Nuevas especies de dinosaurios lucían un escudo con púas únicas

2016-06-09
La ilustración de un artista de cómo podría haber sido Spiclypeus shipporum. Mike Skrepnick

Los científicos han identificado un nuevo tipo de dinosaurio con cuernos con un volante en el cuello con una decoración única. Según un artículo de la revista PLOS One , Spiclypeus shipporum vivió hace aproximadamente 76 millones de años en lo que es el actual estado de Montana en los Estados Unidos. Los fósiles fueron descubiertos hace 10 años en la Formación Judith River, una formación geológica en Montana rica en recompensas para los paleontólogos, pero recién ahora completamente examinada y descrita.

Los científicos, que llaman al fósil "Judith" por el lugar donde fue encontrado, dicen que, hasta donde sabemos, Spiclypeus es un dinosaurio exclusivo de Montana, y que aunque algunas otras especies que se encuentran en la región también aparecen en Alberta, se ha encontrado alguna vez en regiones más al sur. Esto implica que las especies de dinosaurios de América del Norte que vivieron durante la Edad Campaniana del Período Cretácico Superior pueden haber estado muy localizadas, dice el estudio.

Dos cosas distinguen a Judith y otros similares de otros dinosaurios con cuernos, como el conocido triceratops . Primero, tiene una proyección única de púas óseas alrededor del borde de su escudo, algunas orientadas hacia adelante y otras hacia afuera. En segundo lugar, los cuernos sobre los ojos del dinosaurio sobresalían lateralmente de su cráneo, en lugar de los cuernos más comunes orientados hacia adelante o hacia arriba.

El nombre científico de Judith, Spiclypeus shipporum, combina dos palabras latinas para un nombre de género que significa escudo con púas, mientras que el nombre de la especie proviene de la familia Shipp, en cuya propiedad se encontró el fósil.

Un cráneo de Spiclypeus shipporum reconstruido utilizando fósiles; las partes faltantes se han sombreado en gris claro.

Ahora eso es genial

Los paleontólogos también descubrieron recientemente fósiles de una especie de dinosaurio identificada como  una especie de dinosaurio identificada como  un ceratópsido con dos grandes picos que crecen en la parte posterior de su escudo.

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