Nueva especie de garrapata aparece en EE. UU. Por primera vez en 50 años

2018-08-15
Esta foto muestra dos garrapatas de cuernos largos. La más pequeña de las dos de la izquierda es una ninfa, mientras que la garrapata más grande es una hembra adulta. Los machos son raros. James Gathany / CDC

Bueno, esto muerde. En un momento en que las garrapatas domésticas de Estados Unidos están propagando enfermedades con fuerza, una especie de garrapata extranjera potencialmente dañina ha hecho apariciones en seis estados continentales. Hasta ahora, no hay pruebas de que haya traído enfermedades graves a suelo estadounidense, pero la presencia del arácnido aquí preocupa a los agricultores, naturalistas y agencias gubernamentales.

Haemaphysalis longicornis , la garrapata asiática de cuernos largos, mide de 3 a 4 milímetros de largo cuando está completamente desarrollada y se vuelve un poco más grande cuando se llena de sangre. Aunque las criaturas pueden reproducirse sexualmente, las garrapatas masculinas son raras, por lo que las hembras también son capaces de fertilizar sus propios huevos sin aparearse primero. Por sí sola, una hembra bien alimentada puede poner 2000 huevos fértiles .

La flexibilidad procreativa ya ha ayudado a las especies de Asia oriental a afianzarse en Australia y Nueva Zelanda, donde se considera una plaga. Las garrapatas de cuernos largos tienen otra cosa a su favor: no les importa el clima frío. Se sabe que tanto los adultos como las ninfas soportan temperaturas por debajo de los 14 grados Fahrenheit (-10 grados Celsius) dentro del rango nativo de la especie. "Esta garrapata pasa el invierno en el suelo", Tadgh Rainey, un entomólogo que dirige la División de Servicios de Salud en el Condado de Hunterdon, New Jersey, dijeron NJ.com .

Rainey lo sabría: los chupasangres han invadido su territorio y aparentemente pueden tolerar los hechizos de Garden State. En agosto de 2017, un granjero del condado de Hunterdon fue a la oficina de Rainey y le dio algunas garrapatas de aspecto inusual que le había quitado a una oveja como mascota.

La oveja, una oveja llamada Hannah, nunca ha salido de los EE. UU. Y no vive con ningún otro animal, por lo que se desconoce cómo contrajo las garrapatas asiáticas. Se hicieron esfuerzos para purgar la granja de estas plagas parásitas y las autoridades esperaban que el invierno nevado matara a los rezagados. Pero el 17 de abril de 2018, el Laboratorio Nacional de Servicios Veterinarios reveló que las garrapatas todavía deambulaban por partes de Nueva Jersey. La garrapata de cuernos largos también ha decidido visitar Nueva York, Virginia, Arkansas y Carolina del Norte. Además, su presencia en el condado de Center, Pensilvania, se verificó el 31 de julio de 2018 .

Como muchos comedores de sangre, las garrapatas de cuernos largos a menudo transmiten enfermedades entre sus víctimas. En Asia, un virus que portan las garrapatas tiene el trastorno conocido como "síndrome de fiebre severa con trombocitopenia" o STFS . Esto puede ser letal en los seres humanos y es especialmente peligroso para las personas mayores de 60 años. Nadie sabe si las garrapatas traerán STFS a Estados Unidos; las garrapatas de cuernos largos en Australia y Nueva Zelanda no lo portan.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han analizado más de 100 muestras que han llegado a los EE. UU. No se encontraron rastros de los peligrosos virus Heartland, Bourbon o Powassan. Aún así, siempre es una buena idea estar en guardia contra las picaduras de garrapatas. Use camisas de manga larga y pantalones largos al aire libre, use repelente de insectos y revise usted mismo, y sus mascotas , en busca de autostopistas con regularidad.

AHORA ES ÚTIL

La leyenda urbana dice que cuando te pica una garrapata, la única forma de eliminarla es quemando viva a la criatura. Pero esa no es una buena idea . En lugar de agarrar un fósforo, tome unas pinzas estrechas y trate de sacar la garrapata con cuidado. Aplica alcohol isopropílico en el área afectada una vez que hayas terminado. Comuníquese con su médico si nota alguna erupción o si siente síntomas similares a la fiebre más adelante.

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