No te metas con la mamba negra, una de las serpientes más mortíferas del mundo

2020-09-13
La mamba negra (Dendroaspis polylepis) puede parecer dulce y tierno (es broma), pero su veneno puede matar a un ser humano en unos 20 minutos. Wikimedia Commons (CC0 1.0)

"En forma de ataúd". Así es como los escritores tienden a describir la cabeza de la mamba negra de África ( Dendroaspis polylepis ). Es una etiqueta deliciosamente siniestra. Después de todo, estamos hablando de una de las serpientes más temidas del hemisferio oriental. Armado con un potente veneno , esta criatura puede matar a un ser humano en menos de 20 minutos .

El reptil también es conocido por su tamaño. De todas las serpientes venenosas vivas hoy, solo la cobra real crece más. Las mambas negras maduras tienen una longitud promedio de alrededor de 7 a 9 pies (2 a 3 metros). Sin embargo, también se han documentado los excepcionalmente grandes, que miden poco menos de 14 pies (más de 4 metros) de largo en algunos casos .

Contenido
  1. Vienen en tonos de gris
  2. Los cazadores y los cazados
  3. "Honey Badger Don't Care"
  4. La peligrosa química de las neurotoxinas

Vienen en tonos de gris

Encontrará la mamba negra en partes del África subsahariana , deambulando por países como Tanzania, Etiopía y Zambia. Le gustan los pastizales boscosos, especialmente aquellos donde hay escondites disponibles. Las mambas negras buscan áreas llenas de troncos huecos, fisuras rocosas, montículos de termitas y otras formas de refugio.

Dendroaspis polylepis no tiene todo el continente para sí mismo. Los expertos reconocen tres especies de mamba más pequeñas, todas restringidas a África. Ahí está la mamba verde oriental , la mamba verde occidental y la mamba de Jameson .

Tal como se anuncia, las dos mambas "verdes" vienen en varios tonos de verde. (Al igual que la mamba de Jameson). Sin embargo, las mambas negras en realidad no son negras. Su esquema de color real va del gris al oliva al marrón amarillento, siempre con escamas más claras en el vientre.

Quizás el nombre común "mamba negra" proviene de la exhibición de amenaza de este reptil. Cuando los visitantes no deseados se acercan demasiado, la serpiente silba como una tormenta y deja al descubierto el interior negro azulado de su boca. El abanico de dos solapas de cuello "en forma de cobra" hace que el espectáculo sea aún más aterrador.

Para las mambas de todos los colores, la escalada es algo natural. (El nombre de su género compartido, "Dendroaspis", es una palabra derivada del griego que significa "árbol áspid"). Las mambas verdes pasan la mayor parte del tiempo serpenteando entre las ramas. Las mambas negras también son excelentes trepadoras de árboles. Pero si tienen la opción, generalmente viajarán en tierra firme.

Elegantes y ágiles, las mambas pueden ser peligrosamente rápidas. Aunque las historias sobre mambas negras que siguen el paso de los caballos son sin duda exageradas, siguen siendo una de las serpientes más rápidas del mundo, deslizándose a una velocidad de hasta 12 millas por hora (19 kilómetros por hora).

Los cazadores y los cazados

Como muchos reptiles, la mamba negra es un poco hogareña. Cuando los animales no están tomando el sol, cazando o buscando amor, se refugian en refugios, a veces compartiendo guaridas con otras serpientes (por ejemplo, pitones y cobras). Una buena guarida puede convertirse en la base de operaciones de una mamba negra durante varios años consecutivos .

La primavera es la temporada de apareamiento de estas mambas. Y a medida que sus pensamientos se vuelven románticos, algunos machos ansiosos intentarán establecer el dominio envolviéndose entre sí en un combate de lucha libre sin extremidades .

Las hembras ponen nidadas de 12 a 17 huevos; estos generalmente eclosionan dentro de los 90 días. Los bebés son independientes al nacer y, hombre, ¡crecen rápido! Una mamba negra puede alcanzar fácilmente 2 metros de largo cuando llega su primer cumpleaños.

Las mambas no son capaces de producir su propio calor corporal, pero les gusta comer animales de sangre caliente que lo hacen, incluidas ardillas, murciélagos, pajaritos y criaturas peludas llamadas "hyraxes". Las serpientes más pequeñas también pueden terminar en el estómago de una mamba negra.

Pero a pesar del veneno que lleva, Dendroaspis polylepis tiene sus propios enemigos. Se sabe que los cocodrilos del Nilo y las lobinas grandes ( sí, de verdad ) engullen a las mambas nadadoras. Y las serpientes están activas durante el día, lo que las pone en riesgo de ataques de águila.

Una mamba negra en la casa de Albert Killian en Homestead, Florida. Un manipulador de serpientes, Killian comparte su pequeña casa con 60 de los reptiles más mortíferos del mundo.

"Honey Badger Don't Care"

Además de las águilas y los cocodrilos, las mambas negras deben evitar a los famosos cazadores de serpientes de África: las mangostas y los tejones de miel famosos en Internet .

Empecemos por lo último. James Stevenson-Hamilton, el primer guardabosques de lo que ahora es el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica, informó haber visto a un tejón de miel salvaje matar a una mamba negra en 1947. Las serpientes en general son una fuente importante de alimento para estos tejones.

A diferencia de los tejones, las mangostas son muy veloces. Para someter a una serpiente con veneno, bailarán alrededor de ella y pondrán huevos a la criatura hasta que llegue la fatiga. Entonces, ¡bam! La bola de pelo va a matar con sus fuertes mandíbulas y sus pequeños dientes afilados.

Resulta que ambos mamíferos tienen un as molecular en el agujero: han desarrollado de forma independiente una resistencia natural a ciertos venenos de serpientes.

Los seres humanos no son tan afortunados.

La peligrosa química de las neurotoxinas

Los naturalistas clasifican a las mambas como serpientes proteroglifas . Esto significa que los reptiles tienen colmillos ubicados en la parte frontal de los huesos de la mandíbula superior que no son muy móviles. Mientras que la serpiente de cascabel de madera (por ejemplo) puede doblar sus colmillos contra el paladar, los proteroglifos, como mambas y cobras, no pueden seguir su ejemplo.

Las mambas negras suelen ser tímidas con las personas . Si se le da la oportunidad, Dendroaspis polylepis se alejará de los humanos, las mangostas y otros animales que podrían intentar lastimarlo.

Desafortunadamente, las mambas son una vista común en las tierras de cultivo rurales, donde viven en graneros. Tal proximidad pone en peligro tanto a las mambas como a los humanos.

Según el Instituto Africano de Mordedura de Serpiente , una mamba en crecimiento puede levantar hasta un tercio de su longitud corporal del suelo. Eso le da a la serpiente un rango de ataque enorme.

Las neurotoxinas , sustancias que dañan o deterioran el sistema nervioso de la víctima, son un componente importante del veneno de la mamba negra. Las personas que han sido mordidas por serpientes pueden experimentar parálisis, dolor abdominal, dificultad para hablar y otros síntomas agradables como vómitos y vértigo.

En casos extremos, la picadura de la mamba puede tardar menos de 20 minutos en matar a un ser humano. (Aunque algunas víctimas aguantan varias horas antes de expirar).

No hace falta decir que cualquier persona que haya sido golpeada por una de estas serpientes debe ser hospitalizada de inmediato.

La buena noticia es que hay un antiveneno disponible. Cuando se les trata adecuadamente, muchas víctimas sobreviven . También debemos tener en cuenta que las mambas negras a veces dan "mordidas secas" inofensivas, en las que golpean a su objetivo sin administrar veneno. No hay necesidad de desperdiciar las cosas.

Eso es interesante

El fallecido All-Star de la NBA Kobe Bryant se apodó a sí mismo el "Black Mamba" después de escuchar sobre estas serpientes en la película de 2004 de Quentin Tarantino, "Kill Bill: Volume 2".

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