No todo está perdido para las monarcas

2019-03-30
Las mariposas monarcas han sido durante mucho tiempo iconos de la belleza de la naturaleza, pero pronto podrían ser vistas como embajadoras de esfuerzos de conservación exitosos. arco iris-7 / iStockphoto

Cada año, las mariposas monarca pasan el invierno en México y luego pasan los meses de primavera en el oeste de los Estados Unidos antes de volar hacia el norte y el este durante el verano. Se necesitan varias generaciones de mariposas para completar este viaje. Los tatara-tataranietos de los que partieron el invierno pasado regresarán a México el invierno siguiente para esperar el frío. Es una vista bastante sorprendente ver estas mariposas en masa.

2019 se perfila como un año excepcional para estas bellezas, ya que los funcionarios mexicanos anunciaron que la población de monarcas que pasaron el invierno allí había aumentado un 144 por ciento con respecto al año pasado. Las mariposas ocuparon 15 acres (6 hectáreas) de bosques mexicanos de gran altitud en 2019, frente a 6 acres (2,42 hectáreas) en 2018, el mayor aumento de población desde 2006.

No siempre fue así para las monarcas.

Hace solo unas décadas, se necesitaban aproximadamente 19 hectáreas (47 acres) para acomodar a las icónicas mariposas de color naranja brillante y negro que invernan durante la temporada migratoria 1996-1997, un año pico. Sin embargo, para la temporada 2013-2014, el número de mariposas migratorias se redujo a un mínimo histórico , ocupando solo 0,67 hectáreas (alrededor de 1,5 acres). Entonces, ¿a qué se debe el declive?

Migración de la monarca

Es un viaje desgarrador. Cada año, a partir de septiembre, las mariposas monarca inician una caminata de 4.000 kilómetros (2.500 millas) que las llevará desde Canadá a través de Estados Unidos y al clima más cálido de México, donde pasan el invierno. La migración comienza cuando el sol cae a unos 57 grados sobre el horizonte sur, y las mariposas monarca son las únicas mariposas que se sabe que migran. Siguen rutas específicas a través de los EE. UU. Durante su viaje de tres meses. Si bien algunas pueden comenzar en los estados del oeste, la mayoría de las mariposas migrarán a través del Medio Oeste y encontrarán su camino hacia el sur a través de Texas. Las mariposas monarcas tienen una brújula incorporada y pueden reorientarse tanto en longitud como en latitud para dirigirse exactamente hacia un valle de 50 millas de ancho (80 kilómetros) entre Eagle Pass y Del Rio, Texas, algo que los humanosno fueron capaces de hacerlo hasta el 1700. Los científicos todavía están averiguando cómo estas mariposas saben dónde y cuándo viajar.

Casi mil millones de mariposas monarcas han desaparecido desde la década de 1990 y, en el mejor de los casos, quedan menos de 57 millones de mariposas monarcas. Pero no son los pájaros y las avispas, los sospechosos habituales, los que están detrás de estos números decrecientes.

La desaparición de las mariposas monarca es un síntoma de problemas ambientales más importantes, y muchos en la comunidad científica culpan al uso de [https://home.howstuffworks.com/question357.htm]glifosato, un herbicida, así como a las prácticas de uso de la tierra, por las importantes pérdidas sufridas por la población de mariposas monarca.

Glifosato y el declive de la monarca

Para entender por qué el herbicida glifosato afecta a las mariposas monarca, primero debemos entender qué les gusta comer a las mariposas monarca: eso es algodoncillo . El algodoncillo es una parte integral del ciclo de vida de las mariposas monarca: es la única planta en la que ponen huevos; el único lugar donde se forman las crisálidas de la monarca; el único alimento que comen las larvas de la monarca; y fuente de néctar para monarcas adultas. Las mariposas monarca también dependen del algodoncillo para obtener un compuesto llamado glucósido cardíaco. Su consumo le da a las mariposas un sistema de defensa orgánico, un sabor desagradable para disuadir a los depredadores. Sin algodoncillo, las monarcas no pueden sobrevivir.

Y el algodoncillo se está extinguiendo debido al glifosato, dicen algunos científicos. El glifosato es el ingrediente activo del popular herbicida comercial Roundup y actúa bloqueando las proteínas esenciales para el crecimiento de las plantas. Es fabricado por la corporación de agroquímicos, Monsanto Company, y se ha utilizado comercialmente desde 1974. Hoy en día, más de 1.400 millones de libras (700 millones de kilogramos) del herbicida se utilizan anualmente en más de 160 países, y EE. UU. Es responsable de hasta 300 millones de libras de eso en solo un año. Hasta el 94 por ciento de la soja y el 72 por ciento del maíz y el algodón que se cultivan en los EE. UU. En la actualidad está modificado genéticamente para resistir el glifosato, por lo que los agricultores pueden rociar sus campos para controlar las malezas sin temor a matar los cultivos.

Como Sylvia Fallon, científica senior y directora del Proyecto de Conservación de Vida Silvestre del Consejo de Defensa de Recursos Naturales (NRDC), explica en su blog de NRDC , una gran cantidad de glifosato usado en los cultivos significa mucho menos algodoncillo, una planta que crece de manera silvestre en el Medio Oeste. Cuanto menos algodoncillo haya, mayor será la disminución de la población de la monarca.

Suena simple: plantar algodoncillo y reducir el uso de glifosato y la población de mariposas monarca se disparará, ¿verdad? Pero hay más en la historia. Algunos teorizan que los climas más cálidos más al norte pueden impedir que las monarcas continúen su migración hacia México. Sin pasar el invierno en México, las mariposas monarcas corren un mayor riesgo de exposición a microorganismos tóxicos que de otro modo no encontrarían si continuaran hacia el sur. Sin embargo, abrumadoramente, la pérdida del hábitat de hibernación de las mariposas (áreas de bosque rodeadas de maleza húmeda y agua) se atribuye a la tala ilegal en México, así como a la sequía generalizada en toda el área conocida como el Cinturón Montañoso Neovolcánico Transverso en el centro de México.

Esfuerzos de conservación de la mariposa monarca

En el verano de 2015, la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA) anunció su plan de cinco años para estudiar los efectos del glifosato, junto con otros tres pesticidas, en las mariposas monarcas y alrededor de 1,500 otras especies en peligro de extinción. El gobierno federal anunció un esfuerzo de conservación de cinco años y $ 4 millones, una colaboración entre el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (FWS), Monarch Joint Venture, la Federación Nacional de Vida Silvestre y la Fundación Nacional de Pesca y Vida Silvestre, para combatir el declive de la monarca. población de mariposas y otros esfuerzos de conservación del hábitat de la monarca. Según este plan, se restaurarán al menos 200.000 acres de hábitat de la monarca en tierras públicas y privadas.

El FWS también se ha comprometido a apoyar más de 750 hábitats de patios escolares y jardines de polinizadores, y a gastar $ 2 millones adicionales para aumentar los esfuerzos de conservación de la monarca en tres regiones específicas de alta prioridad necesarias para la supervivencia de la monarca:

  • Los estados de reproducción primaveral, Texas y Oklahoma, donde proyectos como la Iniciativa de polinizadores nativos de Texas, identifican, priorizan y restauran hábitats de alta prioridad, además de proporcionar materiales educativos e informativos.
  • Los estados de reproducción de verano, ubicados en la región del cinturón de maíz de Estados Unidos, son la zona de migración de monarcas más grande a través de los Estados Unidos y necesitan mejorar los hábitats existentes.
  • Los estados occidentales, que necesitan más información sobre los patrones migratorios de la monarca en esa zona, así como el desarrollo del plan de conservación y restauración.

Además, Canadá, México y Estados Unidos formaron el Plan de Conservación de la Monarca de América del Norte, con el objetivo de crear o restaurar acres de hábitat de la monarca en los tres países.

A nivel comunitario, las Monarch Waystations, por ejemplo, están destinadas a compensar la pérdida de hábitat de la monarca mediante el cultivo de hábitats de algodoncillo en patios y espacios comunes, y alienta a los jardineros, o cualquier persona interesada en agregar algodoncillo a su paisaje, a registrarse en el programa Monarch Waystation. en la Universidad de Kansas. Los paquetes de semillas de algodoncillo , proporcionados por el proyecto, están disponibles para crear un Monarch Waystation , cada uno una nueva fuente de algodoncillo y otras fuentes de néctar para las monarcas.

La excelente cosecha de mariposas monarca de 2019 se atribuye a un clima favorable (sin grandes tormentas que las desvíen de su curso o las lastimen), la disminución de la tala en México y los esfuerzos de conservación en los tres países. Pero a algunos les preocupa que, debido al cambio climático (que a menudo trae tormentas más fuertes), es posible que el aumento de población no dure .

Obtenga más información sobre las mariposas monarca en " Monarcas en un mundo cambiante: biología y conservación de una mariposa icónica " de Karen S. Oberhauser. elige títulos relacionados basados ​​en libros que creemos que le gustarán. Si opta por comprar uno, recibiremos una parte de la venta.

AHORA ES BUENO

Las mariposas monarca han estado en el espacio; en 2009, los científicos estudiaron el ciclo de vida de las monarcas a bordo de la Estación Espacial Internacional.

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