Nuevas pistas sobre por qué se extinguió el megalodón del tiburón gigante del tamaño de un autobús

2016-04-05
El tiburón gigante megalodon fue el principal depredador en los océanos de la Tierra durante millones de años, antes de extinguirse hace unos 2,6 millones de años. Richard Bizley / Science Photo Library / Getty Images

El tiburón más grande en la historia del planeta se llamó megalodon y podía crecer hasta 60 pies (18 metros). Megalodon gobernó los océanos de la Tierra durante más de 20 millones de años. Pero si una bestia así pudo sobrevivir durante tanto tiempo, ¿por qué desaparecieron las especies de tiburones gigantes hace unos 2,6 millones de años?

Las hipótesis pasadas han sugerido que el megalodon, el depredador ápice más grande conocido en la historia del océano, se desvaneció en la historia debido al efecto dominó que el cambio climático tuvo en sus ecosistemas. Sin embargo, una nueva investigación publicada en el Journal of Biogeography ha concluido que el depredador gigantesco se extinguió porque sus fuentes de alimento se volvieron menos diversas y porque otros depredadores más pequeños evolucionaron hacia una competencia directa.

El rango de megalodon en los océanos del mundo cambió durante millones de años.

Un equipo de investigación del Museo y Instituto Paleontológico  de la Universidad de Zúrich examinó 200 registros de megalodon de colecciones de museos y bases de datos de todo el mundo, recreando una imagen de la distribución del tiburón en los océanos del mundo y cómo su población creció y finalmente disminuyó en comparación con el clima mundial. . Según la investigación, las poblaciones de megalodon no se redujeron cuando la temperatura bajó en todo el mundo ni aumentaron significativamente cuando aumentaron las temperaturas del agua.

"No pudimos determinar ningún vínculo directo entre la extinción de  C. megalodon  y las fluctuaciones globales de las temperaturas durante este tiempo", dijo en un comunicado de prensa la investigadora principal Catalina Pimiento, también en la carrera por el nombre científico más genial de la semana. anunciando los hallazgos. "Las condiciones climáticas cambiantes no parecen haber tenido ninguna influencia en la densidad de población y el rango de distribución de los tiburones gigantes".

En cambio, Pimiento y su equipo creen que una caída en la diversidad de ballenas que se alimentan por filtración, que sirvieron como alimento para tiburones y actuaron como indicador de la biodiversidad general, tuvo un mayor impacto en la eventual extinción del megalodón. El equipo también propone que la aparición de competidores más pequeños contribuyó al desvanecimiento del megalodón. Los antepasados ​​de las orcas y los grandes tiburones blancos de hoy en día podrían sobrevivir con menos comida de la que necesitaría una máquina de comer que pesara más de 50 toneladas (46 toneladas métricas), como sugieren algunas estimaciones del tamaño del megalodón. 

Eso es interesante

La comunidad científica no está del todo de acuerdo en si el nombre científico del megalodon debería ser Carcharodon megalodon o Carcharocles megalodon , lo que se reduce a diferentes lecturas del registro evolutivo.

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