Nuevo estudio: los monos pueden conducir sillas de ruedas robóticas mediante el control del pensamiento

2016-03-22
Los científicos han demostrado que los primates pueden controlar las sillas de ruedas robóticas con sus mentes, lo que tiene implicaciones para las interfaces cerebro-máquina humano. China Photo Press / Getty / Nurthuz / Thinkstock

En un artículo para la revista Scientific Reports, un equipo de investigadores informa que el desarrollo de una interfaz cerebro-máquina que permite a un par de macacos rhesus navegar en sillas de ruedas robóticas usando solo sus pensamientos.

Pero antes de llegar a cómo los monos pueden controlar las sillas de ruedas, es importante comprender qué es una interfaz cerebro-máquina (BMI) y cómo funciona. Sabemos que la mente es algo poderoso. Pero los científicos que son pioneros en el desarrollo de IMC apuntan a hacerlo aún más poderoso. Los IMC usan electrodos para capturar ondas cerebrales y luego traducirlas en señales que pueden operar dispositivos robóticos y computadoras. La idea es darle a una persona la capacidad de controlar el equipo sin usar las manos o los pies, ni siquiera mover un músculo. En cambio, el usuario de un BMI simplemente pensaría en lo que él o ella quería hacer, y el BMI guiaría a la máquina para realizar la tarea.

Es una tecnología que es muy prometedora para las personas que tienen lesiones de la médula espinal o enfermedades neurológicas, porque un IMC podría eludir las partes dañadas de sus sistemas nerviosos y dirigir un brazo robótico, un exoesqueleto motorizado o una silla de ruedas para ellos.

Un matrimonio de mono y máquina

Los científicos han estado trabajando en los IMC durante décadas y, en los últimos años, han desarrollado sistemas que han permitido a los primates utilizar su actividad cerebral para controlar las extremidades artificiales. Pero sería aún mejor si las personas paralizadas también pudieran usar la tecnología para la navegación de todo el cuerpo, es decir, para moverse en el espacio.

Pero ahora, parece que la navegación de cuerpo entero con un IMC puede ser la ola del futuro, gracias a la experimentación de la Universidad de Duke con macacos. Vea este video que muestra cómo el equipo encabezado por el  Dr. Miguel Nicolelis,  profesor de neurociencia en la Facultad de Medicina de Duke, desarrolló la tecnología:

No fue fácil para los científicos llegar a este punto. El equipo de Nicolelis comenzó en 2012 implantando quirúrgicamente cientos de microfilamentos delgados como un cabello en el cerebro de dos monos. Luego, entrenaron a los animales colocándolos en sillas de ruedas y empujando la silla para que alcanzaran una meta: un cuenco con uvas. Durante esa fase, los electrodos implantados detectaron la actividad eléctrica cerebral de los monos. Los investigadores registraron esa actividad y luego programaron un sistema informático para traducir las señales en comandos digitales del motor, que eran capaces de controlar los movimientos de una silla de ruedas robótica.

En ese momento, los monos empezaron a aprender a controlar la silla de ruedas con solo pensar. Con el tiempo, mejoraron cada vez más. Y en el proceso, los investigadores de Duke notaron algo intrigante. Las señales cerebrales de los primates indicaron que no solo estaban guiando los movimientos de las ruedas, sino contemplando la distancia al cuenco lleno de uvas mientras lo hacían.

"Esta no fue una señal que estaba presente al comienzo del entrenamiento, sino algo que surgió como efecto de que los monos se volvieran competentes en esta tarea", dijo la Dra. Nicolelis en un comunicado de prensa . "Esto fue una sorpresa. Demuestra la enorme flexibilidad del cerebro para asimilar un dispositivo, en este caso una silla de ruedas, y las relaciones espaciales de ese dispositivo con el mundo circundante".

Cerrando la brecha entre los primates y los humanos

El estudio también demuestra la promesa de los implantes cerebrales, que son mejores para captar la actividad eléctrica del cerebro que los electrodos adheridos al cuero cabelludo. "Demostramos claramente que si tiene implantes intracraneales, obtiene un mejor control de una silla de ruedas que con dispositivos no invasivos", dijo la Dra. Nicolelis en el comunicado de prensa.

Alexandra Bennewith, funcionaria de la United Spinal Association , elogia el avance. Trabaja para una organización de defensa con sede en Nueva York que impulsa innovaciones en sillas de ruedas y otros dispositivos médicos para ayudar a las personas discapacitadas con movilidad.

"Esto muestra que la financiación pública y privada continua y sólida para la investigación es fundamental", dice por correo electrónico. "Nadie puede predecir qué próxima intervención revolucionaria podría descubrirse y qué avances podrían resultar en una mejor calidad de vida para los 5,5 millones de personas que viven con parálisis en los Estados Unidos, incluidos los 1,3 millones de personas que viven con una lesión en la médula espinal".

Eso es interesante

Para las ceremonias de apertura de la Copa del Mundo en 2014, Nicolelis y un equipo de investigadores equiparon al parapléjico brasileño Juliano Pinto con una gorra equipada con sensores que le permitió controlar un exoesqueleto robótico con sus ondas cerebrales . Pinto usó el aparato para ejecutar la patada inaugural ceremonial de los juegos y logró impulsar el balón unos pocos pies.

Suggested posts

¿Los canguros realmente boxean?

¿Los canguros realmente boxean?

El canguro de boxeo como símbolo del espíritu de lucha australiano se remonta a la década de 1890, pero ¿cuál es la verdad? ¿Los canguros realmente boxean?

Los gusanos cogolleros muerden el césped en los EE. UU.

Los gusanos cogolleros muerden el césped en los EE. UU.

Les encanta su césped y, en 2021, estarán en todas partes. Esto es lo que se debe hacer con los gusanos soldados y cómo detectar a las pequeñas criaturas.

Related posts

Las mejores (y las peores) ciudades para vivir si eres un gato

Las mejores (y las peores) ciudades para vivir si eres un gato

No hay mucho mejor que volver en tu próxima vida como gato doméstico (está bien, tal vez un perro, pero no iremos allí). Pero si tuvieras la oportunidad, sería mejor que pensaras bien dónde vivirías primero.

La serpiente de cascabel de madera altamente venenosa es un ícono estadounidense

La serpiente de cascabel de madera altamente venenosa es un ícono estadounidense

Si está buscando el cascabel de madera venenoso, EE. UU. Es el lugar para estar, ya que estos chicos malos se encuentran en al menos 27 estados.

Los bebés murciélagos balbucean con las mamás, insinuando el desarrollo del lenguaje humano

Los bebés murciélagos balbucean con las mamás, insinuando el desarrollo del lenguaje humano

Los científicos han encontrado sorprendentes paralelos entre el balbuceo producido por los cachorros de murciélago con alas de saco mayor y los sonidos de los bebés humanos balbuceando.

¿Por qué los gatos viejos aullan tanto?

¿Por qué los gatos viejos aullan tanto?

Los gatos aúllan por muchas razones: quieren que les compres cosas; quieren más comida (mejor comida). Pero a medida que envejecen, aúllan mucho más. ¿Están intentando decirnos algo más?

Top Topics

Language