Necesitamos saber por qué canta la ave hembra

2018-03-28
Un macho (el pájaro rojo brillante) y una cardenal van a cortejar. Los cardenales masculinos y femeninos tienen cada uno sus propios cantos separados. Gary Carter / Getty Images

Muchos observadores de aves (y oyentes de aves) creen que un pájaro cantor debe ser un pájaro macho. Pero eso no es cierto. Y ese concepto erróneo puede tener muchas consecuencias graves. Dos ornitólogos (científicos que estudian aves) lanzaron recientemente un llamado a la acción para que tanto los científicos como los laicos presten más atención a los hábitos de canto de las aves hembras. El artículo fue publicado en línea el 14 de marzo de 2018, en la revista The Auk: Ornithological Advances.

Tradicionalmente, las aves cantoras hembras se han pasado por alto porque más machos cantan, dice la coautora del artículo Lauryn Benedict , profesora de biología de la Universidad del Norte de Colorado. Pero resulta que la proporción no está abrumadoramente a favor de los hombres. "En todo el mundo, creemos que las hembras cantan en aproximadamente dos tercios de todas las especies de pájaros cantores", envía un correo electrónico. "Sin embargo, esa es una estimación bastante aproximada, porque para la mayoría de las especies de aves no tenemos suficiente información para determinar siquiera si las hembras cantan. En las especies en las que los machos y las hembras se parecen, puede ser difícil saber qué sexo está haciendo el cantando."

De las 660 especies de pájaros cantores que presentan cantos femeninos, solo se han grabado unas 200. Aún no se han estudiado 3.500 especies adicionales para determinar si sus damas cantan o no.

La disparidad de estudio entre hombres y mujeres puede haber ocurrido inicialmente porque se dedican más horas de investigación a las aves en las regiones templadas, donde es menos probable que las hembras canten. "Esto puede deberse a que los roles masculinos y femeninos están separados debido a la corta temporada de reproducción: los machos aparecen y cantan para atraer a las hembras y defender territorios, mientras que las hembras pasan más tiempo dedicadas a construir y cuidar el nido", explica el coautor. Karan Odom , investigadora del Laboratorio de Ornitología de Cornell en una entrevista por correo electrónico. "Sin embargo, en los trópicos vemos un patrón muy diferente: tanto los machos como las hembras de muchas especies de pájaros cantores cantan y lo hacen gran parte del año".

Esta es una distinción importante porque la mayoría de las especies de aves viven en los trópicos. Estas aves tropicales a veces mantienen la misma pareja y territorio durante años, por lo que las razones para cantar pueden ser diferentes a las de sus parientes templados.

¿Y por qué cantan las hembras? "Según lo que sabemos, las hembras cantan por razones similares a los machos (en una especie, se sabe que las hembras atraen a sus parejas con sus canciones, y en otras especies, las hembras parecen usar las canciones para defender territorios). Sin embargo, las hembras pueden también canta por razones más amplias, como defender los recursos durante todo el año, posiblemente para ella o su descendencia ”, dice Odom. Ella señala que, en comparación con el canto de los pájaros machos, sabemos muy poco sobre el canto de las hembras, por lo que se necesitan más estudios.

"Mucha gente asume que cada pájaro cantor es un macho, y eso simplemente no es cierto. Debido a ese sesgo, nos estamos perdiendo mucha información realmente interesante sobre el comportamiento y la comunicación de las aves", dice Benedict, agregando que estudios previos sobre el canto de los pájaros han arrojado luz seria sobre cómo los cerebros controlan los comportamientos de comunicación. "El canto de los pájaros es un sistema de señalización complejo aprendido que tiene muchos paralelismos con el lenguaje humano. Hasta ahora, hemos respondido preguntas fascinantes sobre cómo los cerebros masculinos les ayudan a comunicarse, pero creo que las mismas preguntas deberían hacerse sobre las mujeres".

Los investigadores también señalan que una mejor comprensión de los hábitos de las aves cantoras desmitificará cómo evolucionan los comportamientos con el tiempo en relación con el comportamiento de apareamiento y el hábitat. Conocer las diferencias entre el canto masculino y femenino puede ayudar a estimar el tamaño de la población de aves. También es fundamental para el esfuerzo de conservación mundial. "Tener una buena documentación del canto femenino nos dará herramientas poderosas para ayudar a proteger las poblaciones de aves silvestres. Si podemos rastrear el comportamiento masculino y femenino escuchando los cantos de ambos sexos, aprenderemos mucho más que si solo escucháramos a los machos ", Dice Benedict.

Ahora eso es genial

Odom y Benedict están pidiendo a ornitólogos profesionales y observadores de aves recreativos que anoten el sexo de las aves que estén observando y carguen los datos, junto con las grabaciones de audio o video, al sitio recientemente establecido Female Birdsong .

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