ¿cómo puede una computadora mapear un "arco emocional"? Andy Reagan es investigador y Ph.D. candidato en matemáticas aplicadas en la Universidad de Vermont y autor del estudio. Dice que comienza con la felicidad.

"Para medir la felicidad, contamos las 10 222 palabras más usadas en el lenguaje y las calificamos usando una encuesta en una escala de triste a feliz del 1 al 9, recolectando 50 calificaciones de cada palabra", dice Reagan en un correo electrónico. "Las palabras más felices terminan siendo 'felicidad', 'risa' y 'amor', como cabría esperar".

Después de eso, miden qué tan felices son las palabras en fragmentos de texto. "Para medir el arco emocional de un solo libro, tomamos fragmentos del texto que tienen 10,000 palabras, contamos todas las palabras en ese fragmento y tomamos el promedio de felicidad de todas las palabras en esa bolsa de 10,000 palabras", Reagan dice. "A medida que movemos esa ventana de 10,000 palabras a través del texto, generamos la serie temporal de emoción en el libro". Y listo, tienes el arco emocional de una historia.

Al utilizar textos sobre el Proyecto Gutenberg , redujeron una lista de 1327 historias para analizar. Utilizaron filtros de procesamiento de lenguaje que encontrarían las formas subyacentes en los arcos y luego las agruparían en grupos de arcos similares. Una red neuronal artificial ayudó a descubrir qué arcos eran parte de una historia real.

"Todos nos dicen cosas ligeramente diferentes", dice Reagan sobre las tres herramientas utilizadas. "Y buscamos en cada uno de ellos el resultado global".

Los datos mostraron que se pueden identificar seis historias emocionales : 'de la pobreza a la riqueza' (el sentimiento aumenta), 'la riqueza a la pobreza' (caída), 'hombre en un agujero' (caída-subida), 'ícaro' (subida-caída ), 'Cenicienta' (subida-caída-subida), 'Edipo' (caída-subida-caída).

También enumeraron las historias que están representadas por su arco emocional central, ordenadas según el número de descargas de Gutenberg: "La importancia de llamarse Ernesto" dominó la categoría de ascenso, "La imagen de Dorian Gray" para el otoño, "Dubliners" para el otoño. -alce, "A Christmas Carol" de Dickens para subida-caída, "Treasure Island" para subida-caída-subida y "Frankenstein" para caída-subida-caída.

Pero una cosa que Reagan señala es que solo estaban mirando historias en inglés, lo que podría limitar nuestra comprensión sobre la narración en diferentes tradiciones.

"Nuestro análisis utilizó sólo ficción en inglés posterior a los derechos de autor (más antigua), y este es un corpus muy específico", dice. "Recientemente obtuvimos acceso a los libros completamente digitalizados por el proyecto Google Books para nuestra investigación y estamos ansiosos por estudiar cómo los arcos emocionales varían a través del tiempo y entre culturas".

Entonces, ¿cuál es el punto de saber cómo se forman las historias? Por un lado, es atractivo para el estudio de inteligencia artificial. "Usamos historias, narrativas y, en última instancia, metáforas para dar sentido al mundo que nos rodea, y esto podría ser importante para el razonamiento de sentido común en la IA", dice Reagan sobre la investigación del arco emocional. Así que ten cuidado, Dave: es posible que HAL sepa cómo termina tu historia antes que tú.

Ahora eso es genial

¿Otra cosa para la que esto podría ser útil? Escritores. "El arco emocional de una historia es sin duda una consideración importante para la narración y es útil tener en cuenta para escribir", señala Reagan. Ahora están trabajando en una herramienta para que esté disponible para los escritores. Regístrese aquí para recibir actualizaciones. 

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