Nutria: ratas de río que solo una madre podría amar

2018-02-28
Las nutrias, también conocidas como ratas de río, tienen grandes dientes naranjas y son reproductivamente prolíficas. ullstein bild / Getty Images

Algunos animales simplemente tienen mala reputación: cucarachas , serpientes, arañas, ratas. ¿Pero sabes qué tiene una reputación aún peor? Cucarachas gigantes , serpientes, arañas y ratas. Además, lo que hará que todos te denigren por completo es si eres una enorme cucaracha, serpiente, araña o rata que destruye ecosistemas para el desayuno. Entra la nutria.

Las nutrias ( Myocastor coypus ) no son realmente ratas, pero este roedor sudamericano que vive en los humedales ciertamente parece una rata con sus largos dientes rojizos, sus bigotes nerviosos y su cola escurridiza, aunque en realidad está más estrechamente relacionado con un puercoespín o un capibara . Algunos de ellos pueden crecer hasta 2,5 pies (0,8 metros) de largo, sin contar la cola de un pie de largo (0,3 metros) y pesar un husky de 20 libras (9 kilogramos). ¿Y qué hacen con todo ese poder puro de los roedores? Bueno, en algunos lugares destruyen humedales y cultivos, causan erosión del suelo con sus madrigueras, dañan los sistemas de control de inundaciones diseñados por humanos y propagan enfermedades.

Nutria, o coipo, como se les llama en América del Sur, fueron traídos a los Estados Unidos a fines del siglo XIX para cultivarlos por su pelaje. En algún momento de la década de 1930 escaparon o fueron liberados (los detalles son un poco confusos) en el pantano de Louisiana, y se volvieron locos. Lo que pasa con estos roedores gigantes es que son criadores absolutamente implacables: alcanzan la madurez sexual aproximadamente cinco meses después del nacimiento y las hembras tienen varias camadas al año. Una nutria hembra puede tener hasta 200 bebés en su vida. Usted puede hacer los cálculos.

Y aunque las nutrias son herbívoras , estas "ratas de los pantanos" no son comedores delicados: comen una cuarta parte de su peso corporal en materia vegetal todos los días. Y no son exigentes con la parte de la planta en la que comen: las hojas, los tallos y las raíces los tientan por igual, por lo que cuando se ponen a trabajar en un área de pantano o humedal, lo despojan por completo de toda la vegetación. El Departamento de Vida Silvestre y Pesca de Louisiana permite actualmente a cualquier persona con una licencia de caza matar hasta cinco de los animales al día porque las nutrias también tienen un historial de daños en cultivos agrícolas como el arroz y la caña de azúcar en el estado.

Es por eso que California está tan asustada por la nutria avistada recientemente en tres de sus condados. Aunque las nutrias están establecidas en 16 estados de EE. UU., California logró erradicarlas en 1965. Dado que la agricultura es una gran industria en California, los 20 nuevos avistamientos de nutrias reportados durante el año pasado tienen al estado preocupado sobre qué hacer cuando esos números comiencen a crecer.

Eso es interesante

En 2001, el Departamento de Vida Silvestre y Pesca de Louisiana pidió a chefs de todo el estado que desarrollaran recetas con carne de nutria. Se dice que sabe a conejo o ardilla.

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