Niño literalmente tropieza con fósiles de un millón de años durante una caminata por Nuevo México

2017-07-21
Jude Sparks, residente de Nuevo México, posa cerca del cráneo de Stegomastodon que descubrió en 2016. Los investigadores excavaron el hallazgo fósil en mayo de 2017 para su estudio y preservación. Peter Houde

Imagina que vuelves a tener 9 años. Estás en una caminata con tu familia, explorando riscos rocosos de un paisaje desértico no muy lejos de la frontera entre Estados Unidos y México. Corre delante del grupo, con la esperanza de perderse de vista para que usted y sus hermanos puedan probar sus walkie-talkies. Mientras corres, te tropiezas con lo que parece una roca. Mirando hacia arriba desde el polvo, estás cara a cara con una enorme mandíbula que sobresale del suelo del desierto.

Eso es precisamente lo que le sucedió a Jude Sparks, quien literalmente tropezó con un hallazgo fósil de 1.2 millones de años el año pasado. Cuando la familia Sparks regresó a su hogar en Las Cruces, Nuevo México, después de su caminata, recurrieron a Internet para buscar consejo y encontraron al biólogo de la Universidad Estatal de Nuevo México (NMSU) Peter Houde en un video de YouTube donde se habla de un fósil similar. hace una década.

En mayo, Houde y un equipo de científicos de NMSU recuperaron un cráneo fosilizado (en su mayoría intactos), mandíbula y colmillos identificados como pertenecientes a un animal gigante prehistórico llamado Stegomastodon, una de las tres especies de animales del orden Proboscidea que vivían en el Río Grande. Región del valle durante el Pleistoceno. (Los únicos proboscidios vivos en la actualidad son los elefantes ).

"Un Stegomastodon nos parecería a cualquiera de nosotros un elefante", dijo Houde en un comunicado de prensa anunciando la recuperación. "Para los varios tipos de elefantes que tenemos en el área, este es probablemente uno de los más comunes. Pero aún son muy raros. Este puede ser sólo el segundo cráneo completo encontrado en Nuevo México".

El proceso de extracción de una semana ocurrió varios meses después del descubrimiento inicial debido a su ubicación en una propiedad privada y a la delicada naturaleza del cráneo fosilizado.

"Como estábamos quitando el fósil tan pronto como retiramos el sedimento", dijo la estudiante de geología de la NMSU Danielle Peltier, "necesitábamos poner un tipo de endurecedor allí para preservar la integridad estructural, de lo contrario, simplemente se desmoronaría después de unos días". ser dejado al sol ".

Una vez que se desenterró el fósil completo , que pesa más de una tonelada, los investigadores lo llevaron a su laboratorio de investigación para su estudio y reconstrucción.

"Tengo toda la esperanza y expectativa de que este espécimen finalmente terminará en exhibición", dijo Houde, "y este niño podrá mostrárselo a sus amigos e incluso a sus propios hijos, mira lo que encontré aquí mismo en Las Cruces".

En cuanto a Jude Sparks, que ahora tiene 10 años, su interés por los fósiles se ha revitalizado. "No soy realmente un experto", le dijo a The New York Times , "pero creo que sé mucho al respecto".

Obtenga más información sobre el descubrimiento, la excavación y los procesos de preservación en este video de NMSU:

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